jueves, 31 de diciembre de 2009

Alarma en la Amazonia brasileña

El río Amazonas muy seco junto a la isla de Trindade (Brasil) en una fotografía realizada por Greenpeace. APLa Amazonia brasileña, el pulmón del mundo, que posee el 23% del agua potable del planeta, está en una situación alarmante. La Compañía de Investigaciones de Recursos Minerales (CPRM) del servicio geológico de Brasil ha registrado en esta zona cambios en el clima durante los últimos seis meses, tanto en las inundaciones como en la sequía, que no ocurrían desde hace más de 100 años.

Para los especialistas no se trataría ya de los efectos de El Niño, sino de los cambios climáticos que está sufriendo el planeta. En junio pasado, por ejemplo, el río Negro alcanzó una altura de 15,89 metros, la quinta mayor de los últimos 100 años. La cuota mínima de seguridad se sitúa en 16 metros. Según el meteorólogo Marcondes Gama, en declaraciones al diario O Globo, nunca se había registrado hasta hoy un cambio climático de tal envergadura en los ríos de la Amazonia, tanto en relación con las lluvias como la sequía.

Las subidas del nivel de los ríos amazónicos en junio pasado dejaron más de 100.000 personas sin techo en 55 de los 62 municipios de la región, según ha comunicado la Defensa Civil de Amazonia. Menos de seis meses más tarde, las familias están sufriendo el azote de una terrible sequía. Unos 20 municipios brasileños se encuentran en estado de emergencia, lo que afecta a cerca de 300.000 personas.

El principal temor es que, con los cambios climáticos que se están produciendo en el mundo, los fenómenos de desbordamiento de los ríos de la Amazonia y de las fuertes sequías consecutivas puedan agravarse aún más, comprometiendo gravemente la región.

A todo ello se añade que, a pesar de los esfuerzos llevados a cabo por el Gobierno del presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, cada mes se siguen destruyendo miles de kilómetros cuadrados de selva, lo que agrava la situación. Incluso cuando el Gobierno habla de que ha disminuido la deforestación de la Amazonia, esto sólo significa que se han destruido algunos kilómetros menos, pero que la ruina continúa de manera inexorable.

Como afirma la ecologista Marina Silva, que fue ministra de Medio Ambiente del Ejecutivo de Lula y que disputará el próximo año las elecciones presidenciales como cabeza lista del Partido Verde, la buena noticia será cuando se anuncie que "ya no se ha vuelto a cortar un solo árbol en la Amazonia".

JUAN ARIAS | ELPAIS.com

martes, 29 de diciembre de 2009

Crece el dengue en México y Guatemala

Crece el dengue en México y GuatemalaMéxico cierra el año con un aumento de 50% en el número de casos de dengue con respecto a los ocurridos en 2008, según reconocen autoridades sanitarias del país.

Entre las razones del incremento está la mutación del mosquito transmisor, el Aedes Aegypti, que ahora se reproduce prácticamente todo el año, incluso en la temporada invernal.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, el mosquito desarrolló resistencia a insecticidas y logró adaptarse a zonas de mayor altura, con lo cual extendió su área de contagio.

El último reporte del Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica señala que se han registrado 40.865 casos de dengue clásico. En 2008 el número de contagios fue de 27.479.

También aumentaron los casos de dengue hemorrágico. Las cifras oficiales señalan que este año hubo 10.246 personas contagiadas, mientras que en 2008 el registro fue de 7.349.

A pesar de este aumento, las autoridades sanitarias insisten en que el problema está bajo control. “No hay una epidemia de dengue en México”, le dijo a BBC Mundo el director del Centro, Miguel Angel Lezana.

El dengue provoca fiebre alta en los pacientes, dolor de cabeza, de ojos y de articulaciones. En los casos graves causa hemorragias que, si no son atendidas, pueden causar la muerte de los enfermos.

En alerta

El aumento en los casos de dengue seguirá el próximo año, según ha reconocido el ministro de Salud, José Ángel Córdova.

De hecho, las autoridades mantienen vigilancia especial en 9 de los 32 estados del país, donde se concentró el mayor número de casos.

En años anteriores la enfermedad se presentaba sobre todo en las zonas tropicales y en la región sureste de México, pero el comportamiento del mosquito cambió las zonas de contagio.

Ahora la vigilancia sanitaria se aplicará especialmente en ciudades como Guadalajara, al oeste del país, donde este año hubo un fuerte repunte de la enfermedad.

Las autoridades están en alerta. “Vamos a estar luchando desde el principio, desde el primer mes del año con las acciones de fumigación y de abatización”, dijo Córdova.

También Centroamérica

Pero el aumento en el contagio de dengue no sólo ocurre en México.

En Guatemala, por ejemplo, el Ministerio de Salud y Asistencia Social emitió una alerta ante el incremento de casos en el país, que al inicio de diciembre sumaban 10.692.

El año pasado el registro fue de sólo 3.126 personas contagiadas con dengue clásico.

Las autoridades de Guatemala reconocen que existe una nueva cepa de dengue en Centroamérica, pues en las últimas semanas se detectaron varios casos en Nicaragua y Honduras.

El Ministerio de Salud y Asistencia recomendó al gobierno mexicano establecer una campaña conjunta de prevención, y evitar que la nueva cepa se extienda en la región.

Por lo pronto, las autoridades mexicanas establecieron un cerco sanitario en los estados del sureste, como Chiapas y Tabasco, donde hay un flujo importante de inmigrantes centroamericanos.

Alberto Nájar | BBC Mundo, México

viernes, 25 de diciembre de 2009

Una gran tormenta de nieve en el centro de EE UU

Fuerte nevada en Silver Spring, en Maryland. AFPAl menos 18 personas han muerto en el medio oeste de Estados Unidos a causa de una gran tormenta de nieve que ha propiciado un caos en las carreteras y aeropuertos estadounidenses. Según informa el diario The Washington Post, el hielo en las carreteras ha causado la muerte a las personas.

El Servicio Meteorológico Nacional espera que la "poderosa" tormenta que se mueve por el centro del país ocasione problemas en los desplazamientos coincidiendo con el periodo navideño. Los meteorólogos han informado que la tormenta invernal "dejará precipitaciones desde las llanuras hasta la parte más septentrional del medio oeste del país", donde, ya en la madrugada del día de Navidad se combinará con "potentes vientos, fuertes cantidades de nieve y bajas temperaturas".

Esas mismas condiciones se producirán también en el centro del valle del río Misisipi, con lo que la tormenta afectará así a una extensa zona comprendida, de norte a sur, entre la frontera canadiense y Texas, y de oeste a este entre Colorado e Illinois. En los Estados de Nebraska, Kansas y Arizona se esperan, además de vientos helados, más de 60 centímetros de nieve.

La cadena pública de radio NPR asegura que la tormenta está creando ya retrasos y cancelaciones en los aeropuertos del medio oeste del país y que las condiciones de conducción son peligrosas desde el estado de Texas hasta Minesota.

La cadena, que explicó que en el aeropuerto de St.Paul/Mineapolis se cancelaron este jueves más de un centenar de vuelos, ha asegurado además que el temporal afectará a Kansas o Dakota del Norte y del Sur, así como a algunas zonas de los estados de Misisipi, Ohio y Tennessee, donde se podrían producir fuertes aguaceros.

Según el canal de noticias CNN, el área de Chicago, en Illinois, es una de las más afectadas por la alerta de frío, por lo que las autoridades se preparan para una fuerte tormenta de nieve en la zona. El gobernador de Oklahoma, Brad Henry, ha declarado el estado de emergencia y ha pedido a los ciudadanos que no utilicen el coche "a menos que sea necesario".

martes, 15 de diciembre de 2009

Inminente erupción de un volcán en Filipinas

El volcán Mayón, en el centro de Filipinas, es el más activo del país- AFLas autoridades de Filipinas han iniciado hoy la evacuación de unas 50.000 personas que viven cerca del volcán Mayón, el más activo el país, después de que éste comenzase a lanzar rocas y lava. El volcán Mayón, situado en el centro de Filipinas y célebre por su forma de cono casi perfecta, comenzó a liberar lava a comienzos de esta semana y los vulcanólogos esperan una gran erupción dentro de los próximos días.

"Estamos en el proceso de evacuar a cerca de 10.000 familias de la zona de peligro situada a un radio de entre 6 y 8 kilómetros en torno al volcán", ha declarado a la prensa el jefe de la oficina de seguridad pública de la provincia de Albay, Cedric Daep.

Daep ha precisado que los residentes que abandonaban la región estaban siendo alojados temporalmente en escuelas y gimnasios públicos, donde los responsables del Gobierno local han establecido centros de ayuda y alimentos. "Tenemos suficiente comida para todas esas personas sólo para un mes", ha informado Daep, quien añadió que diversos grupos humanitarios y no gubernamentales han prometido enviar comida, agua, medicinas y cobijas.

El Instituto Filipino de Sismología y Vulcanología elevó ayer el nivel de alerta hasta tres, desde dos, ante la señales que indican que existen mayores probabilidades de que entre en erupción en varias semanas. "Por ahora la actividad del Mayon no causa un peligro inminente, pero el óxido de azufre podría acumularse y obstruir el cráter, lo que aumentaría la presión y provocaría una erupción explosiva", ha advertido Renato Solidum, director del Instituto Filipino de Vulcanología.

sábado, 12 de diciembre de 2009

El volcán Concepción de Nicaragua registra explosiones y lanza gases y cenizas

El volcán Concepción de Nicaragua registra explosiones y lanza gases y cenizas. EFEEl volcán Concepción, ubicado en la turística isla de Ometepe, en el gran Lago de Nicaragua, en el sureste del país, registró ayer explosiones con emisiones de gases y cenizas de hasta 150 metros de altura.

Las explosiones se registraron a las 08.40 hora local (14.40 GMT) y fueron seguidas de gases y cenizas, que se elevaron hasta 150 metros de altura, en pequeñas cantidades, y no causaron víctimas, aunque sí alarma entre la población, señaló la Dirección General de Geofísica del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter).

"Las localidades afectadas por las cenizas fueron Los Ángeles, Esquipulas y San José del Sur", precisó la fuente en un comunicado.

La institución informó de que continuará vigilando la actividad del volcán y avisará sobre cualquier evento importante.

El Concepción, de unos 1.610 metros de altura, es uno de los más activos de la cadena volcánica de Nicaragua y presenta una actividad permanente de baja intensidad, con sismos pequeños y emanación constante de gases.

Desde 1883, ha registrado 17 erupciones, la última de ellas en diciembre de 1999.

EFE

jueves, 10 de diciembre de 2009

Alertan de una probable erupción del volcán Galeras en los próximos días

Alertan de una probable erupción del volcán Galeras en los próximos díasLas autoridades colombianas declararon hoy la alerta naranja en las inmediaciones del volcán Galeras, en el departamento de Nariño (sur, frontera con Ecuador), lo que significa que probablemente puede hacer erupción en término de días o semanas.

El Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas, estatal) explicó en un comunicado que el nivel de actividad del volcán Galeras cambió a Nivel II Naranja, que significa "erupción probable en término de días o semanas".

Agrega que según las observaciones del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Pasto al volcán Galeras entre el martes y hoy miércoles, "se han presentado eventos con características asociadas con los eventos tipo Tornillo".

Detalla que la importancia de estos eventos radica en que "antecedieron las erupciones de 1992 y 1993, que se presentaron con posterioridad al emplazamiento de un domo de lava en 1991; así como también precedieron algunos de los episodios eruptivos registrados entre 2004 y 2009".

Agrega que el Galeras continúa mostrando lapsos de disminución de sismicidad, seguidos de "episodios de actividad más recurrente, manteniendo niveles energéticos bajos".

Al declararse la alerta naranja, las autoridades, locales y científicas insistieron a unos 8.000 pobladores de las zonas de influencia y próximas al Galeras, evacuar sus hogares y dirigirse a los albergues dispuestos.

El Galeras, situado a unos 700 kilómetros al suroeste de Bogotá y con una altitud sobre el nivel del mar de 4.276 metros, se reactivó en 2004 y registra cada año unos 19 sismos.

EFE

martes, 8 de diciembre de 2009

La década mas calurosa

Sequía en la Amazonía brasileña. EFELa década comprendida entre los años 2000 y 2009 ha sido la más calurosa desde que existen registros de temperatura, según ha anunciado en Copenahgue la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

"Probablemente se trata de la década más calurosa jamás registrada", afirmó Michel Jarraud, secretario general de la OMM.

Los datos provisionales de 2009 indican que este año sería el 5º más caluroso si se tiene en cuenta la temperatura media de la Tierra. Aunque los resultados definitivos no se conocerán hasta marzo de 2010 sólo faltan "dos o tres meses por añadir" por lo que el responsable de la OMM cree que podrían registrar sólo alguna pequeña diferencia. De lo que se ha mostrado seguro es de que "2009 será uno de los diez años más calurosos. Lo podemos decir con un alto grado de seguridad".

Preguntado sobre las previsiones de la organizaciones para los próximos años, Jarraud se negó a realizar cualquier pronóstico. "La tendencia actual es de calentamiento, no tenemos ninguna duda, pero no puedo hacer predicciones para el próximo año".

Así, el presente año será el tercero más caluloro que ha vivido Australia. China ha sufrido en 2009 la peor sequía de los últimos 30 años. A finales de julio numerosas ciudades de Canadá, como Vancouver y Victoria, registraron las temperaturas más altas de su Historia.

Los representantes de los 193 países reunidos en la capital danesa intentarán llegar a un acuerdo de reducción de emisiones que consiga limitar el aumento de la temperatura de la Tierra a 2º respecto a los niveles preindustriales.

AFP

domingo, 6 de diciembre de 2009

Alerta amarilla por la actividad del volcán Llaima

Alerta amarilla por la actividad del volcán Llaima. EFELa Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) de Chile ha declarado la alerta amarilla (mediana) en cinco localidades de la sureña región de La Ataucanía, tras confirmarse un aumento de la actividad del volcán Llaima.

En los últimos días, el volcán de 3.215 metros de altura ha presentado emanaciones de vapor de aguas y gases, además de actividad sísmica en el interior, señaló la Onemi.

Debido a que el cráter principal del Llaima está tapado, esa actividad supone un aumento de las posibilidades de una erupción en las próximas semanas, según los expertos.

La alerta amarilla abarca a las localidades de Melipeuco, Cunco, Vilcún, Curacautín y Lonquimay situadas en las inmediaciones del volcán y el estado de alerta amarilla supone la restricción de acceso al área del cráter en un radio de cuatro kilómetros desde la cima.

Además se recomendó a las empresas turísticas y centros vacacionales emplazados en el área aledaña al volcán, dentro del "Parque Nacional Conguillío", para que actualicen sus planes de contingencia y que éstos, a su vez, sean coordinados y remitidos a los municipios respectivos y a la Dirección Regional de Onemi.

Los municipios de las localidades afectadas deberán efectuar también una vigilancia permanente del volcán, con el fin de complementar análisis instrumentales del Observatorio Vulcanológico de los Andes del Sur, dijo la Onemi.

En tanto, la Corporación Nacional Forestal (Conaf) mantendrá un registro de entrada y salida de visitantes en todas las áreas bajo su jurisdicción.

El Llaima es considerado como uno de los de mayor actividad de Chile y América del Sur, con 23 erupciones durante el siglo XX, el último importante en 1994, mientras en el actual decenio registra unos 50 eventos de diversa magnitud desde el año 2003, el último de ellos el 1 de enero de 2008.

EFE

martes, 24 de noviembre de 2009

El Strómboli registra una fuerte erupción

El Strómboli registra una fuerte erupción. EFEEl volcán Strómboli, situado en la isla homónima del archipiélago de las Eolias de Italia (suroeste), registró hoy una de las erupciones más fuertes de los últimos años, que no ha causado daños personales ni materiales más allá de pequeños incendios de vegetación en su ladera oriental.

Según informa hoy el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia (INGV) en una nota, el volcán, que en febrero de 2007 registró un episodio parecido que hizo mantenerse en alerta a las autoridades italianas, fue objeto de una "fuerte secuencia explosiva" este martes en torno a las 11.20 GMT.

Esos episodios propiciaron la formación de una nube eruptiva y la emisión de magma profundo, tras lo que la actividad del Strómboli volvió al estado que mantenía en las horas precedentes.

"La caída de productos ha afectado ampliamente a la zona de la cumbre y en particular la cima sobre el foso, donde han caído numerosas bombas volcánicas, así como la ladera oriental del volcán, donde se ha depositado un extracto de piedras que ha llegado hasta la playa de las Schicciole", reza el comunicado del INGV.

El Strómboli, uno de los pocos volcanes que se mantienen activos, tiene una altura de 927 metros, pero bajo el nivel del mar se calcula que tenga en torno a los 3.000 metros.

Además de la de 2007, la última emisión importante de lava del volcán se produjo en abril de 2003, después de que en diciembre de 2002 otra erupción originara un maremoto con olas de gran altura que causaron daños en la pequeña localidad de Ginostra.

EFE

lunes, 23 de noviembre de 2009

Más de 270 enfermos por virus no identificado en Colombia y Ecuador

Más de 270 enfermos por virus no identificado en la frontera de Colombia y Ecuador. EFEAl menos 276 personas han resultado afectadas por un virus no identificado en las zonas urbana y rural de Orito, población colombiana de la frontera sur con Ecuador, informaron hoy fuentes del comité local de emergencias.

Los enfermos, muchos de ellos niños, presentan los síntomas propios de la gastroenteritis, dijo a Efe en Bogotá el sacerdote católico Julio César Mora, designado por las autoridades municipales como portavoz en esta crisis.

"La mayoría de los pacientes tienen vómito, fiebre y diarrea, y algunos problemas en la piel", explicó Mora, quien advirtió de que el número de lugareños afectados ha crecido en al menos 48 casos desde el domingo.

El párroco precisó en declaraciones por teléfono que en el hospital municipal han sido ingresados 185 enfermos, mientras que los otros 91 han sido atendidos en dos centros clínicos privados.

"No sabemos si la causa es un alimento, agua contaminada o las fumigaciones (de cocales, con glifosato)", admitió Mora.

El glifosato es un herbicida que se usa en Colombia para fumigar desde el aire grandes plantaciones de matas de coca.

La emergencia se desató el pasado viernes con una inusitada presencia de enfermos que buscaban atención en el casco urbano de Orito, localidad del departamento limítrofe del Putumayo y distante casi 1.000 kilómetros de la capital colombiana.

Ante el temor de que la causa de la epidemia fuera una contaminación en el acueducto, las autoridades locales suspendieron el suministro de agua potable.

Sin embargo, la llegada al pueblo de campesinos con los mismos síntomas y la afectación de vecinos de barrios que se proveen de otra fuente de agua distinta del acueducto alertó a las autoridades sobre otra posible causa, advirtió Mora.

A pesar de todo, "enviamos muestras de agua a Bogotá y a Neiva (capital del departamento vecino del Huila)", indicó el sacerdote.

La coordinadora de Vigilancia de Salud Pública de Orito, Ruby Buelvas, aseguró a Efe que la causa probable de la epidemia solo podrá ser determinada por epidemiólogos de la capital colombiana que viajaron hoy a Orito.

"Los epidemiólogos nos darán el resultado preliminar", dijo la experta, que declinó mencionar posibles hipótesis sobre esta epidemia.

EFE

sábado, 21 de noviembre de 2009

Alerta roja al volcán Galeras por nueva erupción

Alerta roja al volcán Galeras por nueva erupciónEl volcán Galeras, ubicado en el sur de Colombia, hizo el viernes una nueva erupción, la décima en lo que va del año, lo que obligó a las autoridades a declarar la alerta máxima después de una explosión, informó el Instituto Nacional de Geología.

Se trata de la más reciente erupción en medio de una alta actividad sísmica en los últimos meses.

"El Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Pasto informa que el día 20 de noviembre de 2009 a las 8:37 p.m. se registró una erupción del volcán Galeras de carácter explosivo", dijo un comunicado oficial reseñado por Reuters.

Las autoridades elevaron el nivel de alerta a rojo o uno, que significa que existe una erupción inminente o en curso.

En anteriores ocasiones los habitantes de la zona reportaron la aparición de una densa columna de humo sobre el cráter y la caída de cenizas después de los eventos eruptivos.

Alrededor de 8.000 personas viven en la zona de riesgo del volcán, pero siempre se han negado a salir hacia albergues provisionales.

Pasto, con unos 400.000 habitantes, está ubicada en las inmediaciones del volcán, pero fuera de la zona de riesgo.

El Galeras, que ha registrado en los últimos años varias erupciones de cenizas, gases y rocas, consideradas de mediana y pequeña proporción, es uno de los volcanes más vigilados del mundo debido a la amenaza que representa.

El volcán, de 4.275 metros, está ubicado en los Andes colombianos, a unos 500 kilómetros al suroeste de Bogotá, en la frontera con Ecuador.

El Gobierno de Colombia inició en el 2005 un proceso de evacuación de los habitantes de la zona de riesgo por temor a una erupción de grandes proporciones y construyó albergues que permanecen desocupados debido a que la mayoría se niega a abandonar sus viviendas.

A comienzos de 1993, el volcán hizo erupción y provocó la muerte de 10 personas, en instantes en que un grupo de científicos inspeccionaba su cráter.

sábado, 14 de noviembre de 2009

El primer laboratorio submarino para la alerta temprana de tsunamis en Europa

TsunamiEl Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha instalado en el Golfo de Cádiz un Geostsar, el primer laboratorio submarino para la alerta temprana de tsunamis de Europa, un dispositivo que podrá avisar de este tipo de fenómenos que podrían afectar a la Península Ibérica y al norte de Africa.

El dispositivo ha sido ubicado a 60 millas del Cabo de San Vicente y a una profundidad de 3.300 metros y la zona ha sido seleccionada por su proximidad al área de contacto entre las placas tectónicas de Eurasia y Africa, una franja con actividad sísmica y de tsunamis. El laboratorio, que ya está en marcha, ha sido desplegado desde el Buque Oceanográfico Sarmiento de Gamboa del CSIC.

El investigador principal del proyecto y director de la Unidad de Tecnología Marina del CSIC, Juanjo Dañobeitia, informó en un comunicado de que el laboratorio es una estación submarina de tres toneladas de peso con numerosos sensores que tiene un sensor de presión, un sismómetro oceánico y un magnetómetro, entre otros dispositivos.

Con estos sistemas el laboratorio muestreará además durante un año las variaciones en la columna de agua, como la salinidad, la temperatura y la conductividad, "datos de interés para el estudio del cambio climático". El sistema transmite los datos acústicamente a una boya en superficie, que los envía vía satélite a los institutos de investigación implicados en el proyecto.

INFORMACION TRANSMITIDA EN TIEMPO REAL

Esta información, que en el caso de estar relacionada con los tsunamis, se transmitirá casi en tiempo real, será además enviada a las agencias nacionales de protección o seguridad civil de los países participantes en el proyecto.
El proyecto de instalación del Geostar comenzó a principios de noviembre con la colocación de la boya de superficie, asegurada al lecho mediante un cable y un peso. Más tarde el equipo lanzó el laboratorio desde el Buque Oceanográfico Sarmiento de Gamboa del CSIC.

Este laboratorio submarino permanecerá tomando datos durante un año, la duración aproximada de las baterías de litio del sistema. A partir de ahí, los investigadores decidirán si se mantendrá éste sistema o, por el contrario, se implementará con un cable de alimentación.

El equipo europeo que ha realizado el despliegue pertenece a la Unidad de Tecnología Marina del CSIC, al Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología, al Consejo de Investigación Nacional de Italia, al Centro Geofísico de la Universidad de Lisboa y la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berlín.

Alerta por el aumento de los rayos ultravioleta

Alerta por el aumento de los rayos ultravioletaEl Gobierno de Chile alertó hoy a la ciudadanía sobre el aumento de la radiación ultravioleta durante los meses del verano austral como resultado del debilitamiento de la capa de Ozono.

La ministra del Medio Ambiente, Ana Lya Uriarte, dijo a los periodistas que en esta época del año la gente se encuentra expuesta a altos índices de rayos ultravioleta como resultado del agujero de la capa de Ozono que actualmente alcanzaría un área de 25 millones de kilómetros cuadrados.

"Por lo tanto, la recomendación es tomar todos los resguardos necesarios: utilizando ropa adecuada, bloqueador solar, y sombreros de ala ancha, ojalá con protector de cuello", afirmó la ministra.

Asimismo, hizo un llamado a la ciudadanía a "no exponerse al sol en exceso durante estos meses, principalmente los niños y adultos mayores, que tienen la piel más sensible".

Uriarte recordó que en el caso de los empleados que se desempeñan al aire libre, como por ejemplo, los trabajadores agrícolas y los obreros de la construcción, entre otros, la ley obliga a los empleadores a brindarles la protección adecuada para no sufrir los efectos dañinos de la radiación ultravioleta.

Por su parte, la directora de la Dirección Meteorológica, Myrna Araneda, informó que "el desarrollo del agujero en la Capa de Ozono en la temporada 2009, tuvo un comportamiento ligeramente sobre lo normal, pero con valores menores que el año 2008".

En cuanto a la radiación ultravioleta, precisó que según datos de la Dirección Meteorológica, los índices irán aumentando de valores altos a extremos a medida que se acerquen los meses de verano (diciembre, enero, febrero y marzo).

EFE

miércoles, 11 de noviembre de 2009

La cuenca del río Yangtsé se dirige al desastre climático

Población de Wushan a orillas del Yangtsé. Doris AntonyLa cuenca del río Yangtsé, hogar de 400 millones de personas en China, se enfrentará a un desastre climático en los próximos 50 años si se confirman las previsiones de abundantes sequías e inundaciones del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Según el "Informe sobre la Vulnerabilidad ante el Cambio Climático y su Adaptación en la Cuenca del Río Yangtsé", que WWF ha elaborado junto con la Academia China de Ciencias y la Administración Meteorológica de China, la temperatura en la margen del río podría aumentar entre 1,5 y 2 grados centígrados en pocos años.

Si esto ocurriera, las consecuencias para los 400 millones de habitantes que viven junto al río serían catastróficas, puesto que sufrirían "inundaciones, sequías, olas de calor y desastrosas tormentas de nieve", señala el informe.

La ciudad de Shanghái, que se extiende junto al delta del río, se verá enormemente afectada por la subida del nivel del mar, que habrá ganado 18 centímetros al litoral en el año 2050, según el documento, lo que ocasionará la desaparición de numerosas tierras de cultivo y amenazará el suministro de agua de la metrópoli. El cambio climático golpeará también a la economía y a los ecosistemas de Shanghái, minando las inversiones, el transporte, el turismo y la biodiversidad de la zona.

En el informe, elaborado con datos recogidos en 147 estaciones de control a lo largo de los 1,8 millones de kilómetros cuadrados de cuenca del río, se detalla un aumento en las temperaturas de 0,33 grados centígrados durante la última década del siglo XX, y una alarmante subida de 0,71 grados centígrados entre 2001 y 2005.

El delta del río, 'zona muerta'

Las organizaciones ecologistas llevan varios años advirtiendo de la rápida degradación de las aguas del Yangtsé debido a la contaminación, los vertidos químicos, los pesticidas, los fertilizantes y los escapes de los barcos que recorren el río. Hace tres años, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) declaró el delta del río como "zona muerta", un lugar donde la vida animal y vegetal está condenada a la lenta extinción, y desde entonces varias especies naturales de su cuenca han desaparecido, como el delfín de aleta blanca o la marsopa negra.

La WWF recomienda en su informe varias estrategias para reducir el impacto climático, como fortalecer las infraestructuras, el suministro energético y los transportes, reforzar los diques de contención, flexibilizar los sistemas de cultivo y minimizar el impacto humano en los ecosistemas más frágiles.

EFE

La crisis de los tiburones

La crisis de los tiburonesLa creciente demanda de tiburones, muy apreciados por su carne y aletas y sus nuevos mercados de destino, ha puesto en peligro de extinción a un tercio de estos animales, por lo que la regulación de su pesca sería un primer paso para preservarlos.

Con ese fin, Estados Unidos y la Unión Europea proponen limitar el intercambio comercial de ocho especies de tiburones, lo que constituiría la primera regulación efectiva sobre pesca en alta mar. Esa decisión depende de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que en marzo de 2010 podría aprobar el primer sistema de regulación en alta mar provisto de un mecanismo de cumplimiento.

"De ser aprobadas las propuestas de Estados Unidos y la Unión Europea, se establecerían las reglas del juego para la pesca en alta mar, donde ningún país tiene jurisdicción", dijo el portavoz de la CITES, Juan Carlos Vásquez. El portavoz aseguró que el comercio de tiburones siempre ha sido un problema y explicó que anteriormente la amenaza se centraba sobre todo en especies llamativas como el tiburón ballena, conocido por ser el pez más grande que existe.

Sin embargo, esta tendencia ha cambiado y en la actualidad la caza de tiburones se debe mayoritariamente a los nuevos mercados de su carne y a la gran demanda de aletas en Asia, donde es el ingrediente principal de una sopa muy apreciada por los restauradores y los consumidores.

El tiburón oceánico es una de las especies más afectadas por este incremento de la demanda internacional, que "ha causado una disminución de entre el 60 y el 70 por ciento de la especie en el Océano Atlántico", según la propuesta americana entregada a la CITES. En este mismo sentido, un estudio del Grupo Especialista en Tiburones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) publicado el pasado junio denunciaba que un tercio de los tiburones de los océanos abiertos están en peligro de extinción, principalmente debido a la pesca excesiva.

Reducción del volúmen de capturas

Con el objetivo de limitar su comercialización, Estados Unidos propuso introducir seis especies de tiburones en el Apéndice 2 de la CITES, donde se incluyen especies que no se encuentran necesariamente en peligro de extinción, pero cuya comercialización debe controlarse a fin de que sea compatible con su supervivencia. Esta propuesta se debatirá en la XV Conferencia de las Partes de la CITES que se celebrará el próximo marzo en Doha (Qatar), donde la Unión Europea volverá a intentar incluir en el Apéndice 2 otras dos especies de tiburones cuya protección ya pidió en 2007.

"En el caso de que fueran aprobadas por CITES las propuestas, los estados tienen 90 días para presentar una reserva y no tener así que cumplir con las limitaciones de comercio de estas especies", explicó Vásquez. Así, los países que se nieguen a aceptar la normativa podrían continuar la comercialización de la especie, aunque en la práctica el volumen de negocio suele reducirse drásticamente al cerrar otros estados sus barreras a estos productos.

Según las reglas de CITES, esta convención puede imponer una amonestación, establecer un cupo de exportación u obligar a la suspensión del comercio de determinadas especies a los países que no cumplan sus obligaciones de preservar la flora y fauna bajo su protección. Vásquez destacó que en los 35 años que lleva la CITES en funcionamiento "nunca se han extinguido ninguna de las especies bajo su protección debido al comercio. Si han desaparecido es por problemas que no puede controlar la Convención, como el ataque de especies invasoras".

EFE

sábado, 7 de noviembre de 2009

Perú alerta por un brote de rabia entre indígenas ocasionado por murciélagos

Perú alerta por un brote de rabia entre indígenas ocasionado por murciélagosPerú emitió una alerta epidemiológica por un posible brote de rabia en el interior de la selva peruana, después de que cinco indígenas de la etnia huambisa murieran tras ser mordidos por murciélagos, informó hoy la prensa local.

Los fallecidos son nativos de poblaciones en el distrito de San Juan de Morona, en la región norteña de Loreto, y fallecieron al no recibir a tiempo el antídoto antirrábico, debido al difícil acceso a la zona, a la que se llega tras 12 horas de viaje por río, detalló el diario Perú.21.

El director ejecutivo de Control y Prevención de Enfermedades de la Dirección Regional de Salud de Loreto, Yuri Alegre, manifestó que habrían más personas con mordidas de murciélago, aunque no pudo precisar el número debido a la lejanía de la comunidad.

"Por el mal tiempo que está afectando Iquitos, aún no pudimos viajar a la zona para atender a la población afectada, pero lo haremos entre el domingo y el lunes pues una empresa petrolera nos ha ofrecido apoyo para llegar al lugar", afirmó Alegre.

El médico agregó que aún así una brigada de salud ya inició el viaje a la comunidad, llevando 700 dosis de la vacuna contra la rabia, así como el material necesario para la captura de los murciélagos.

"En el lugar se procederá a realizar un censo de la población afectada. Además, vamos a efectuar las autopsias de los fallecidos y el análisis de los murciélagos para ver si el virus está circulando en la comunidad. También vacunaremos a todos los pobladores expuestos a la mordedura de esos animales", señaló.

En 1995, un brote de rabia ocasionado por murciélagos ya dejó en San Juan de Morona varios pobladores fallecidos.

EFE

La sequía afecta a mas de un millón de personas en China

La sequía afecta a mas de un millón de personas en China. EFEMás de un millón de personas sufren escasez de agua potable por la sequía que azota las provincias de Jiangxi y Fujian, ambas situadas al este de China, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

Según señaló Sun Xiaoshan, subdirector de la Oficina de Control de Inundaciones y Alivio de Sequías, tan sólo en Jiangxi más de 900.000 personas sufren escasez de agua.

Además, la sequía ha limitado el suministro normal de algunas zonas rurales, por lo que "los campesinos de distritos como Fengxin. Jing'an y Leping se ven obligados a transportar el agua potable en camiones", agregó Sun.

El subdirector de la Oficina subrayó que "la capacidad de limpieza de los propios ríos ha disminuido por la drástica caída de volumen de agua, lo que representa un peligro para la salud pública".

Por su parte, el Gobierno de Jiangxi ha intensificado la vigilancia y supervisión de la calidad del agua y de las empresas que podrían causar contaminación.

Sun explicó que los cohetes de yoduro de plata lanzados han fracasado, ya que existe poca humedad en el aire.

El cohete de yoduro de plata es un catalizador que genera una reacción química al contacto con las nubes que libera hidrógeno, y que éste a su vez, al combinarse con el oxígeno de la atmósfera, produce agua o nieve, según la temperatura.

El promedio de temperaturas el pasado mes de septiembre fue de 2,5 grados centígrados por encima del nivel normal, lo que igualó el alto registro de 26,7 grados en 1963, año que atestiguó una grave sequía, asegura la prensa local.

Por otro lado, el segundo lago de agua dulce más grande de China, el lago Dongting, que abarca las provincias centrales de Hubei y Hunan, se ha visto reducido en casi dos tercios en apenas 30 días.

Un experto de la Oficina Meteorológica provincial de Hubei atribuyó esta disminución drástica a la persistente sequía en la región del lago debido a la falta de lluvias desde el pasado mes de agosto.

En total, China tiene más de 2.438 kilómetros cuadrados de lagos naturales, pero están desapareciendo a un ritmo de unos 20 anualmente.

EFE

martes, 3 de noviembre de 2009

Un tercio de las especies, en peligro de extinción

Delfín del Yang Tse, prácticamente extinto. AFPMás de un tercio de las especies conocidas de animales están en peligro de extinción, según la última actualización difundida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

De acuerdo a estos datos, en la "lista roja" actualizada un total de 17.291 especies están amenazadas de extinción de entre las 47.677 conocidas en todo el mundo.

Están en peligro el 21% de los mamíferos, el 30% de los anfibios, el 12% de las aves, el 28% de los reptiles, el 35% de los invertebrados, el 37% de los peces de agua dulce y el 70% de las plantas.

"Las pruebas científicas de una grave crisis de extinción de especies van en aumento", dijo la directora del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la IUCN, Jane Smart.

Entre los 5.490 mamíferos del mundo, 79 están extinguidos o extinguidos en estado silvestre, 188 especies permanecen en situación crítica, 449 están amenazadas y 505 son vulnerables.

El voalavo oriental (voalabo antsahabensis) aparece en la "lista roja" de la UICN por primera vez en la categoría de en peligro. Este roedor endémico de Madagascar está confinado en el bosque tropical montañoso y se encuentra amenazado por la agricultura de corta y quema.

Reptiles y anfibios

Este año se incluyeron 293 nuevos tipos de reptiles en la Lista Roja del IUCN, con lo que aumentaron hasta 1.677 especies de este tipo que sufren algún tipo de amenaza. De esta categoría, 469 están en peligro de extinción y 22 están extinguidas o extinguidas en el estado silvestre.

"Los reptiles están sufriendo en todo el mundo, pero la situación puede ser mucho peor de lo que actualmente parece", dijo el presidente de la Comisión de la Supervivencia de Especies, Simon Stuart.

Entre los anfibios, 1.895 especies de las 6.285 conocidas en el mundo están en peligro de extinción: 39 ya están extinguidos o extinguidos en la vida salvaje, 484 están en situación crítica, 754 están amenazados y 657 son vulnerables.

En relación a 12.151 especies de plantas, la IUCN señaló que 8.500 están en peligro de extinción y 114 ya se extinguieron o están extinguidas en la vida salvaje. Este año la "lista roja" de la UICN contiene 7.615 invertebrados, 2.639 de los cuales están en peligro de extinción.

Los científicos también añadieron 94 moluscos, aumentando el número total de moluscos evaluados a 2.306, de los cuales 1.036 están amenazados. Siete caracoles de agua dulce del Lago Dianchi en la provincia de Yunnan (China) figuran como amenazados. Éstos se suman a 13 peces de agua dulce de la misma región, 12 de ellos amenazados.

La 'punta del iceberg'

Actualmente hay 3.120 peces de agua dulce en la "lista roja" de la UICN, lo que supone un aumento de 510 especies respecto del año pasado.

"Durante mucho tiempo no se ha prestado atención a las criaturas que viven en aguas dulces. Este año hemos añadido muchas de ellas a la Lista Roja de la UICN y estamos confirmando los altos niveles de amenaza para numerosos animales y plantas de agua dulce, lo que refleja el estado de estos valiosos recursos", dijo Jean-Christophe Vié, jefe adjunto del Programa de Especies de la IUCN.

"Estos resultados son sólo la punta del iceberg. Hasta ahora sólo hemos podido evaluar 47.663 especies, pero varios millones más podrían estar seriamente amenazadas", lamentó el director de la unidad encargada de la "lista roja" de la UICN, Craig Hilton-Taylor.

"Sabemos por experiencia que las acciones de conservación funcionan, así que no esperemos a que sea demasiado tarde para empezar a salvar a nuestras especies", agregó.

EFE

domingo, 1 de noviembre de 2009

La sequía azota al 90 por ciento del territorio argentino

La sequía azota al 90 por ciento del territorio argentinoLa sequía azota al 90 por ciento del territorio de Argentina, una situación agravada en algunas provincias por la propagación de incendios forestales, según datos divulgados hoy por fuentes oficiales y la prensa local.

La situación más grave se registra en las provincias de La Pampa (centro), el sur de Buenos Aires y Córdoba (centro-norte), donde miles de familias afrontan temperaturas que superan los 30 grados y conviven con la falta de agua.

Algunas ciudades como la turística Villa Carlos Paz (Córdoba), incluso, decidieron racionalizar el consumo de agua potable, lo que complica el normal funcionamiento de estas localidades y afecta a varios sectores productivos, como el agropecuario.

En la norteña Tucumán, donde los ríos y diques están en un nivel por debajo del 50 por ciento de la media, los pobladores aguardan que llueva desde hace siete meses y en San Luis (noroeste), el agua no cae desde febrero pasado.

A este escenario se suman los incendios forestales registrados en los últimos días en las provincias de Córdoba, San Luis y Catamarca (noroeste).

Mientras que en Córdoba los equipos de Defensa Civil buscaban este fin de semana desactivar algunos focos que se mantenían en zonas serranas, el sistema eléctrico de San Luis entró en estado de emergencia por el fuego y los fuertes vientos en varios puntos de la provincia, señalaron portavoces oficiales.

En Catamarca, más de 500 hectáreas fueron destruidas este fin de semana por focos de incendio, incentivados por fuertes vientos, lo que dificultó las tareas de la Brigada de Lucha contra Incendios.

"Alrededor del 90 por ciento de Argentina ya está sufriendo, con distinta intensidad, la sequía", advirtió al diario Clarín el director del Laboratorio Climatológico Sudamericano, Juan Minetti.

El experto en Biología Evolutiva Raúl Montenegro indicó a tono que se registran "pocas precipitaciones" y "se están demorando las usuales para esta época".

"Los bosques nativos son cajas de ahorro porque almacenan agua para las épocas más secas. Pero como en el país se destruyeron casi todos los pastizales nativos y el 75 por ciento de los bosques, no tenemos resistencia ambiental", lamentó Montenegro.

Como contrapartida, el nivel del río Paraná ha crecido notablemente por intensas lluvias en Brasil, lo que ha provocado inundaciones en las zonas ribereñas y ha obligado a las autoridades a evacuar unas mil personas en la provincia de Chaco (noreste).

El pasado jueves, un joven de 17 años murió ahogado en una zona inundada de Chaco al caerse del caballo que montaba, informaron fuentes policiales.

EFE

sábado, 31 de octubre de 2009

Alertan de la probable erupción del volcán colombiano Galeras en los próximos días

Alertan de la probable erupción del volcán colombiano Galeras en los próximos días. EFELas autoridades colombianas han declarado la alerta naranja en las inmediaciones del volcán Galeras, situado en el departamento de Nariño (sur, frontera con Ecuador), lo que significa que puede entrar en "erupción probable en días o semanas".

El Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) explicó en un comunicado que "los parámetros derivados de la vigilancia indican que el volcán está por encima del umbral base y que el proceso es inestable pudiendo evolucionar aumentando o disminuyendo esos niveles".

Además, señaló que pueden registrarse fenómenos como enjambres de sismos, emisiones de ceniza, ruidos, cambios morfológicos u olores de gases volcánicos "que pueden alterar la calidad de vida de las poblaciones en la zona de influencia volcánica".

El Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Pasto, capital provincial de Nariño, resaltó en el comunicado que desde el pasado 27 de octubre se viene registrando en el Galeras un incremento de seísmos y el descenso de las emisiones de dióxido de azufre.

Unas 7.000 personas viven en la zona de riesgo del Galeras, formada por algunos sectores rurales de Pasto.

El Galeras, situado a unos 700 kilómetros de Bogotá y con una altitud de 4.276 metros sobre el nivel del mar, se reactivó en 2004 y desde entonces ha registrado varias erupciones, sin consecuencias graves.

Las últimas erupciones del Galeras fueron el 30 de septiembre pasado y el 14 de febrero.

EFE

viernes, 30 de octubre de 2009

El norte de Filipinas en alerta ante la inminente llegada del tifón Mirinae

El norte de Filipinas en alerta ante la inminente llegada del tifón Mirinae. EFELas autoridades filipinas ordenaron hoy el cierre de colegios, cancelaron barcos y comenzaron a evacuar pueblos costeros ante la inminente llegada a la isla de Luzón de "Mirinae", el cuarto tifón que se sufre el archipiélago en apenas un mes.

Toda la mitad sur y este de Luzón fueron puestas bajo alerta media o alta por el temporal y el Ejército permanece acuartelado tras haber distribuido ayer material de emergencia a las zonas que probablemente serán afectadas por las lluvias torrenciales, informaron fuentes oficiales.

Según el último parte meteorológico emitido a las 04.00 hora local (20.00 GMT del jueves), "Mirinae" se encuentra a 580 kilómetros al este de la ciudad de Baler y avanza hacia Filipinas en línea recta a una velocidad sostenida de 22 kilómetros por hora, con vientos de 150 kilómetros por hora y rachas de hasta 185.

Está previsto que toque tierra hoy por la noche en las provincias de Aurora y Quezon, y de madrugada pasará por Manila, donde muchos barrios periféricos continúan anegados más de un mes después de que la tormenta tropical "Ketsana" sumergiera el 80 por ciento de la capital.

De esta forma, Luzón se enfrenta a un nuevo tifón sin haber podido recuperarse de "Ketsana" y el tifón "Parma", dos temporales casi consecutivos que se cobraron cerca de mil vidas, entre éstas unas 200 por leptospirosis, una bacteria que se transmite a través del agua contaminada con orina de animales, hecho que ha motivado la caza masiva y remunerada de ratas en partes de Manila.

Los daños económicos por daños a infraestructuras, casas destruidas y cultivos arrasados superan ya los 38.000 millones de pesos (casi 800 millones de dólares).

Un tercer ciclón, "Lupit", también iba a llegar la semana pasada a Luzón, pero finalmente se desvió hacia Taiwán.

Se da también la circunstancia de que "Mirinae" arribará justo cuando la mayoría de filipinos viajan a sus provincias natales para celebrar junto a sus familias en los cementerios municipales el Día de Todos los Santos.

Los meteorólogos pidieron a la población que evite estos desplazamientos o adelantarlos a esta noche por el grave peligro de inundaciones y aludes a raíz de las lluvias torrenciales.

Varios expertos han identificado el chabolismo y la deforestación descontrolados como los principales factores de la catástrofe humana que causa los desastres naturales en el país, donde han quedado en evidencia el pésimo estado de las infraestructuras, así como la falta de preparación y medios de los que disponen las autoridades para responder a las emergencias.

Entre 15 y 20 tifones y un sinfín de temporales y sistemas de baja presión suelen pasar cada año por el archipiélago durante la estación lluviosa, que transcurre entre junio y diciembre.

EFE

miércoles, 28 de octubre de 2009

Los cinco factores de riesgo que más muertes ocasionan en todo el mundo

Los cinco factores de riesgo que más muertes ocasionan en todo el mundoLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado de que la malnutrición infantil, el consumo de alcohol, las prácticas sexuales de riesgo, la hipertensión arterial y la falta de higiene y la insalubridad de las aguas son los cinco factores de riesgo que, de forma directa o indirecta, más muertes provocan en todo el mundo.

Según el informe 'Global Health Risk', el 25 por ciento de los 60 millones de fallecimientos que se producen anualmente están relacionados con alguno de estos factores y, de hecho, si se previnieran la esperanza de vida en todo el mundo podría aumentar una media de cinco años.

En total, se han examinado hasta 24 condicionantes que afectan a la salud de los ciudadanos, entre los que se mezclan factores medioambientales, conductuales y fisiológicos, tales como la contaminación del aire, el consumo de tabaco y la mala nutrición.

Asimismo, en el informe se destaca el efecto combinado que pueden tener esos factores, causante de muchas muertes y enfermedades anuales que, por contra, se podrían prevenir disminuyendo la incidencia de cualquiera de ellos.

En el caso de los niños, más de un tercio de las muertes infantiles se pueden atribuir a unos pocos factores de riesgo nutricionales tales como una mala alimentación, una lactancia materna inadecuada o la carencia de zinc, según destacó el coordinador del programa de la OMS sobre mortalidad y morbilidad, Colin Mathers.

Por otro lado, hasta ocho factores de riesgo son responsables por sí solos de más del 75 por ciento de los casos de cardiopatía coronaria, la principal causa de muerte a escala mundial: el consumo de alcohol, la hiperglucemia, el consumo de tabaco, la hipertensión arterial, un índice de masa corporal elevado, la hipercolesterolemia, una baja ingesta de frutas y verduras, y la falta de actividad física. Además, la mayoría de esas defunciones se registran en los países en desarrollo.

MÁS SOBREPESO QUE MALNUTRICIÓN

En dicho informe, la OMS alerta también de que el sobrepeso y la obesidad causan más muertes que la mal nutrición o el bajo peso, mientras que los entornos insalubres y peligrosos causan el 25 por ciento de las muertes en la infancia.

Del mismo modo, hasta nueve riesgos medioambientales y conductuales responsables de casi la mitad (45%) de las muertes por cáncer en todo el mundo, mientras que el 71 por ciento de los fallecimientos por cáncer de pulmón están causados por el tabaquismo.

En los países de ingresos bajos, una serie de carencias nutritivas fácilmente remediables son causa de que uno de cada 38 recién nacidos muera antes de cumplir los cinco años. De hecho, los diez factores de riesgo prevenibles disminuyen en casi 7 años la esperanza de vida a nivel global y en más de 10 en la región de África.

CAMBIO DE TENDENCIAS

Por otro lado, el informe advierte de que algunos factores de riesgo, como el tabaco, la obesidad o el sobrepeso, que tradicionalmente estaban asociados con países desarrollados o de altos ingresos, se han extendido a otros países ya que el 75 por ciento de la carga sanitaria global que acarrean se localiza en países en desarrollo.

"Los peligros para la salud están en transición: las poblaciones envejecen gracias a los éxitos contra enfermedades infecciosas pero, al mismo tiempo, el modelo de actividad física y alimentación, el alcohol y el consumo de tabaco están cambiando", señala el informe.

Según los datos de la OMS, de estos factores la hipertensión es responsable del 13 por ciento de todas las muertes a escala mundial, seguida del consumo de tabaco (9%), niveles altos de glucosa en sangre (6%), la inactividad física (6%), y el sobrepeso o la obesidad (5%).

De hecho, el aumento de estos factores de riesgo han hecho que aumenten las enfermedades crónicas y algunos de los "asesinos más grandes" en la actualidad, con independencia del nivel de ingresos de un país, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes o el cáncer.

EUROPA PRESS

martes, 27 de octubre de 2009

El estallido de un asteroide en la atmósfera sobre Indonesia

Imagen de un bólidoLa NASA ha confirmado que un asteroide de entre cinco y 10 metros de diámetro explotó el pasado 8 de octubre en la atmósfera sobre Indonesia, con una potencia de unos 50 kilotones, tres veces la energía liberada por la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima (Japón), en 1945.

Sin embargo, a pesar de su potencia, la explosión no provocó daño alguno debido a la altitud a la que explotó el meteorito (entre 15 y 20 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra), y a que el tamaño del objeto era relativamente pequeño. Según la NASA, para que un cuerpo de este tipo provocara daños en tierra, tendría que medir al menos 25 metros de diámetro.

Según el informe de la agencia espacial estadounidense, el asteroide impactó en la atmósfera a unos 65.000 kilómetros por hora, y la explosión causó pánico entre la población en la región indonesia de Bone, en Sulawesi del Sur. Los expertos de la NASA calculan que un estallido de este tipo se produce una vez cada dos años.

"La geolocalización infrasónica no es suficientemente precisa como para determinar si el bólido estalló sobre agua o tierra, pero fue relativamente cerca de la costa", según la agencia espacial de EEUU.

Los medios de comunicación indonesios informaron en esa fecha sobre "un poderoso estallido cerca de las 11 de la mañana, hora local", y otros informes posteriores sugirieron que podría haber sido un meteorito.

Según el informe de la NASA, los medios indonesios identificaron con más detalle un bólido ígneo brillante acompañado por una explosión y una nube de polvo, y "finalmente apareció en YouTube un vídeo que muestra una gran nube que corresponde a un bólido brillante".

Posteriormente todas las estaciones de infrasonido del Sistema Internacional de Vigilancia (IMS por su sigla en inglés), que forman parte de la Organización del Tratado para la Prohibición Integral de Pruebas Nucleares, examinaron la información científica disponible.

Once estaciones mostraron "señales probables de una poderosa explosión cerca de la latitud 4,5 Sur, 120 Este con una hora de origen aproximadamente a las 03:00 GMT (las 4.00, hora peninsular española) del 8 de octubre".

La NASA resaltó que muchas estaciones del IMS, incluidas cinco que están a más de 10.000 kilómetros del sitio del bólido y una a casi 18.000 kilómetros, detectaron el fenómeno. Estas observaciones "indican que la fuente de la explosión fue de una energía total muy alta", añadió.

lunes, 26 de octubre de 2009

Mortalidad materna, emergencia global

Mortalidad materna, emergencia globalMás mujeres mueren hoy en el mundo dando a luz que en un conflicto armado. De hecho, mientras usted lee esto una mujer está muriendo en un parto, lo que equivale a un fallecimiento de una madre cada minuto.

El 90% de estos casos ocurren en países en vías de desarrollo, donde la mayoría de las mujeres deben dar a luz o seguir un embarazo sin atención médica calificada.

En muchos casos, algo tan rutinario en el mundo desarrollado como una cesárea sería suficiente para salvar la vida de una madre y su bebé en el mundo en desarrollo.

Para encontrar formas de solucionar esta situación que la Organización Mundial de la Salud (OMS) describe como una emergencia humanitaria, ministros de Salud de todo el mundo están reunidos en la capital de Etiopía, Addis Abeba, en una conferencia global sobre mortalidad materna.

El objetivo, dicen los funcionarios, es buscar recursos y voluntad política para evitar "tantas muertes innecesarias" en todo el mundo.

Poco progreso

"La mortalidad materna es un problema muy grave", dijo a la BBC el doctor Yves Bergevin, coordinador de Salud Materna del Fondo de Naciones Unidas para la Población (UNFPA).

"Más de 500.000 mujeres mueren cada año en el mundo por complicaciones durante el parto o el embarazo y unos dos millones de niños fallecen por causas relacionadas con el embarazo o durante las 24 horas posteriores a su nacimiento".

"Así que podemos decir que, en total, cada año hay unas 2,5 millones de muertes por causa de partos o embarazos, lo cual representa una cifra mayor que las muertes causadas por SIDA, malaria o tuberculosis".

Tal como señala la OMS, de todos los objetivos del milenio, el de reducir las muertes de mujeres durante el embarazo o el parto ha sido el que menos progreso ha logrado.

Muchos países están muy lejos de poder cumplir la meta de reducir en 75% la mortalidad materna para 2015.

De hecho, dicen los expertos, tener un hijo hoy en muchas regiones del mundo es tan mortal y riesgoso como lo era hace 20 años.

Aunque la mayoría de estas muertes ocurren en los países en desarrollo, los expertos afirman que el problema no está sólo ligado a la pobreza.

Según el doctor Yves Bergevin, hay una falta de voluntad política en todo el mundo para proteger la vida de las mujeres.

"Si la salud materna fuera un problema de los hombres, tendríamos un Ministerio de la Mortalidad Materna en los países para resolver vigorosamente esta situación", dice el funcionario.

"Así que el género es una de las principales causas de este problema", agrega.

"En primer lugar, está el bajo acceso de las mujeres a la educación. Si las mujeres tuvieran más educación e información, tendrían más poder para buscar y recibir mejores cuidados de salud".

Pero también hay otros problemas, como la mutilación genital femenina practicada en algunas regiones del mundo, que produce lesiones que pueden llegar a provocar problemas graves y complicaciones durante el parto.

Otro problema, dice el doctor Bergevin, es que las niñas siguen siendo "entregadas" en matrimonio siendo muy jóvenes, con mucho más riesgo de tener complicaciones y morir durante el embarazo o parto".

"Es por todas estas razones que el género sigue siendo una causa profunda de la mortalidad materna en el mundo", advierte el funcionario.

Pero otro grave problema es que en muchas regiones del mundo sigue habiendo una falta de acceso a servicios de salud reproductiva.

Marginación

En los países de América Latina, donde ocurren unos 15.000 fallecimientos cada año, la mortalidad materna está concentrada en las áreas más marginadas que no cuentan con acceso a servicios de salud o seguridad social.

"Para poder salvar la vida de una mujer durante el período del parto o del embarazo, tenemos que entender que no es posible predecir las complicaciones que pueden surgir", dice el doctor Bergevin.

"El parto y el nacimiento son periodos peligrosos. Cerca de 15% de las mujeres que dan a luz sufren una complicación grave durante el parto".

"Por eso, debemos garantizar que la mujer dé a luz acompañada de un trabajador de salud capacitado, que esté con ella en caso de que ocurra una complicación".

"Pero son trabajadores que deben estar disponibles durante 24 horas, siete días a la semana. Por lo tanto, necesitamos centros de salud funcionales en cada distrito y cada zona rural de los países, es decir, un sistema funcional de salud primaria", agrega.

Según el Fondo de Naciones Unidas para la Población, ya se sabe lo que es necesario para revertir esta situación: voluntad política e inversión financiera.

El Fondo calcula que, si queremos cumplir el objetivo de reducir la mortalidad materna para 2015, serán necesarios entre US$5.500 millones y US$6.100 millones en ayuda adicional de fuentes nacionales e internacionales.

Además, agrega, es fundamental invertir en programas de planificación familiar y anticoncepción en los países en desarrollo, unos US$1.700 millones anuales.

"No es un problema insuperable", dice el doctor Bergevin.

"Porque tenemos soluciones efectivas que pueden implementarse y que han funcionado en muchos países. Lo que necesitamos es compromiso político para lograr un rápido progreso".

BBC Ciencia

domingo, 25 de octubre de 2009

Detectan una peligrosa bacteria en las aguas del lago guatemalteco de Atitlán

Detectan una peligrosa bacteria en las aguas del lago guatemalteco de Atitlán. EFECientíficos estadounidenses detectaron la presencia de una peligrosa bacteria en las aguas del lago guatemalteco de Atitlán que podría afectar la salud de los miles de habitantes de las comunidades que lo circundan, informó hoy la prensa local.

Según el diario Prensa Libre, la cianobacteria fue detectada por investigadores de la Universidad de California (Estados Unidos) que realizaron un estudio en las aguas del Atitlán, tras hallar indicios de presencia de "cuerpos extraños".

La investigadora Eliska Rejmánková, una de las científicas que realizó el estudio, dijo al diario que "las cianobacterias pueden producir cianotoxinas, las cuales afectan a peces, crustáceos, zooplancton y humanos en contacto continuado con el agua contaminada".

Atitlán, uno de los más importantes atractivos turísticos naturales de Guatemala, está ubicado en el centro del departamento de Sololá, unos 160 kilómetros al oeste de la capital guatemalteca, circundado por doce poblaciones de indígenas que dependen directamente del lago.

La cianobacteria es un organismo parecido a un alga que crece de forma desproporcionada debido al incremento de los niveles de nitrógeno y fósforo que contienen los desechos domésticos e industriales que van a parar a las aguas de Atitlán.

"No se pretende crear pánico, pero se hace necesario estar alerta y prepararse para afrontar alguna emergencia, ya que las personas podrían ser afectadas por consumir animales infectados", indica el informe publicado por el rotativo.

La Autoridad del Manejo Sustentable de la Cuenca del Lago y su Entorno, una instancia autónoma encargada de la preservación de Atitlán, anunció que trabaja en el diseño de un plan de acción para hacer frente a esta bacteria.

EFE

sábado, 24 de octubre de 2009

Detectan un error en el método para calcular reducciones de CO2

Detectan un error en el método para calcular reducciones de CO2Un error de cálculo en los tratados sobre cambio climático podría conducir a una mayor deforestación en todo el mundo. La voz de alerta la ha dado un grupo internacional de científicos a través de una serie de estudios difundidos por la revista 'Science'.

De no corregirse, este error en el método utilizado para calcular las emisiones podría minar los esfuerzos para reducir los gases invernadero y alentar la deforestación, según los científicos.

Básicamente, el fallo consiste en que no se ha determinado con precisión la cantidad del dióxido de carbono liberado en la atmósfera como resultado de la producción de bíocombustibles de acuerdo a su origen.

Según los investigadores y expertos agrícolas, el problema es importante de cara a las discusiones sobre cambio climático y el uso de biocombustibles que se realizarán en diciembre en la Cumbre de Copenhague (Dinamarca).

La quema de bioenergía y de energía fósil libera cantidades comparables de dióxido de carbono en la atmósfera. Sin embargo, la bioenergía puede reducir las emisiones si la biomasa es resultado de un mayor cultivo de plantas específicamente para ese uso.

Esto se debe a que las plantas cultivadas para la bioenergía absorben dióxido de carbono de la atmósfera y esto neutraliza las emisiones de una eventual quema de biomasas para destinarla a energía.

Por otra parte, la quema de bosques libera carbono en la atmósfera de la misma forma que los combustibles fósiles. Por estas razones, las consecuencias del uso de bioenergía en lo que se refiere a los gases invernadero tienen una gran variación según cual sea el origen de la biomasa.

Un error que puede solventarse

Por desgracia, según Daniel Kammen, profesor de energía y recursos de la Universidad de California, las normas de contabilidad del Protocolo de Kioto, el Sistema de Emisiones de la Unión Europea y un proyecto aprobado por la Cámara de Representantes de EEUU no consideran el dióxido de carbono emitido por la bioenergía, según el origen de la biomasa.

De acuerdo con los científicos, esto hace que de forma legal la bioenergía de cualquier fuente, incluso la generada por la eliminación de los bosques del mundo, sea una manera barata, pero falsa, de reducir las emisiones de gases invernadero de las empresas petroleras, las plantas de energía y las industrias.

"El error es grave, pero se puede resolver sin problemas", manifestó Timothy Searchinger, científico de la Escuela Woodrow Wilson, de la Universidad de Princetonn. "Al aproximarnos a las negociaciones más importantes sobre el clima en la historia, es vital que se evalúen adecuadamente las tecnologías, como las de los bíocombustibles", indicó.

Según Jerry Melillo, científico del Laboratorio Biológico Marino, las grandes emisiones de gases invernadero resultantes del uso indirecto de la tierra tienen consecuencias no previstas en los programas de biocombustibles: "Esas consecuencias se suman al problema del cambio climático en vez de ayudar a resolverlo", afirmó.

El uso directo de la tierra se refiere a las extensiones dedicadas exclusivamente a la producción de bioenergía. El indirecto ocurre cuando la producción de bíocombustibles se realiza en tierras donde se han desplazado otras actividades agrícolas.

EFE

viernes, 23 de octubre de 2009

Filipinas sigue en alerta ante la llegada del tercer tifón en un mes

Filipinas sigue en alerta ante la llegada del tercer tifón en un mes. EFELas autoridades de Filipinas continúan hoy en estado de alerta ante la inminente llegada del tifón "Lupit", que en las últimas horas ha cambiado su trayectoria en varias ocasiones, según los meteorólogos.

El Servicio Nacional de Meteorología indicó que el tifón "Lupit", cuya fuerza será menor que el de las dos tormentas anteriores que causaron 934 muertos en el país, se encuentra a menos de 100 kilómetros de la costa de la provincia de Cagayan, al noroeste de la isla de Luzón.

Anoche, el servicio de meteorología alertó en un mensaje transmitido por la televisión, de la llegada del tifón a esta provincia hoy por la mañana, pero la tormenta ha vuelto a desviar su trayectoria y sigue sin tocar la costa.

"Después de avanzar lentamente en los dos últimos días, aceleró hacia la costa y se frenó otra vez, lo que puede retrasar su llegada a tierra entre uno y tres días más", aseguró el responsable del servicio de meteorología Nathaniel Cruz.

El "Lupit" se ha debilitado pero aún arrastra vientos de 120 kilómetros por hora con ráfagas de hasta 150 kilómetros por hora.

El Gobierno central y las administraciones de las provincias del norte mantienen en estado alerta a los equipos de rescate y preparada la infraestructura de distribución de ayuda de emergencia.

Las autoridades declararon la alerta en áreas costeras del noreste de Luzón desde el pasado martes y comenzaron a evacuar a centenares de personas, en respuesta a la amenaza del tifón "Lupit".

Al menos 1.500 residentes en la provincia de Cagayan han sido evacuadas, según las autoridades locales, y otras 1.000 han dejado sus casas por iniciativa propia.

La incidencia de la bacteria leptospirosis, expandida a través del agua contaminada con orina de ratas, perros y otros animales, ha causado la muerte a 148 personas en Manila y sus alrededores desde que se inundaron a causa de los dos tifones anteriores.

"Parma", que durante 10 días tocó tierra hasta tres veces en la mitad norte de Luzón, causó 465 muertos y dejó 34 personas desaparecidas.

Además, afectó a 4,1 millones de personas, de las que unas 32.000 continúan en centros de acogida.

"Ketsana", que inundó cerca del 80 por ciento de Manila, la capital, dejó tras de si un rastro de 464 fallecidos y 37 desaparecidos.

Varios expertos han identificado el chabolismo descontrolado como el principal factor de estos desastres naturales que afectan a Filipinas, donde han quedado en evidencia el pésimo estado de las infraestructuras, así como la falta de preparación y medios de los que dispone las autoridades para responder a las emergencias.

Entre 15 y 20 tifones y un sinfín de temporales y sistemas de baja presión suelen pasar cada año por Filipinas durante la estación lluviosa, que transcurre entre junio y diciembre.

EFE

El cólera se extiende por el norte de Nigeria

El cólera se extiende por el norte de NigeriaEl cólera se extiende por el norte de Nigeria y en las dos últimas semanas ha causado la muerte de 70 personas en el Estado de Borno, vecino del de Adamawa, donde se han producido varios cientos de fallecimientos por esta enfermedad desde septiembre.

Al menos cinco municipios de Borno se han visto afectados por el brote, que amenaza con convertirse en epidemia y que ha obligado a cerrar algunas escuelas, según informaron hoy las autoridades.

El delegado de Salud en Borno, Zubairu Maina, informó de que el Gobierno ha enviado personal y equipos médicos a las zonas afectadas, en varios estados del norte.

La semana pasada, las autoridades sanitarias informaron de que al menos 300 personas habían muerto desde septiembre de cólera en el Estado de Adamawa, aunque no han ofrecido cifras globales de fallecidos ni afectados por esta enfermedad en el país esta temporada.

Los estados de Borno y Adawama están en el noreste de Nigeria, en la frontera con el norte de Camerún, donde también se ha informado de un brote de cólera que, según dijo ayer la radio estatal camerunesa, ha causado la muerte a más de 200 personas desde septiembre pasado.

EFE

miércoles, 21 de octubre de 2009

40.000 adolescentes españoles presentan un consumo de cannabis problemático

40.000 adolescentes españoles presentan un consumo de cannabis problemáticoUnos 400.000 jóvenes españoles de entre 14 y 18 años ha consumido cannabis en el último mes y el 2,2 por ciento de todos los adolescentes que consumen esta droga habitualmente -unos 40.000- presentan ya un consumo problemático.

Así se recoge en el II Informe sobre el cannabis, presentado hoy por la Delegada del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas, Carmen Moya, quien ha destacado la "marcada" tendencia a la bajada en los consumos de esta sustancia, aunque las tasas entre los adolescentes siguen siendo muy elevadas.

El cannabis es la droga ilegal que más precozmente se empieza a tomar (14,5 años de media en España) y con mucha frecuencia, aunque no siempre, su consumo lleva al de otras sustancias.

El informe, elaborado por la Comisión Clínica integrada por profesionales de distintos ámbitos, pone también de relieve que entre un 7 y un 10 por ciento de personas que han probado alguna vez el cannabis tienen riesgo de desarrollar un trastorno de dependencia.

Además, un 35,2 por ciento de los jóvenes españoles, de entre 14 y 18 años, ha consumido esta droga alguna vez en su vida.

Moya ha señalado que las incautaciones realizadas en España representaron el 50 por ciento del total incautado a nivel mundial, ocupando, una vez más, el primer puesto del ránking de países en incautaciones de resina de cannabis.

El informe actualiza los datos epidemiológicos de la primera edición, publicada en 2006, y recoge las últimas evidencias científicas sobre los efectos clínicos y toxicológicos del consumo de esta sustancia para la salud.

Amparo Sánchez, miembro de la comisión Clínica, ha advertido de que el cannabis es una droga y como tal se comporta en el cerebro, produciendo cierto bienestar al principio, pero dependencia a medio y largo plazo.

Ha señalado que la edad de inicio en el consumo es un factor determinante en la evolución de los efectos de esta droga sobre la salud y ha destacado que "la adolescencia es un periodo crucial".

Los estudios disponibles demuestran que su consumo aumenta el riesgo de problemas sociales, está "claramente vinculado" al fracaso escolar y produce alteraciones en el sistema nervioso central.

Su uso a diario y durante periodos prolongados provoca cambios estructurales y daños severos en el tejido cerebral, que pueden traducirse en deficiencias en la memoria, la atención, resolución de problemas, capacidad psicomotora y la velocidad de procesamiento de la información.

Sánchez ha explicado que la alteración de la capacidad psicomotora aumenta el riesgo de tener accidentes de tráfico.

Existen estudios que ponen de manifiesto que el consumo de esta droga una hora antes de tener un accidentes multiplica por tres el riesgo de ingreso hospitalario o de fallecer.

Su consumo puede dar lugar también a trastornos mentales descritos en la Clasificación Internacional de Enfermedades, entre los que destacan los trastornos de ansiedad y del estado de ánimo y, por su especial gravedad, los trastornos psicóticos.

En personas vulnerables, se triplica el riesgo de padecer psicosis a lo largo de la vida.

A este respecto, Sánchez ha señalado que el 13 por ciento de los casos de esquizofrenia que existen se podían haber evitado si se hubiera prevenido el consumo de esta droga.

Se ha demostrado también que disminuye la secreción de hormonas sexuales, con una reducción en los hombres de los niveles de testosterona y del número y motilidad de los espermatozoides.

Un estudio reciente concluye que su consumo podría incrementar el riesgo de padecer cáncer de testículo en un 70 por ciento.

En las mujeres, reduce el ciclo menstrual y eleva los niveles de prolactina, por lo que puede reducir la fertilidad.

También influye de forma negativa sobre el sistema respiratorio, de tal forma que intensifica los efectos perjudiciales del tabaco, con lo que el riesgo de cáncer de pulmón y de bronquitis crónica aumenta.

Entre 1996 y 2007, la proporción de urgencias hospitalarias por reacción agua al consumo de drogas, en las que se menciona el cannabis se ha multiplicado por cuatro, pasando de un 7,4 por ciento a un 30,3 por ciento.

EFE

martes, 20 de octubre de 2009

La tormenta Rick afectará a dos estados del noroeste de México

La tormenta Rick afectará a dos estados del noroeste de MéxicoRick, convertido en una tormenta tropical en las últimas horas, afectará a los estados de Baja California Sur y Sinaloa, ambos en el noroeste de México, informó hoy el Servicio Meteorológico Nacional (SMN).

El meteoro, que ha dejado por ahora un muerto y un desaparecido en su desplazamiento frente a las costas del oeste de México, tiene ya un índice de peligrosidad "moderado" y se está debilitando gradualmente.

A las 8.00 hora local (13.00 GMT) de hoy "Rick" se encontraba a 380 kilómetros al suroeste de Cabo San Lucas, en el estado de Baja California Sur, y a 115 al noroeste de Isla Socorro, en el estado de Colima.

Su velocidad de desplazamiento ha caído a 9 kilómetros por hora, acompañada de vientos de 100 kilómetros por hora y rachas de hasta 120 kilómetros, después de haber sido hace tres días un huracán de categoría 5 en la escala Saffir-Simpson, de cinco niveles.

Según el SMN, en las próximas horas el meteoro "se acercará al extremo sur de la península de Baja California", donde está previsto que llegue a primera hora del miércoles.

En esa zona del país se esperan precipitaciones de hasta 250 litros por metro cuadrado.

Posteriormente, el pronóstico de trayectoria del SMN señala que la tormenta "en las próximas 24 a 36 horas impactará tierra sobre las costas de Sinaloa".

Según el Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), las zonas en alerta se extienden en Baja California desde Agua Blanca, en la costa oeste, hasta Buenavista, en la costa oriental del estado, y desde las poblaciones de Roblito a Altata, en Sinaloa.

Por el momento las únicas zonas en alerta "naranja" (peligro alto) son Isla Socorro y Benedicto, y en nivel "amarillo" (peligro moderado), las más meridionales de Sonora y Baja California Sur, y el norte de Sinaloa.

Por el momento el organismo meteorológico mexicano mantiene como estados de potencial afectación los de Baja California Sur, Colima, Jalisco, Nayarit y Sinaloa, donde se espera "viento fuerte y oleaje elevado".

Hasta el momento el SMN ha pedido a la población permanecer atenta a la evolución de "Rick" y extremar las precauciones, especialmente en la navegación marítima.

EFE

En alerta máxima el sistema epidemiológico dominicano por aumento del dengue

En alerta máxima el sistema epidemiológico dominicano por aumento del dengue. EFEEl Sistema Epidemiológico Nacional de la República Dominicana se encuentra en alerta máxima ante el aumento de los casos de dengue en el país, que dejan 22 muertos y casi tres mil enfermos en lo que va de año.

El ministro de Salud, Bautista Rojas Gómez, señaló hoy en un comunicado que las autoridades sanitarias adoptaron la medida "ante la etapa alta de aparición de casos de dengue en toda la geografía nacional" y "a fin de garantizar el manejo adecuado de la enfermedad y mantener reducida su letalidad".

Datos ofrecidos el mes pasado por el viceministro de Salud Colectiva, Nelson Rodriguez, señalaban que el número de fallecidos por dengue en la República Dominicana se elevó a 22, de un total de 2.824 casos contabilizados de la enfermedad en el país.

En la República Dominicana, al igual que otras naciones de Sudamérica y Centroamérica, el último cuatrienio ha sido epidémico con respecto al dengue, agregó el funcionario.

Aseguró que impartió las instrucciones correspondientes "para estar en alerta máxima frente a la enfermedad para manejarla adecuadamente y evitar la ocurrencia de otras muertes por esa causa".

Rojas Gómez atribuyó el incremento de los casos de la enfermedad a las altas temperaturas y a las lluvias que se han registrado en gran parte del territorio nacional.

Estos factores se suman, según el funcionario, "a otras deficiencias, como un inadecuado servicio de recogida de la basura, la existencia de muchos solares baldíos con objetos en los que se acumula agua y el almacenamiento de agua en los hogares".

No obstante, pidió a la población mantener la tranquilidad ya que las autoridades sanitarias "están concentradas en resolver los casos de dengue, a través de un manejo clínico adecuado en todos los centros asistenciales del Estado".

El funcionario afirmó que a pesar de que este año la cantidad de casos de dengue hemorrágico ha sido superior a 2008, el número de muertes ha disminuido considerablemente "debido a un mejor manejo clínico".

EFE

lunes, 19 de octubre de 2009

El 5% de la población es portadora del virus de la hepatitis B

El 5% de la población es portadora del virus de la hepatitis BLa hepatitis B es una infección que a nivel mundial afecta a aproximadamente 550 millones de personas y la mayoría desconoce que tiene la enfermedad, por esta razón, expertos reunidos en el II Aula Abierta Multidisciplinar en Hepatología, afirmaron que el reto de los hepatólogos es identificar a la población que desconoce que padece la enfermedad.

Ante esta situación insisten en la necesidad de hacer test a los pacientes que tengan factores de riesgo, ya que los pacientes no identificados son un problema de salud pública puesto que pueden contagiar la enfermedad a otros.

Son pacientes, según matiza el médico adjunto del Servicio de Gastroenterología del Hospital Puerta de Hierro-Majadahonda, de Madrid y Coordinador del II Aula Abierta Multidisciplinar en Hepatología, el doctor José Luis Calleja, que "aunque no tengan alteraciones de la función hepática hay que hacer un seguimiento de los mismos. Estos pacientes no identificados son además un problema de salud pública puesto que pueden contagiar la enfermedad a otros".

Hay zonas de alta prevalencia que tienen cifras de afectación superiores al 8 por ciento de la población, es el caso del África Subsahariana y algunas zonas del sureste asiático. En otros países, la prevalencia es muy baja, menos del 1 por ciento de la población, como Estados Unidos o Canadá.

En España, es intermedia, entre el 1 por ciento y 2 por ciento. Aunque, en este caso hay que tener en cuenta a la población inmigrante procedente de zonas donde la prevalencia de la hepatitis es muy alta e insistir en la importancia de que se les haga un chequeo virológico para conocer su situación.

RESISTENCIA AL TRATAMIENTO

"La hepatitis B es una enfermedad crónica que cuenta con un tratamiento sencillo, un solo comprimido al día", por lo que su cumplimiento es fácil de llevar a cabo y matiza que "las nuevas guías de tratamiento de la Sociedad Europea de Enfermedades del Hígado insisten en tratar a los pacientes con los fármacos que tienen una mayor potencia antiviral y una menor tasa de resistencias", explicó el médico adjunto del Servicio de Medicina Digestiva del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla, de Santander y Coordinador, el doctor Javier Crespo.

Para el tratamiento de la hepatitis B se utilizan fármacos muy potentes que si se toman de forma adecuada suprimen el virus prácticamente en su totalidad y una vez que se suprime, la posibilidad de desarrollo de una resistencia es muy pequeña.

Sin embargo, "como el virus, aunque lo suprimas no desaparece, en el momento que dejas de tomar la medicación vuelve a reactivarse, surgiendo la resistencia al tratamiento". Por lo tanto, el doctor crespo afirmó que "una parte importante de lo que se llaman resistencias primarias, es decir, de no respuesta al primer fármaco, dependen de que el paciente toma inadecuadamente la medicación", aunque "no se disponen de datos que avalen esta teoría".

EUROPA PRESS

domingo, 18 de octubre de 2009

AEMET alerta sobre un temporal atlántico de lluvia y viento

Temporal atlántico de lluvia y vientoA partir del próximo martes día 20, se espera que toda la Península y Baleares queden bajo la influencia de una profunda borrasca atlántica, que provocará la llegada de sistemas frontales asociados muy activos que barrerán de oeste a este la Península, alcanzando el Mediterráneo a primeras horas del 21.

Las precipitaciones serán moderadas y podrán ser localmente fuertes al paso de los frentes asociados, serán persistentes, especialmente en puntos de Galicia, de Andalucía y de la cara sur del Pirineo.

El viento que soplará moderado del suroeste y tendrá intensidad fuerte en el oeste de Galicia, Cantábrico occidental y puntos de la vertiente occidental peninsular, especialmente en zonas altas; durante el miércoles 21 los vientos moderados alcanzarán la vertiente mediterránea y Baleares soplando a intervalos con fuerte intensidad en litorales del sureste y en Baleares, con incidencia en el oleaje en las zonas marítimas. Este temporal provocará mar de fondo con olas de 5 a 6 m en el litoral de Galicia.

Esta situación probablemente tenderá a mantenerse durante el jueves 22, para quedar posteriormente las precipitaciones restringidas al tercio septentrional peninsular, durante los siguientes días.

Las temperaturas máximas descenderán de forma moderada martes y miércoles en toda la península.

AEMET

Filipinas en alerta por la amenaza de un nuevo tifón

Filipinas en alerta por la amenaza de un nuevo tifónEl Gobierno filipino ha puesto en alerta a sus servicios de prevención de desastres y asistencia, en respuesta al tifón "Lupit", que se aproxima al norte del archipiélago, donde los dos ciclones anteriores causaron cerca de 740 muertos.

Según el servicio nacional de meteorología, el tifón "Lupit", con vientos de hasta 160 kilómetros por hora, está a menos de mil kilómetros de distancia de la costa del este de la isla de Luzón, a la que llegará en las próximas 72 horas si mantiene su dirección actual.

El Consejo Nacional para la Coordinación de Desastres Naturales indicó en un comunicado que los gobiernos provinciales han recibido la orden de evacuar a la gente de las áreas de mayor riesgo, tener preparados a los equipos de rescate y organizar la distribución de ayuda básica.

La alerta fue dada por el Gobierno dos semanas después de que 419 personas perdieran la vida en las avalanchas e inundaciones causadas por el tifón "Parma" en el norte de Luzón.

Otras 341 personas fallecieron a finales del pasado septiembre por el paso de la tormenta tropical "Ketsana", que inundó el 80 por ciento de Manila, la capital del país.

"Parma", que a lo largo de diez días tocó tierra hasta tres veces en la mitad norte de Luzón, destruyó más de 4.000 casas y causó daños en infraestructuras y cosechas valorados en 10.430 millones de pesos (casi 225 millones de dólares ó 152 millones de euros).

Cerca de 75.000 evacuados siguen en centros de acogida y el número de damnificados supera los tres millones.

De entre las más de 700 víctimas mortales por ambas tragedias, 88 perdieron la vida por leptospirosis, una enfermedad asociada al agua contaminada por la orina de la rata.

Las autoridades filipinas estiman que el valor total de los daños causados por los dos temporales superaran los 23.000 millones de pesos, y el Gobierno ha creado una comisión que determinará la cantidad de ayuda que se pedirá a los donantes internacionales.

Varios expertos han identificado el chabolismo descontrolado como el principal factor de estos desastres naturales que afectan a Filipinas, donde han quedado en evidencia el pésimo estado de las infraestructuras, así como la falta de preparación y medios de los que dispone las autoridades para responder a las emergencias.

Entre 15 y 20 tifones y un sinfín de temporales y sistemas de baja presión suelen pasar cada año por Filipinas durante la estación lluviosa, que transcurre entre junio y diciembre.

EFE