sábado, 31 de octubre de 2009

Alertan de la probable erupción del volcán colombiano Galeras en los próximos días

Alertan de la probable erupción del volcán colombiano Galeras en los próximos días. EFELas autoridades colombianas han declarado la alerta naranja en las inmediaciones del volcán Galeras, situado en el departamento de Nariño (sur, frontera con Ecuador), lo que significa que puede entrar en "erupción probable en días o semanas".

El Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) explicó en un comunicado que "los parámetros derivados de la vigilancia indican que el volcán está por encima del umbral base y que el proceso es inestable pudiendo evolucionar aumentando o disminuyendo esos niveles".

Además, señaló que pueden registrarse fenómenos como enjambres de sismos, emisiones de ceniza, ruidos, cambios morfológicos u olores de gases volcánicos "que pueden alterar la calidad de vida de las poblaciones en la zona de influencia volcánica".

El Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Pasto, capital provincial de Nariño, resaltó en el comunicado que desde el pasado 27 de octubre se viene registrando en el Galeras un incremento de seísmos y el descenso de las emisiones de dióxido de azufre.

Unas 7.000 personas viven en la zona de riesgo del Galeras, formada por algunos sectores rurales de Pasto.

El Galeras, situado a unos 700 kilómetros de Bogotá y con una altitud de 4.276 metros sobre el nivel del mar, se reactivó en 2004 y desde entonces ha registrado varias erupciones, sin consecuencias graves.

Las últimas erupciones del Galeras fueron el 30 de septiembre pasado y el 14 de febrero.

EFE

viernes, 30 de octubre de 2009

El norte de Filipinas en alerta ante la inminente llegada del tifón Mirinae

El norte de Filipinas en alerta ante la inminente llegada del tifón Mirinae. EFELas autoridades filipinas ordenaron hoy el cierre de colegios, cancelaron barcos y comenzaron a evacuar pueblos costeros ante la inminente llegada a la isla de Luzón de "Mirinae", el cuarto tifón que se sufre el archipiélago en apenas un mes.

Toda la mitad sur y este de Luzón fueron puestas bajo alerta media o alta por el temporal y el Ejército permanece acuartelado tras haber distribuido ayer material de emergencia a las zonas que probablemente serán afectadas por las lluvias torrenciales, informaron fuentes oficiales.

Según el último parte meteorológico emitido a las 04.00 hora local (20.00 GMT del jueves), "Mirinae" se encuentra a 580 kilómetros al este de la ciudad de Baler y avanza hacia Filipinas en línea recta a una velocidad sostenida de 22 kilómetros por hora, con vientos de 150 kilómetros por hora y rachas de hasta 185.

Está previsto que toque tierra hoy por la noche en las provincias de Aurora y Quezon, y de madrugada pasará por Manila, donde muchos barrios periféricos continúan anegados más de un mes después de que la tormenta tropical "Ketsana" sumergiera el 80 por ciento de la capital.

De esta forma, Luzón se enfrenta a un nuevo tifón sin haber podido recuperarse de "Ketsana" y el tifón "Parma", dos temporales casi consecutivos que se cobraron cerca de mil vidas, entre éstas unas 200 por leptospirosis, una bacteria que se transmite a través del agua contaminada con orina de animales, hecho que ha motivado la caza masiva y remunerada de ratas en partes de Manila.

Los daños económicos por daños a infraestructuras, casas destruidas y cultivos arrasados superan ya los 38.000 millones de pesos (casi 800 millones de dólares).

Un tercer ciclón, "Lupit", también iba a llegar la semana pasada a Luzón, pero finalmente se desvió hacia Taiwán.

Se da también la circunstancia de que "Mirinae" arribará justo cuando la mayoría de filipinos viajan a sus provincias natales para celebrar junto a sus familias en los cementerios municipales el Día de Todos los Santos.

Los meteorólogos pidieron a la población que evite estos desplazamientos o adelantarlos a esta noche por el grave peligro de inundaciones y aludes a raíz de las lluvias torrenciales.

Varios expertos han identificado el chabolismo y la deforestación descontrolados como los principales factores de la catástrofe humana que causa los desastres naturales en el país, donde han quedado en evidencia el pésimo estado de las infraestructuras, así como la falta de preparación y medios de los que disponen las autoridades para responder a las emergencias.

Entre 15 y 20 tifones y un sinfín de temporales y sistemas de baja presión suelen pasar cada año por el archipiélago durante la estación lluviosa, que transcurre entre junio y diciembre.

EFE

miércoles, 28 de octubre de 2009

Los cinco factores de riesgo que más muertes ocasionan en todo el mundo

Los cinco factores de riesgo que más muertes ocasionan en todo el mundoLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado de que la malnutrición infantil, el consumo de alcohol, las prácticas sexuales de riesgo, la hipertensión arterial y la falta de higiene y la insalubridad de las aguas son los cinco factores de riesgo que, de forma directa o indirecta, más muertes provocan en todo el mundo.

Según el informe 'Global Health Risk', el 25 por ciento de los 60 millones de fallecimientos que se producen anualmente están relacionados con alguno de estos factores y, de hecho, si se previnieran la esperanza de vida en todo el mundo podría aumentar una media de cinco años.

En total, se han examinado hasta 24 condicionantes que afectan a la salud de los ciudadanos, entre los que se mezclan factores medioambientales, conductuales y fisiológicos, tales como la contaminación del aire, el consumo de tabaco y la mala nutrición.

Asimismo, en el informe se destaca el efecto combinado que pueden tener esos factores, causante de muchas muertes y enfermedades anuales que, por contra, se podrían prevenir disminuyendo la incidencia de cualquiera de ellos.

En el caso de los niños, más de un tercio de las muertes infantiles se pueden atribuir a unos pocos factores de riesgo nutricionales tales como una mala alimentación, una lactancia materna inadecuada o la carencia de zinc, según destacó el coordinador del programa de la OMS sobre mortalidad y morbilidad, Colin Mathers.

Por otro lado, hasta ocho factores de riesgo son responsables por sí solos de más del 75 por ciento de los casos de cardiopatía coronaria, la principal causa de muerte a escala mundial: el consumo de alcohol, la hiperglucemia, el consumo de tabaco, la hipertensión arterial, un índice de masa corporal elevado, la hipercolesterolemia, una baja ingesta de frutas y verduras, y la falta de actividad física. Además, la mayoría de esas defunciones se registran en los países en desarrollo.

MÁS SOBREPESO QUE MALNUTRICIÓN

En dicho informe, la OMS alerta también de que el sobrepeso y la obesidad causan más muertes que la mal nutrición o el bajo peso, mientras que los entornos insalubres y peligrosos causan el 25 por ciento de las muertes en la infancia.

Del mismo modo, hasta nueve riesgos medioambientales y conductuales responsables de casi la mitad (45%) de las muertes por cáncer en todo el mundo, mientras que el 71 por ciento de los fallecimientos por cáncer de pulmón están causados por el tabaquismo.

En los países de ingresos bajos, una serie de carencias nutritivas fácilmente remediables son causa de que uno de cada 38 recién nacidos muera antes de cumplir los cinco años. De hecho, los diez factores de riesgo prevenibles disminuyen en casi 7 años la esperanza de vida a nivel global y en más de 10 en la región de África.

CAMBIO DE TENDENCIAS

Por otro lado, el informe advierte de que algunos factores de riesgo, como el tabaco, la obesidad o el sobrepeso, que tradicionalmente estaban asociados con países desarrollados o de altos ingresos, se han extendido a otros países ya que el 75 por ciento de la carga sanitaria global que acarrean se localiza en países en desarrollo.

"Los peligros para la salud están en transición: las poblaciones envejecen gracias a los éxitos contra enfermedades infecciosas pero, al mismo tiempo, el modelo de actividad física y alimentación, el alcohol y el consumo de tabaco están cambiando", señala el informe.

Según los datos de la OMS, de estos factores la hipertensión es responsable del 13 por ciento de todas las muertes a escala mundial, seguida del consumo de tabaco (9%), niveles altos de glucosa en sangre (6%), la inactividad física (6%), y el sobrepeso o la obesidad (5%).

De hecho, el aumento de estos factores de riesgo han hecho que aumenten las enfermedades crónicas y algunos de los "asesinos más grandes" en la actualidad, con independencia del nivel de ingresos de un país, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes o el cáncer.

EUROPA PRESS

martes, 27 de octubre de 2009

El estallido de un asteroide en la atmósfera sobre Indonesia

Imagen de un bólidoLa NASA ha confirmado que un asteroide de entre cinco y 10 metros de diámetro explotó el pasado 8 de octubre en la atmósfera sobre Indonesia, con una potencia de unos 50 kilotones, tres veces la energía liberada por la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima (Japón), en 1945.

Sin embargo, a pesar de su potencia, la explosión no provocó daño alguno debido a la altitud a la que explotó el meteorito (entre 15 y 20 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra), y a que el tamaño del objeto era relativamente pequeño. Según la NASA, para que un cuerpo de este tipo provocara daños en tierra, tendría que medir al menos 25 metros de diámetro.

Según el informe de la agencia espacial estadounidense, el asteroide impactó en la atmósfera a unos 65.000 kilómetros por hora, y la explosión causó pánico entre la población en la región indonesia de Bone, en Sulawesi del Sur. Los expertos de la NASA calculan que un estallido de este tipo se produce una vez cada dos años.

"La geolocalización infrasónica no es suficientemente precisa como para determinar si el bólido estalló sobre agua o tierra, pero fue relativamente cerca de la costa", según la agencia espacial de EEUU.

Los medios de comunicación indonesios informaron en esa fecha sobre "un poderoso estallido cerca de las 11 de la mañana, hora local", y otros informes posteriores sugirieron que podría haber sido un meteorito.

Según el informe de la NASA, los medios indonesios identificaron con más detalle un bólido ígneo brillante acompañado por una explosión y una nube de polvo, y "finalmente apareció en YouTube un vídeo que muestra una gran nube que corresponde a un bólido brillante".

Posteriormente todas las estaciones de infrasonido del Sistema Internacional de Vigilancia (IMS por su sigla en inglés), que forman parte de la Organización del Tratado para la Prohibición Integral de Pruebas Nucleares, examinaron la información científica disponible.

Once estaciones mostraron "señales probables de una poderosa explosión cerca de la latitud 4,5 Sur, 120 Este con una hora de origen aproximadamente a las 03:00 GMT (las 4.00, hora peninsular española) del 8 de octubre".

La NASA resaltó que muchas estaciones del IMS, incluidas cinco que están a más de 10.000 kilómetros del sitio del bólido y una a casi 18.000 kilómetros, detectaron el fenómeno. Estas observaciones "indican que la fuente de la explosión fue de una energía total muy alta", añadió.

lunes, 26 de octubre de 2009

Mortalidad materna, emergencia global

Mortalidad materna, emergencia globalMás mujeres mueren hoy en el mundo dando a luz que en un conflicto armado. De hecho, mientras usted lee esto una mujer está muriendo en un parto, lo que equivale a un fallecimiento de una madre cada minuto.

El 90% de estos casos ocurren en países en vías de desarrollo, donde la mayoría de las mujeres deben dar a luz o seguir un embarazo sin atención médica calificada.

En muchos casos, algo tan rutinario en el mundo desarrollado como una cesárea sería suficiente para salvar la vida de una madre y su bebé en el mundo en desarrollo.

Para encontrar formas de solucionar esta situación que la Organización Mundial de la Salud (OMS) describe como una emergencia humanitaria, ministros de Salud de todo el mundo están reunidos en la capital de Etiopía, Addis Abeba, en una conferencia global sobre mortalidad materna.

El objetivo, dicen los funcionarios, es buscar recursos y voluntad política para evitar "tantas muertes innecesarias" en todo el mundo.

Poco progreso

"La mortalidad materna es un problema muy grave", dijo a la BBC el doctor Yves Bergevin, coordinador de Salud Materna del Fondo de Naciones Unidas para la Población (UNFPA).

"Más de 500.000 mujeres mueren cada año en el mundo por complicaciones durante el parto o el embarazo y unos dos millones de niños fallecen por causas relacionadas con el embarazo o durante las 24 horas posteriores a su nacimiento".

"Así que podemos decir que, en total, cada año hay unas 2,5 millones de muertes por causa de partos o embarazos, lo cual representa una cifra mayor que las muertes causadas por SIDA, malaria o tuberculosis".

Tal como señala la OMS, de todos los objetivos del milenio, el de reducir las muertes de mujeres durante el embarazo o el parto ha sido el que menos progreso ha logrado.

Muchos países están muy lejos de poder cumplir la meta de reducir en 75% la mortalidad materna para 2015.

De hecho, dicen los expertos, tener un hijo hoy en muchas regiones del mundo es tan mortal y riesgoso como lo era hace 20 años.

Aunque la mayoría de estas muertes ocurren en los países en desarrollo, los expertos afirman que el problema no está sólo ligado a la pobreza.

Según el doctor Yves Bergevin, hay una falta de voluntad política en todo el mundo para proteger la vida de las mujeres.

"Si la salud materna fuera un problema de los hombres, tendríamos un Ministerio de la Mortalidad Materna en los países para resolver vigorosamente esta situación", dice el funcionario.

"Así que el género es una de las principales causas de este problema", agrega.

"En primer lugar, está el bajo acceso de las mujeres a la educación. Si las mujeres tuvieran más educación e información, tendrían más poder para buscar y recibir mejores cuidados de salud".

Pero también hay otros problemas, como la mutilación genital femenina practicada en algunas regiones del mundo, que produce lesiones que pueden llegar a provocar problemas graves y complicaciones durante el parto.

Otro problema, dice el doctor Bergevin, es que las niñas siguen siendo "entregadas" en matrimonio siendo muy jóvenes, con mucho más riesgo de tener complicaciones y morir durante el embarazo o parto".

"Es por todas estas razones que el género sigue siendo una causa profunda de la mortalidad materna en el mundo", advierte el funcionario.

Pero otro grave problema es que en muchas regiones del mundo sigue habiendo una falta de acceso a servicios de salud reproductiva.

Marginación

En los países de América Latina, donde ocurren unos 15.000 fallecimientos cada año, la mortalidad materna está concentrada en las áreas más marginadas que no cuentan con acceso a servicios de salud o seguridad social.

"Para poder salvar la vida de una mujer durante el período del parto o del embarazo, tenemos que entender que no es posible predecir las complicaciones que pueden surgir", dice el doctor Bergevin.

"El parto y el nacimiento son periodos peligrosos. Cerca de 15% de las mujeres que dan a luz sufren una complicación grave durante el parto".

"Por eso, debemos garantizar que la mujer dé a luz acompañada de un trabajador de salud capacitado, que esté con ella en caso de que ocurra una complicación".

"Pero son trabajadores que deben estar disponibles durante 24 horas, siete días a la semana. Por lo tanto, necesitamos centros de salud funcionales en cada distrito y cada zona rural de los países, es decir, un sistema funcional de salud primaria", agrega.

Según el Fondo de Naciones Unidas para la Población, ya se sabe lo que es necesario para revertir esta situación: voluntad política e inversión financiera.

El Fondo calcula que, si queremos cumplir el objetivo de reducir la mortalidad materna para 2015, serán necesarios entre US$5.500 millones y US$6.100 millones en ayuda adicional de fuentes nacionales e internacionales.

Además, agrega, es fundamental invertir en programas de planificación familiar y anticoncepción en los países en desarrollo, unos US$1.700 millones anuales.

"No es un problema insuperable", dice el doctor Bergevin.

"Porque tenemos soluciones efectivas que pueden implementarse y que han funcionado en muchos países. Lo que necesitamos es compromiso político para lograr un rápido progreso".

BBC Ciencia

domingo, 25 de octubre de 2009

Detectan una peligrosa bacteria en las aguas del lago guatemalteco de Atitlán

Detectan una peligrosa bacteria en las aguas del lago guatemalteco de Atitlán. EFECientíficos estadounidenses detectaron la presencia de una peligrosa bacteria en las aguas del lago guatemalteco de Atitlán que podría afectar la salud de los miles de habitantes de las comunidades que lo circundan, informó hoy la prensa local.

Según el diario Prensa Libre, la cianobacteria fue detectada por investigadores de la Universidad de California (Estados Unidos) que realizaron un estudio en las aguas del Atitlán, tras hallar indicios de presencia de "cuerpos extraños".

La investigadora Eliska Rejmánková, una de las científicas que realizó el estudio, dijo al diario que "las cianobacterias pueden producir cianotoxinas, las cuales afectan a peces, crustáceos, zooplancton y humanos en contacto continuado con el agua contaminada".

Atitlán, uno de los más importantes atractivos turísticos naturales de Guatemala, está ubicado en el centro del departamento de Sololá, unos 160 kilómetros al oeste de la capital guatemalteca, circundado por doce poblaciones de indígenas que dependen directamente del lago.

La cianobacteria es un organismo parecido a un alga que crece de forma desproporcionada debido al incremento de los niveles de nitrógeno y fósforo que contienen los desechos domésticos e industriales que van a parar a las aguas de Atitlán.

"No se pretende crear pánico, pero se hace necesario estar alerta y prepararse para afrontar alguna emergencia, ya que las personas podrían ser afectadas por consumir animales infectados", indica el informe publicado por el rotativo.

La Autoridad del Manejo Sustentable de la Cuenca del Lago y su Entorno, una instancia autónoma encargada de la preservación de Atitlán, anunció que trabaja en el diseño de un plan de acción para hacer frente a esta bacteria.

EFE

sábado, 24 de octubre de 2009

Detectan un error en el método para calcular reducciones de CO2

Detectan un error en el método para calcular reducciones de CO2Un error de cálculo en los tratados sobre cambio climático podría conducir a una mayor deforestación en todo el mundo. La voz de alerta la ha dado un grupo internacional de científicos a través de una serie de estudios difundidos por la revista 'Science'.

De no corregirse, este error en el método utilizado para calcular las emisiones podría minar los esfuerzos para reducir los gases invernadero y alentar la deforestación, según los científicos.

Básicamente, el fallo consiste en que no se ha determinado con precisión la cantidad del dióxido de carbono liberado en la atmósfera como resultado de la producción de bíocombustibles de acuerdo a su origen.

Según los investigadores y expertos agrícolas, el problema es importante de cara a las discusiones sobre cambio climático y el uso de biocombustibles que se realizarán en diciembre en la Cumbre de Copenhague (Dinamarca).

La quema de bioenergía y de energía fósil libera cantidades comparables de dióxido de carbono en la atmósfera. Sin embargo, la bioenergía puede reducir las emisiones si la biomasa es resultado de un mayor cultivo de plantas específicamente para ese uso.

Esto se debe a que las plantas cultivadas para la bioenergía absorben dióxido de carbono de la atmósfera y esto neutraliza las emisiones de una eventual quema de biomasas para destinarla a energía.

Por otra parte, la quema de bosques libera carbono en la atmósfera de la misma forma que los combustibles fósiles. Por estas razones, las consecuencias del uso de bioenergía en lo que se refiere a los gases invernadero tienen una gran variación según cual sea el origen de la biomasa.

Un error que puede solventarse

Por desgracia, según Daniel Kammen, profesor de energía y recursos de la Universidad de California, las normas de contabilidad del Protocolo de Kioto, el Sistema de Emisiones de la Unión Europea y un proyecto aprobado por la Cámara de Representantes de EEUU no consideran el dióxido de carbono emitido por la bioenergía, según el origen de la biomasa.

De acuerdo con los científicos, esto hace que de forma legal la bioenergía de cualquier fuente, incluso la generada por la eliminación de los bosques del mundo, sea una manera barata, pero falsa, de reducir las emisiones de gases invernadero de las empresas petroleras, las plantas de energía y las industrias.

"El error es grave, pero se puede resolver sin problemas", manifestó Timothy Searchinger, científico de la Escuela Woodrow Wilson, de la Universidad de Princetonn. "Al aproximarnos a las negociaciones más importantes sobre el clima en la historia, es vital que se evalúen adecuadamente las tecnologías, como las de los bíocombustibles", indicó.

Según Jerry Melillo, científico del Laboratorio Biológico Marino, las grandes emisiones de gases invernadero resultantes del uso indirecto de la tierra tienen consecuencias no previstas en los programas de biocombustibles: "Esas consecuencias se suman al problema del cambio climático en vez de ayudar a resolverlo", afirmó.

El uso directo de la tierra se refiere a las extensiones dedicadas exclusivamente a la producción de bioenergía. El indirecto ocurre cuando la producción de bíocombustibles se realiza en tierras donde se han desplazado otras actividades agrícolas.

EFE

viernes, 23 de octubre de 2009

Filipinas sigue en alerta ante la llegada del tercer tifón en un mes

Filipinas sigue en alerta ante la llegada del tercer tifón en un mes. EFELas autoridades de Filipinas continúan hoy en estado de alerta ante la inminente llegada del tifón "Lupit", que en las últimas horas ha cambiado su trayectoria en varias ocasiones, según los meteorólogos.

El Servicio Nacional de Meteorología indicó que el tifón "Lupit", cuya fuerza será menor que el de las dos tormentas anteriores que causaron 934 muertos en el país, se encuentra a menos de 100 kilómetros de la costa de la provincia de Cagayan, al noroeste de la isla de Luzón.

Anoche, el servicio de meteorología alertó en un mensaje transmitido por la televisión, de la llegada del tifón a esta provincia hoy por la mañana, pero la tormenta ha vuelto a desviar su trayectoria y sigue sin tocar la costa.

"Después de avanzar lentamente en los dos últimos días, aceleró hacia la costa y se frenó otra vez, lo que puede retrasar su llegada a tierra entre uno y tres días más", aseguró el responsable del servicio de meteorología Nathaniel Cruz.

El "Lupit" se ha debilitado pero aún arrastra vientos de 120 kilómetros por hora con ráfagas de hasta 150 kilómetros por hora.

El Gobierno central y las administraciones de las provincias del norte mantienen en estado alerta a los equipos de rescate y preparada la infraestructura de distribución de ayuda de emergencia.

Las autoridades declararon la alerta en áreas costeras del noreste de Luzón desde el pasado martes y comenzaron a evacuar a centenares de personas, en respuesta a la amenaza del tifón "Lupit".

Al menos 1.500 residentes en la provincia de Cagayan han sido evacuadas, según las autoridades locales, y otras 1.000 han dejado sus casas por iniciativa propia.

La incidencia de la bacteria leptospirosis, expandida a través del agua contaminada con orina de ratas, perros y otros animales, ha causado la muerte a 148 personas en Manila y sus alrededores desde que se inundaron a causa de los dos tifones anteriores.

"Parma", que durante 10 días tocó tierra hasta tres veces en la mitad norte de Luzón, causó 465 muertos y dejó 34 personas desaparecidas.

Además, afectó a 4,1 millones de personas, de las que unas 32.000 continúan en centros de acogida.

"Ketsana", que inundó cerca del 80 por ciento de Manila, la capital, dejó tras de si un rastro de 464 fallecidos y 37 desaparecidos.

Varios expertos han identificado el chabolismo descontrolado como el principal factor de estos desastres naturales que afectan a Filipinas, donde han quedado en evidencia el pésimo estado de las infraestructuras, así como la falta de preparación y medios de los que dispone las autoridades para responder a las emergencias.

Entre 15 y 20 tifones y un sinfín de temporales y sistemas de baja presión suelen pasar cada año por Filipinas durante la estación lluviosa, que transcurre entre junio y diciembre.

EFE

El cólera se extiende por el norte de Nigeria

El cólera se extiende por el norte de NigeriaEl cólera se extiende por el norte de Nigeria y en las dos últimas semanas ha causado la muerte de 70 personas en el Estado de Borno, vecino del de Adamawa, donde se han producido varios cientos de fallecimientos por esta enfermedad desde septiembre.

Al menos cinco municipios de Borno se han visto afectados por el brote, que amenaza con convertirse en epidemia y que ha obligado a cerrar algunas escuelas, según informaron hoy las autoridades.

El delegado de Salud en Borno, Zubairu Maina, informó de que el Gobierno ha enviado personal y equipos médicos a las zonas afectadas, en varios estados del norte.

La semana pasada, las autoridades sanitarias informaron de que al menos 300 personas habían muerto desde septiembre de cólera en el Estado de Adamawa, aunque no han ofrecido cifras globales de fallecidos ni afectados por esta enfermedad en el país esta temporada.

Los estados de Borno y Adawama están en el noreste de Nigeria, en la frontera con el norte de Camerún, donde también se ha informado de un brote de cólera que, según dijo ayer la radio estatal camerunesa, ha causado la muerte a más de 200 personas desde septiembre pasado.

EFE

miércoles, 21 de octubre de 2009

40.000 adolescentes españoles presentan un consumo de cannabis problemático

40.000 adolescentes españoles presentan un consumo de cannabis problemáticoUnos 400.000 jóvenes españoles de entre 14 y 18 años ha consumido cannabis en el último mes y el 2,2 por ciento de todos los adolescentes que consumen esta droga habitualmente -unos 40.000- presentan ya un consumo problemático.

Así se recoge en el II Informe sobre el cannabis, presentado hoy por la Delegada del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas, Carmen Moya, quien ha destacado la "marcada" tendencia a la bajada en los consumos de esta sustancia, aunque las tasas entre los adolescentes siguen siendo muy elevadas.

El cannabis es la droga ilegal que más precozmente se empieza a tomar (14,5 años de media en España) y con mucha frecuencia, aunque no siempre, su consumo lleva al de otras sustancias.

El informe, elaborado por la Comisión Clínica integrada por profesionales de distintos ámbitos, pone también de relieve que entre un 7 y un 10 por ciento de personas que han probado alguna vez el cannabis tienen riesgo de desarrollar un trastorno de dependencia.

Además, un 35,2 por ciento de los jóvenes españoles, de entre 14 y 18 años, ha consumido esta droga alguna vez en su vida.

Moya ha señalado que las incautaciones realizadas en España representaron el 50 por ciento del total incautado a nivel mundial, ocupando, una vez más, el primer puesto del ránking de países en incautaciones de resina de cannabis.

El informe actualiza los datos epidemiológicos de la primera edición, publicada en 2006, y recoge las últimas evidencias científicas sobre los efectos clínicos y toxicológicos del consumo de esta sustancia para la salud.

Amparo Sánchez, miembro de la comisión Clínica, ha advertido de que el cannabis es una droga y como tal se comporta en el cerebro, produciendo cierto bienestar al principio, pero dependencia a medio y largo plazo.

Ha señalado que la edad de inicio en el consumo es un factor determinante en la evolución de los efectos de esta droga sobre la salud y ha destacado que "la adolescencia es un periodo crucial".

Los estudios disponibles demuestran que su consumo aumenta el riesgo de problemas sociales, está "claramente vinculado" al fracaso escolar y produce alteraciones en el sistema nervioso central.

Su uso a diario y durante periodos prolongados provoca cambios estructurales y daños severos en el tejido cerebral, que pueden traducirse en deficiencias en la memoria, la atención, resolución de problemas, capacidad psicomotora y la velocidad de procesamiento de la información.

Sánchez ha explicado que la alteración de la capacidad psicomotora aumenta el riesgo de tener accidentes de tráfico.

Existen estudios que ponen de manifiesto que el consumo de esta droga una hora antes de tener un accidentes multiplica por tres el riesgo de ingreso hospitalario o de fallecer.

Su consumo puede dar lugar también a trastornos mentales descritos en la Clasificación Internacional de Enfermedades, entre los que destacan los trastornos de ansiedad y del estado de ánimo y, por su especial gravedad, los trastornos psicóticos.

En personas vulnerables, se triplica el riesgo de padecer psicosis a lo largo de la vida.

A este respecto, Sánchez ha señalado que el 13 por ciento de los casos de esquizofrenia que existen se podían haber evitado si se hubiera prevenido el consumo de esta droga.

Se ha demostrado también que disminuye la secreción de hormonas sexuales, con una reducción en los hombres de los niveles de testosterona y del número y motilidad de los espermatozoides.

Un estudio reciente concluye que su consumo podría incrementar el riesgo de padecer cáncer de testículo en un 70 por ciento.

En las mujeres, reduce el ciclo menstrual y eleva los niveles de prolactina, por lo que puede reducir la fertilidad.

También influye de forma negativa sobre el sistema respiratorio, de tal forma que intensifica los efectos perjudiciales del tabaco, con lo que el riesgo de cáncer de pulmón y de bronquitis crónica aumenta.

Entre 1996 y 2007, la proporción de urgencias hospitalarias por reacción agua al consumo de drogas, en las que se menciona el cannabis se ha multiplicado por cuatro, pasando de un 7,4 por ciento a un 30,3 por ciento.

EFE

martes, 20 de octubre de 2009

La tormenta Rick afectará a dos estados del noroeste de México

La tormenta Rick afectará a dos estados del noroeste de MéxicoRick, convertido en una tormenta tropical en las últimas horas, afectará a los estados de Baja California Sur y Sinaloa, ambos en el noroeste de México, informó hoy el Servicio Meteorológico Nacional (SMN).

El meteoro, que ha dejado por ahora un muerto y un desaparecido en su desplazamiento frente a las costas del oeste de México, tiene ya un índice de peligrosidad "moderado" y se está debilitando gradualmente.

A las 8.00 hora local (13.00 GMT) de hoy "Rick" se encontraba a 380 kilómetros al suroeste de Cabo San Lucas, en el estado de Baja California Sur, y a 115 al noroeste de Isla Socorro, en el estado de Colima.

Su velocidad de desplazamiento ha caído a 9 kilómetros por hora, acompañada de vientos de 100 kilómetros por hora y rachas de hasta 120 kilómetros, después de haber sido hace tres días un huracán de categoría 5 en la escala Saffir-Simpson, de cinco niveles.

Según el SMN, en las próximas horas el meteoro "se acercará al extremo sur de la península de Baja California", donde está previsto que llegue a primera hora del miércoles.

En esa zona del país se esperan precipitaciones de hasta 250 litros por metro cuadrado.

Posteriormente, el pronóstico de trayectoria del SMN señala que la tormenta "en las próximas 24 a 36 horas impactará tierra sobre las costas de Sinaloa".

Según el Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), las zonas en alerta se extienden en Baja California desde Agua Blanca, en la costa oeste, hasta Buenavista, en la costa oriental del estado, y desde las poblaciones de Roblito a Altata, en Sinaloa.

Por el momento las únicas zonas en alerta "naranja" (peligro alto) son Isla Socorro y Benedicto, y en nivel "amarillo" (peligro moderado), las más meridionales de Sonora y Baja California Sur, y el norte de Sinaloa.

Por el momento el organismo meteorológico mexicano mantiene como estados de potencial afectación los de Baja California Sur, Colima, Jalisco, Nayarit y Sinaloa, donde se espera "viento fuerte y oleaje elevado".

Hasta el momento el SMN ha pedido a la población permanecer atenta a la evolución de "Rick" y extremar las precauciones, especialmente en la navegación marítima.

EFE

En alerta máxima el sistema epidemiológico dominicano por aumento del dengue

En alerta máxima el sistema epidemiológico dominicano por aumento del dengue. EFEEl Sistema Epidemiológico Nacional de la República Dominicana se encuentra en alerta máxima ante el aumento de los casos de dengue en el país, que dejan 22 muertos y casi tres mil enfermos en lo que va de año.

El ministro de Salud, Bautista Rojas Gómez, señaló hoy en un comunicado que las autoridades sanitarias adoptaron la medida "ante la etapa alta de aparición de casos de dengue en toda la geografía nacional" y "a fin de garantizar el manejo adecuado de la enfermedad y mantener reducida su letalidad".

Datos ofrecidos el mes pasado por el viceministro de Salud Colectiva, Nelson Rodriguez, señalaban que el número de fallecidos por dengue en la República Dominicana se elevó a 22, de un total de 2.824 casos contabilizados de la enfermedad en el país.

En la República Dominicana, al igual que otras naciones de Sudamérica y Centroamérica, el último cuatrienio ha sido epidémico con respecto al dengue, agregó el funcionario.

Aseguró que impartió las instrucciones correspondientes "para estar en alerta máxima frente a la enfermedad para manejarla adecuadamente y evitar la ocurrencia de otras muertes por esa causa".

Rojas Gómez atribuyó el incremento de los casos de la enfermedad a las altas temperaturas y a las lluvias que se han registrado en gran parte del territorio nacional.

Estos factores se suman, según el funcionario, "a otras deficiencias, como un inadecuado servicio de recogida de la basura, la existencia de muchos solares baldíos con objetos en los que se acumula agua y el almacenamiento de agua en los hogares".

No obstante, pidió a la población mantener la tranquilidad ya que las autoridades sanitarias "están concentradas en resolver los casos de dengue, a través de un manejo clínico adecuado en todos los centros asistenciales del Estado".

El funcionario afirmó que a pesar de que este año la cantidad de casos de dengue hemorrágico ha sido superior a 2008, el número de muertes ha disminuido considerablemente "debido a un mejor manejo clínico".

EFE

lunes, 19 de octubre de 2009

El 5% de la población es portadora del virus de la hepatitis B

El 5% de la población es portadora del virus de la hepatitis BLa hepatitis B es una infección que a nivel mundial afecta a aproximadamente 550 millones de personas y la mayoría desconoce que tiene la enfermedad, por esta razón, expertos reunidos en el II Aula Abierta Multidisciplinar en Hepatología, afirmaron que el reto de los hepatólogos es identificar a la población que desconoce que padece la enfermedad.

Ante esta situación insisten en la necesidad de hacer test a los pacientes que tengan factores de riesgo, ya que los pacientes no identificados son un problema de salud pública puesto que pueden contagiar la enfermedad a otros.

Son pacientes, según matiza el médico adjunto del Servicio de Gastroenterología del Hospital Puerta de Hierro-Majadahonda, de Madrid y Coordinador del II Aula Abierta Multidisciplinar en Hepatología, el doctor José Luis Calleja, que "aunque no tengan alteraciones de la función hepática hay que hacer un seguimiento de los mismos. Estos pacientes no identificados son además un problema de salud pública puesto que pueden contagiar la enfermedad a otros".

Hay zonas de alta prevalencia que tienen cifras de afectación superiores al 8 por ciento de la población, es el caso del África Subsahariana y algunas zonas del sureste asiático. En otros países, la prevalencia es muy baja, menos del 1 por ciento de la población, como Estados Unidos o Canadá.

En España, es intermedia, entre el 1 por ciento y 2 por ciento. Aunque, en este caso hay que tener en cuenta a la población inmigrante procedente de zonas donde la prevalencia de la hepatitis es muy alta e insistir en la importancia de que se les haga un chequeo virológico para conocer su situación.

RESISTENCIA AL TRATAMIENTO

"La hepatitis B es una enfermedad crónica que cuenta con un tratamiento sencillo, un solo comprimido al día", por lo que su cumplimiento es fácil de llevar a cabo y matiza que "las nuevas guías de tratamiento de la Sociedad Europea de Enfermedades del Hígado insisten en tratar a los pacientes con los fármacos que tienen una mayor potencia antiviral y una menor tasa de resistencias", explicó el médico adjunto del Servicio de Medicina Digestiva del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla, de Santander y Coordinador, el doctor Javier Crespo.

Para el tratamiento de la hepatitis B se utilizan fármacos muy potentes que si se toman de forma adecuada suprimen el virus prácticamente en su totalidad y una vez que se suprime, la posibilidad de desarrollo de una resistencia es muy pequeña.

Sin embargo, "como el virus, aunque lo suprimas no desaparece, en el momento que dejas de tomar la medicación vuelve a reactivarse, surgiendo la resistencia al tratamiento". Por lo tanto, el doctor crespo afirmó que "una parte importante de lo que se llaman resistencias primarias, es decir, de no respuesta al primer fármaco, dependen de que el paciente toma inadecuadamente la medicación", aunque "no se disponen de datos que avalen esta teoría".

EUROPA PRESS

domingo, 18 de octubre de 2009

AEMET alerta sobre un temporal atlántico de lluvia y viento

Temporal atlántico de lluvia y vientoA partir del próximo martes día 20, se espera que toda la Península y Baleares queden bajo la influencia de una profunda borrasca atlántica, que provocará la llegada de sistemas frontales asociados muy activos que barrerán de oeste a este la Península, alcanzando el Mediterráneo a primeras horas del 21.

Las precipitaciones serán moderadas y podrán ser localmente fuertes al paso de los frentes asociados, serán persistentes, especialmente en puntos de Galicia, de Andalucía y de la cara sur del Pirineo.

El viento que soplará moderado del suroeste y tendrá intensidad fuerte en el oeste de Galicia, Cantábrico occidental y puntos de la vertiente occidental peninsular, especialmente en zonas altas; durante el miércoles 21 los vientos moderados alcanzarán la vertiente mediterránea y Baleares soplando a intervalos con fuerte intensidad en litorales del sureste y en Baleares, con incidencia en el oleaje en las zonas marítimas. Este temporal provocará mar de fondo con olas de 5 a 6 m en el litoral de Galicia.

Esta situación probablemente tenderá a mantenerse durante el jueves 22, para quedar posteriormente las precipitaciones restringidas al tercio septentrional peninsular, durante los siguientes días.

Las temperaturas máximas descenderán de forma moderada martes y miércoles en toda la península.

AEMET

Filipinas en alerta por la amenaza de un nuevo tifón

Filipinas en alerta por la amenaza de un nuevo tifónEl Gobierno filipino ha puesto en alerta a sus servicios de prevención de desastres y asistencia, en respuesta al tifón "Lupit", que se aproxima al norte del archipiélago, donde los dos ciclones anteriores causaron cerca de 740 muertos.

Según el servicio nacional de meteorología, el tifón "Lupit", con vientos de hasta 160 kilómetros por hora, está a menos de mil kilómetros de distancia de la costa del este de la isla de Luzón, a la que llegará en las próximas 72 horas si mantiene su dirección actual.

El Consejo Nacional para la Coordinación de Desastres Naturales indicó en un comunicado que los gobiernos provinciales han recibido la orden de evacuar a la gente de las áreas de mayor riesgo, tener preparados a los equipos de rescate y organizar la distribución de ayuda básica.

La alerta fue dada por el Gobierno dos semanas después de que 419 personas perdieran la vida en las avalanchas e inundaciones causadas por el tifón "Parma" en el norte de Luzón.

Otras 341 personas fallecieron a finales del pasado septiembre por el paso de la tormenta tropical "Ketsana", que inundó el 80 por ciento de Manila, la capital del país.

"Parma", que a lo largo de diez días tocó tierra hasta tres veces en la mitad norte de Luzón, destruyó más de 4.000 casas y causó daños en infraestructuras y cosechas valorados en 10.430 millones de pesos (casi 225 millones de dólares ó 152 millones de euros).

Cerca de 75.000 evacuados siguen en centros de acogida y el número de damnificados supera los tres millones.

De entre las más de 700 víctimas mortales por ambas tragedias, 88 perdieron la vida por leptospirosis, una enfermedad asociada al agua contaminada por la orina de la rata.

Las autoridades filipinas estiman que el valor total de los daños causados por los dos temporales superaran los 23.000 millones de pesos, y el Gobierno ha creado una comisión que determinará la cantidad de ayuda que se pedirá a los donantes internacionales.

Varios expertos han identificado el chabolismo descontrolado como el principal factor de estos desastres naturales que afectan a Filipinas, donde han quedado en evidencia el pésimo estado de las infraestructuras, así como la falta de preparación y medios de los que dispone las autoridades para responder a las emergencias.

Entre 15 y 20 tifones y un sinfín de temporales y sistemas de baja presión suelen pasar cada año por Filipinas durante la estación lluviosa, que transcurre entre junio y diciembre.

EFE

Huracán Rick alcanza categoría 5

Huracán Rick alcanza categoría 5El huracán Rick alcanzó el sábado la categoría 5, máxima posible en la escala, con lo que se convirtió en una tormenta "extremadamente peligrosa" mientras seguía avanzando frente a la costa mexicana del Pacífico.

El Centro Nacional de Huracanes en Miami informó que Rick genera vientos máximos sostenidos de 260 kilómetros por hora y podría amenazar la Península de Baja California, la semana próxima.

Las autoridades en la ciudad-balneario de Acapulco, más al sur, cerraron el puerto a la navegación de embarcaciones pequeñas, luego que Rick provocó marejadas y ráfagas de viento.

El vórtice del huracán estaba ubicado 470 kilómetros al sur del puerto de Manzanillo, al poniente de Acapulco, el sábado por la tarde, y avanzaba al noreste, a unos 24 kph.

Los meteorólogos esperan que Rick se mantenga frente a la costa durante varios días, antes de virar al oriente, en aguas más frías y de azotar la península como un huracán de categoría 2, en algún momento del miércoles.

Alerta naranja por una posible erupción del volcán Nevado del Huila

Alerta naranja por una posible erupción del volcán Nevado del HuilaEl Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) lanzó este sábado un aviso de alerta naranja por la posible erupción del volcán Nevado del Huila, en el oeste de Colombia, según recoge la emisora Caracol Radio.

La decisión se debe a un incremento de la actividad sísmica registrada por el Observatorio Vulcanológico de Popayán. Los municipios alertados son Nátaga, la Plata, Tesalia y Paicol, todos ellos en el departamento del Huila.

Los cambios en el comportamiento sísmico del volcán fueron detectados hacia las 20.00 horas, gracias al registro de una señal sísmica de 10 minutos posiblemente asociado a emisiones de material a nivel superficial en el volcán, seguido por un movimiento sísmico continuo, según el Oberservatorio Vulcanológico.

Para Ingeominas esta información pone de manifiesto que el volcán se encuentra en una fase de inestabilidad, que puede propiciar que el fenómeno evolucione hacia procesos de mayor magnitud.

EUROPA PRESS

sábado, 17 de octubre de 2009

El número de hambrientos en el mundo se duplicará antes del 2050

El número de hambrientos en el mundo se duplicará antes del 2050El brusco repunte del hambre causado por la crisis económica ha golpeado con mayor fuerza a las personas más pobres en los países en desarrollo, y ha puesto en evidencia la fragilidad del sistema alimentario mundial y la necesidad urgente de su reforma, según el informe presentado ayer en Roma por la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

La combinación de crisis económica y alimentaria empujó la cifra de víctimas del hambre a niveles históricos: más de mil millones de personas sufren el problema de forma crónica, según los cálculos de la FAO. La práctica totalidad residen en países en desarrollo.

Durante la reunión en Roma, el director general del organismo, Jacques Diouf, realizó un agónico llamamiento internacional para que se logre un consenso «para la eliminación total y rápida del hambre» que sufren 1.017 millones de personas en todo el planeta (cien millones más que el año pasado), y dejó en el aire otra cifra desalentadora: 2.300 millones de hambrientos antes del 2050, lo que supone duplicar la incidencia en solo cuarenta años. Según el estudio de la FAO, existen varios factores que han coincidido para hacer que la actual crisis sea «especialmente devastadora» para las familias pobres en los países en desarrollo.

Golpea a los más vulnerables

Primero, la situación está afectando a una gran parte del mundo de forma simultánea, reduciendo la posibilidad de mecanismos tradicionales de defensa como la devaluación de la divisa, solicitar créditos, el mayor uso de la ayuda oficial al desarrollo o las remesas de emigrantes.

En segundo lugar, la crisis económica llega tras otra alimentaria que ya había debilitado las estrategias de supervivencia de los pobres, «golpeando a aquellos más vulnerables a la inseguridad alimentaria en un momento de debilidad». Enfrentados al alza de los precios domésticos de los alimentos, la disminución de ingresos y empleo, y tras haber vendido sus activos domésticos, reducido el consumo de alimentos y recortado gastos en aspectos esenciales como la atención sanitaria y la educación, estas familias «se arriesgan a caer aún más hondo en la trampa del hambre y la pobreza».

El tercer factor que, según la FAO, diferencia esta crisis de las anteriores es que los países en desarrollo se encuentran más integrados en la economía mundial que hace 20 años, lo que les hace «más vulnerables a las fluctuaciones de los mercados internacionales».

Diouf instó a la comunidad internacional de donantes a aumentar hasta un 17% la ayuda a la agricultura, frente al actual 5%, hasta alcanzar los niveles que se lograron en 1980, cuando Asia y Latinoamérica fueron «salvadas de la devastación de las hambrunas de los setenta». «Los campesinos necesitan acceso a semillas de alta calidad, fertilizantes, abonos y tecnologías para impulsar la productividad -subrayó Diouf-, y sus Gobiernos necesitan herramientas económicas y políticas para que los sectores agrícolas de sus países sean a la vez más productivos y resistentes a la crisis».

Rick se convierte en huracán de categoría 4 y es extremadamente peligroso

Rick se convierte en huracán de categoría 4 y es extremadamente peligrosoEl huracán "Rick", frente a las costas del oeste de México, alcanzó rápidamente la categoría 4, con vientos superiores a los 216 kilómetros por hora, y es "extremadamente peligroso", informó hoy el Centro Nacional de Huracanes.

Según el centro, "Rick" se encuentra a unos 400 kilómetros al sureste de Acapulco y avanza a una velocidad de 19 kilómetros por hora en dirección oeste-noroeste, paralelo a la costa mexicana.

El huracán, que el viernes por la noche aún tenía solo categoría 2, podría cobrar aún más fuerza y alcanzar la categoría 5 esta noche, indicó el centro.

Con anterioridad, las autoridades mexicanas habían alertado de que las áreas afectadas sufrirán precipitaciones de fuertes a intensas, vientos fuertes y elevado oleaje, por lo que se recomienda a los navegantes extremar precauciones en las inmediaciones del sistema.

EFE

Crisis y estrés laboral, un cóctel mortífero

La situación financiera puede agravar los síntomas físicos. Foto: AFP | Martin OesserLos más de 20 suicidios registrados entre empleados de France Telecom desde el pasado mes de febrero han hecho saltar todas las alarmas en el país galo, que ha empezado a mirar de reojo la salud mental de sus trabajadores. ¿Podrían vivirse situaciones similares en nuestro país? ¿Puede un trabajo estresante conducir por sí solo a tomar esa decisión?

Por si acaso, el Gobierno de Nicolás Sarkozy ha instado a las grandes empresas a que tomen medidas para prevenir este tipo de situaciones. En España, el estrés laboral tiene un coste económico que ronda los 20.000 millones de euros anuales, eso sin contar los numerosos problemas de salud que se le pueden atribuir directa e indirectamente.

El estrés no es algo malo en sí mismo. Se trata de un mecanismo capaz de desencadenar una serie de respuestas de alerta en el organismo, necesarias para su propia supervivencia. "Activamos ciertos elementos para poder procesar más deprisa, por ejemplo", explica Antonio Cano, psicólogo y presidente de la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Estrés. "Probablemente en Atapuerca, antes de salir a cazar, también estuviesen estresados", aventura José Luis Marín, presidente de la Sociedad de Medicina Psicosomática y Psicología.

El problema surge cuando ese proceso dura demasiado tiempo. "Si pasamos dos años con un trabajo excesivo, y no obtenemos resultados satisfactorios", pone Cano como ejemplo, esos elementos de alerta naturales se cronifican, y sitúan a nuestro organismo en un estrés permanente que nos va mellando poco a poco a través de diversos frentes.

Varios tipos de trastornos

Ansiedad, cefalea, dolores musculares, palpitaciones, irritabilidad, abuso de sustancias, insomnio, trastornos digestivos sin causa aparente, resfriados continuos, herpes y aftas bucales, alteraciones de la piel, caída del cabello, depresión, úlceras, cardiopatías... Si usted se identifica con alguno de estos elementos, probablemente esté siendo ya víctima de los numerosos efectos secundarios del estrés crónico.

De hecho, el escenario de suicidios múltiples de France Telecom es la excepción. Lo más habitual, señala Cano, es que el estrés vaya generando una espiral ascendente en la que primero surge la ansiedad, después las somatizaciones y los problemas físicos de origen difuso y, en el último peldaño (si no se toman medidas a tiempo), la depresión y otros trastornos mentales. "Un trabajo estresante por sí solo no conduce al suicidio", tranquiliza.

Sin diagnóstico claro

Como señala por su parte Marisa Rufino, secretaria de Salud Laboral del sindicato UGT, en España los riesgos psicosociales asociados al puesto de trabajo "se obvian totalmente", a pesar de que son uno de los aspectos (además de los riesgos físicos) clave de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales del año 1995. "Las empresas no lo contemplan como algo interno, argumentan que es algo que el trabajador se trae de casa, no consideran que la mala organización del trabajo pueda estar detrás del problema", explica.

"Es muy triste que haya tenido que pasar algo en Francia para que se estén tomando medidas", señala Rufino. "Aquí los riesgos psicosociales son los grandes olvidados, y ni siquiera se contemplan como una enfermedad profesional. Los propios médicos de cabecera podrían detectarlos si tuviesen las herramientas adecuadas para saber detectar si un dolor de estómago persistente está causado por una mala situación en el puesto de trabajo".

Las encuestas señalan que el 28% de los trabajadores considera que su trabajo es bastante o muy estresante (unas cifras algo más altas en las mujeres), pero sólo un 5,7% tiene tres o más síntomas de estrés cuando se desciende a un nivel más concreto en un listado de patologías. Y sólo un 2,3% ha acudido al médico a causa de este problema.

Por eso, más que dar cifras de la gente que vive estresada (UGT habla del 75% de los empleados, según una encuesta a 4.500 trabajadores), resulta más fácil medir sus consecuencias en forma de trastornos concretos. Y como explica el doctor Francisco Ferre, jefe del servicio de Psiquiatría del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, el libro verde de la Unión Europea indica que el 6,3% de los europeos (unos 18 millones de personas) tiene trastornos somatomorfos, es decir, inespecíficos. "Mucho menos habitual es que el estrés desencadene respuestas agudas, como una crisis de pánico o un suicidio".

Se calcula, por ejemplo, que entre un 10% y un 20% de la población adulta sufre bruxismo, un característico rechinar de dientes nocturno provocado por una acumulación de estrés que se libera mientras dormimos. Un problema que puede llegar a causar la caída de los dientes con el paso del tiempo y que, como reconoce el doctor Ángel González, profesor titular de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid, cada vez afecta más a menores de 20 años.

Por su parte, en los servicios de Digestivo están ya acostumbrados a atender a pacientes sin una causa fisiológica para sus problemas de colon irritable, estreñimiento, reflujo, diarreas frecuentes... "La mitad de los casos que llegan aquí no tiene un diagnóstico aparente, y eso que sólo vemos la punta del iceberg", reconocen a dúo los doctores Fernando Azpiroz y Javier Santos, jefe de servicio y adjunto respectivamente de esta especialidad en el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona.

Calculan que el 30% de la población padece estos síntomas inespecíficos, "pero sólo un tercio de ellos llega finalmente a la consulta, y cada vez son más jóvenes". A veces, el rosario de pruebas a las que se someten estas personas tratando de descartar una causa física (un cáncer, por ejemplo), no responde más que a un intento de convencerle con datos de que no tiene nada.

Fármacos o terapia

La pregunta entonces es, ¿cuándo se convierte un nivel más o menos tolerable de estrés en algo patológico? ¿Cuándo hay que buscar ayuda? "Si el paciente hace una vida normal, no hay necesidad de tratamiento", resume el doctor Jesús de la Gándara jefe del Servicio de Psiquiatría del Complejo Asistencial de Burgos. Pero si el problema nos impide comer, dormir o trabajar, tal vez la cosa sea algo más seria.

"Si un pequeño empresario que se ha quedado en el paro, llega a mi consulta y bebe mucho alcohol, y además ha tomado la determinación de venir a verme; entonces sí necesita tratamiento farmacológico para contrarrestar la automedicación que él se ha impuesto", sintetiza a modo de ejemplo. "En la mayoría de los casos no hay que usar tratamiento", coincide el doctor Ferre, "pero hay ocasiones en las que un determinado nivel de estrés impide hacer una vida normal... Y es el psiquiatra quien debe establecer ese umbral".

Para estas situaciones existe un amplio arsenal de ansiolíticos y antidepresivos y estos especialistas no se muestran reacios a ofrecerlos en los casos en que los síntomas están interfiriendo en la vida diaria del paciente ("hay que ser juiciosos, pero no privar de sus ventajas a quien lo necesita"). Sin embargo, para el resto de estresados, ofrecen recetas mucho más sencillas: ejercicio, dieta sana y diversas terapias (desde la psicológica hasta el yoga, pasando por desconectar el móvil algunas horas o escuchar una buena música).

De hecho, como sugiere el doctor Marín, el riesgo que se corre con el empleo de fármacos es que se conviertan en otra fuente de ansiedad para el paciente, que ve cómo sus síntomas no desaparecen sólo por tomar una pastilla. "La medicación no cura nada, puede ser útil en los casos graves, pero el manejo fundamental debe ser psicológico". Aunque el abanico de posibles terapias cognitivo-conductuales es tan amplio que "a veces, lo difícil es seleccionar la terapia adecuada para cada paciente", admite.

Antonio Cano pone como ejemplo la medida que se ha tomado recientemente en el Reino Unido, donde las autoridades han decidido contratar a 3.000 psicólogos para atender los trastornos de ansiedad en Atención Primaria. "Hay casos que tienen remedio con 12 sesiones de terapia; éste es el sendero que nos marca la ciencia y España tarde o temprano tendrá que adoptar una medida similar. Porque es mucho más efectivo y tiene menos efectos que permanecer durante décadas en tratamiento con ansiolíticos".

El cerebro sufre

Como explica el profesor de la Universidad Complutense, Juan Carlos Leza, jefe de uno de los grupos del CIBERSAM (Centro de Investigación en Red de Salud Mental), en los casos de estrés muy grave (bien por intensidad o por duración), se pueden llegar incluso a destruir neuronas, tal y como se ha observado en modelos animales, o a disminuir el volumen de ciertas áreas cerebrales, como se ve en humanos.

"Una de las posibles causas es que hay una inflamación no bien regulada por el cerebro y estamos tratando de estudiar el porqué de estos mecanismos neuroinflamatorios con el objetivo de dar con posibles dianas terapéuticas".

Para ello se están utilizando análisis de sangre o técnicas de imagen para observar, por ejemplo, cómo perjudica el estrés al metabolismo de las neuronas (que reciben menos glucosa de la que necesitan). Además, "tratamos de identificar proteínas en las células que podrían frenar esta señalización inflamatoria y mejorar la capacidad metabólica de individuos con estrés".

De momento no se sabe con certeza si los estresados nacen o se hacen, aunque como sugiere el doctor Javier Santos, parece que existe una cierta base genética que hace a algunos individuos más vulnerables a padecerlo que otros. "Pero eso por sí sólo no es suficiente, la causa del problema es heterogénea", apunta. Además, como sugiere el doctor Marín, hay personas que toleran mejor las situaciones de presión, porque disponen de mejores recursos psicológicos para afrontarlo. Como él mismo concluye, hay factores estresantes que no pueden eliminarse, "como el paro o el pago de la hipoteca", pero sí podrían aliviarse con una dieta sana, ejercicio físico "y un poco de organización, porque a veces somos maestros en el arte de amargarnos y complicarnos la vida".

MARÍA VALERIO / elmundo.es

El Gobierno de Maldivas celebra un consejo bajo el mar

El Gobierno de Maldivas celebra un consejo bajo el mar sobre el cambio climático. AFPEl Gobierno de Maldivas, encabezado por el presidente del país, Mohamed Nasheed, ha celebrado una reunión bajo las aguas del Océano Índico para instar a la Comunidad Internacional a una acción conjunta para combatir el cambio climático.

En lugar de sus trajes habituales, tras dos meses aprendiendo a bucear, se han enfundado unos trajes de buzo y se han sumergido en el mar. Bajo el agua han firmado una declaración para pedir un mayor compromiso para abordar los riesgos del calentamiento global y la reducción de emisiones de los gases de efecto invernadero, según un comunicado oficial.

El documento será presentado en la cumbre sobre cambio climático de la ONU que se celebrará en Copenhague el próximo mes de diciembre, de acuerdo con la nota colgada en la web de la Presidencia maldiva.

El objetivo es llamar la atención de la comunidad internacional sobre las terribles consecuencias que el calentamiento global provocará en este archipiélago del Océano Índico si no se toman medidas pronto.

Subida del nivel del mar

Y no sólo en Las Maldivas. Seychelles, y otras paradisíacas islas Estado quedarán sumergidas bajo el agua en pocas décadas a menos que se consiga frenar pronto la subida del nivel del mar.

Los miembros del Gobierno se han sumergido a seis metros de profundidad cerca de la isla Girifushi, situada a unos 25 minutos en barco de la capital del archipiélago de Maldivas, Male. Han podido comunicarse con pizarras y por gestos con las manos.

Esta previsto que los ministros firmen y vendan sus trajes de buzo a través de una página de Internet. El dinero recaudado se destinará a la protección de los arrecifes de coral.

Según fuentes del Gobierno, la idea de celebrar una reunión ministerial bajo el agua surgió del presidente de Maldivas, Mohamed Nasheed, después de que una asociación le pidiera que apoyara una jornada de reivindicación por el medio ambiente.

Una subida del nivel del mar de un metro sumergirá casi en su totalidad 1.192 islas. En 2007 una comisión de Naciones Unidas sobre el cambio climático alertó de que la subida del nivel del mar de 18 a 50 centímetros de aquí al año 2100 será suficiente para convertir Maldivas en un lugar inhabitable.

Maldivas, un archipiélago compuesto por cerca de 1.200 islas situado en el Océano Índico, tiene 350.000 habitantes, en su mayoría musulmanes y sus principales fuentes de ingresos son la pesca y el turismo. Pero el calentamiento global y la subida del nivel del mar le colocan en una situación más que delicada.

AFP

Se incrementan en un 252,5 por ciento los casos de dengue en Nicaragua

Se incrementan en un 252,5 por ciento los casos de dengue en Nicaragua. EFELos casos de dengue en Nicaragua se han incrementado este año un 252,5% en comparación con todo 2008, al informar 1,273 casos y seis muertos más a causa de esa enfermedad que en el ejercicio anterior.

La directora del Sistema Local Integral de Atención en Salud (Silais) de Managua, Maritza Cuan, indicó hoy a Efe que el Ministerio de Salud ha reportado este año 1.777 casos, 8 de ellos mortales.

Según estadísticas del Ministerio de Salud en todo 2008 se informaron sólo 504 casos confirmados de dengue clásico y hemorrágico y dos fallecidos.

"Cuando se hace una análisis, la capital lidera la lista de afectados por dengue, el ministro de salud, Guillermo González, ha reportado 1.777 casos confirmados y solo la capital concentra 853 casos, un 48 por ciento de la población, por eso seguimos en alerta sanitaria y en busca de nuevos casos", advirtió Cuan.

Según la funcionaria, los más afectados por el incremento de casos son los niños de entre 5 y 14 años de edad.

"En 2008 reportamos en la capital, en estas mismas fechas 247 casos de dengue clásico y hemorrágico, ahora tenemos 853 pacientes afectados por este mosquito, de los cuales son 25 internados por dengue hemorrágico y 823 por dengue clásico", expresó la funcionaria.

Las autoridades de salud desarrollan jornadas de prevención para atajar la reproducción del mosquito vector de la enfermedad, el aedes aegypti, que anida en charcos de agua limpia.

El dengue es una enfermedad vírica aguda que se caracteriza por la fiebre alta, cefalea intensa, dolor en los músculos, alteraciones del aparato gastrointestinal y erupciones en la piel.

EFE

Aumenta la actividad del volcán ecuatoriano Reventador

Advierten del aumento en la actividad del volcán ecuatoriano Reventador. EFEEl Instituto Geofísico (IG) de la Escuela Politécnica Nacional de Ecuador ha advertido de un aumento en la actividad del volcán Reventador, situado en un ramal andino que se interna en la Amazonía ecuatoriana.

El Reventador, cuyo actual proceso eruptivo empezó en 2002, registró el pasado miércoles un aumento de su actividad sísmica, luego de meses de baja intensidad.

Según un informe especial del IG difundido hoy, también se han escuchados ruidos fuertes, como bramidos, que surgen desde el interior de la montaña, en cuyo cráter se ha observado incandescencia en días pasados.

Imágenes de satélites han permitido "determinar la presencia de anomalías térmicas en la zona del cráter", así como un incremento de dióxido de azufre (SO2) en las inmediaciones del volcán, precisa el informe.

Los científicos del IG sostienen que las anomalías podrían estar asociadas a la generación de un flujo de lava que, al parecer, estaba fluyendo por el flanco norte del volcán.

Además, señalan que la actividad sísmica se relaciona con la movilización y vibración de fluidos al interior del volcán.

Durante un sobrevuelo por el volcán, situado en una zona poco poblada a unos 100 kilómetros al oeste de Quito, expertos del Instituto identificaron un domo de lava sólida que llena el cráter y un flujo de material candente que descendía por el flanco norte.

También personal del IG, que ascendió hoy a la montaña, escuchó bramidos y dos "cañonazos", asociados con explosiones de material candente.

Según el Instituto, la actividad del Reventador podría evolucionar, en días o semanas, a una fase de efusión de lava que bajaría por los flancos hasta llegar a la base de la montaña, en episodios parecidos a los que ya se han registrado durante los últimos años.

Sin embargo, si se produjera un aumento de magma y se destruyera el domo que cubre el cráter, se podría generar la expulsión de material candente y gran cantidad de ceniza volcánica que, por el viento, podría dirigirse a la zona andina, aunque para que ello ocurra se tendrían que presentar cambios sísmicos importantes.

El Reventador, de 3.485 metros, es uno de los más activos de Ecuador, junto con el Tungurahua, que desde hace meses se mantiene en calma.

EFE

viernes, 16 de octubre de 2009

Cerca de 400.000 personas han padecido la gripe A en todo el mundo

Cerca de 400.000 personas han padecido la gripe A en todo el mundoLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado al menos 4.735 fallecimientos y más de 399.232 infectados por el virus de la gripe A/H1N1 en todo el mundo desde que se activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según ha anunciado este organismo en su último informe con datos actualizados hasta el 11 de octubre.

En comparación con el último informe de la OMS, relativo al 9 de octubre, se han registrado 210 nuevas muertes y más de 21.009 nuevos afectados por el virus A/H1N1 en todo el mundo. Esto indica una reducción en el número de nuevas muertes -el anterior informe registró 417- y en el número de infectados -hubo 34.925 nuevos casos en la última medición-.

Durante este periodo, la OMS no ha confirmado primeros casos de gripe en ningún país, con lo que se mantiene en 192 el número de países y territorios de ultramar afectados por el virus.

Por regiones, la OMS no ha registrado en África nuevas muertes, aunque sí ha detectado 74 nuevos infectados, con los que se mantiene la cifra de víctimas mortales en 70 y asciende a 12.456 el número de casos confirmados. En América se han contabilizado 3.406 fallecimientos (114 más que la semana pasada) y 153.697 infectados (7.681 más).

Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental hay 90 fallecidos (10 más) y 13.855 casos confirmados hasta la fecha (994 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 530 muertes (50 más) y 39.522 afectados (1.484 más); y en la zona del Pacífico Occidental 432 fallecidos (22 más) y 118.702 infectados por el virus A/H1N1 (8.776 casos más).

Mientras, en Europa la OMS ofrece una cifra estimada de más de 61.000 casos infectados (unos 2.000 más que en la última semana) y registra al menos de 207 fallecidos (unos 14 más) ya que, como detalla el informe, no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos".

Un 30% sin patologías previas

La OMS señaló que una parte importante de los pacientes que han padecido complicaciones a causa de la gripe A no tenían otras enfermedades previas. En concreto, los datos muestran que casi una tercera parte de los pacientes que permanecían en Cuidados Intensivos en Australia y Nueva Zelanda no tenían otro tipo de dolencias. Asimismo, se observó que en Canadá tan sólo tres de cada diez pacientes tenían patologías previas consideradas "importantes".

Por otro lado, estudios en Australia y Nueva Zelanda confirmaron que los niños menores de un año eran quienes tenían el mayor riesgo de padecer complicaciones graves a causa de la gripe A. Respecto a la demanda de camas en las UCIs, estos estudios mostraron que se necesitaron más que las que se habían requerido otros años con la gripe estacional.

En cuanto a la actividad del virus A/H1N1 en el mundo, los datos muestran que continúa aumentando en las zonas del hemisferio norte. Estados Unidos, por ejemplo, está experimentando un incremento en la tasa de infección, por encima de la gripe estacional, según se ha detectado en los laboratorios. Por su parte, en Canadá el virus ha sobrepasado a la gripe común, mientras que México ha registrado una alta intensidad en la actividad de este virus.

En Europa y el norte de Asia, a pesar de que se ha observado un incremento en los casos de gripe A, este aumento no ha alcanzado la magnitud de Norte América. En concreto, la mitad de los casos detectados en China corresponden al virus A/H3N2 de la gripe común, que convive con la gripe A.

Respecto a las regiones tropicales, los datos muestran que la tendencia es variada y, mientras que algunas zonas ya han alcanzado su máximo y ha disminuido su número de infectados, en otras zonas se observa un aumento, como es el caso de las islas del Caribe, en las que se ha registrado un incremento, al contrario que Brasil o Costa Rica.

El portavoz de la OMS, Gregory hartl, ha señalado que "es demasiado pronto para extraer una conclusión de la tasa de muertos", ya que los expertos necesitan seguir el desarrollo de la enfermedad durante un año completo. "Aunque la tasa de muertes puede no ser enorme en este momento, nosotros tenemos que seguir estando preparados para cualquier desarrollo mientras los adentramos en el invierno en el hemisferio norte", ha declarado.

EUROPA PRESS

Ecologistas alertan de que casi la mitad de los tiburones del Mediterráneo están amenazados

Ecologistas alertan de que casi la mitad de los tiburones del Mediterráneo están amenazadosEl Mediterráneo alberga 45 especies de tiburones, aunque la mayoría de la gente lo desconozca, y de ellas el 42 por ciento se encuentra "amenazadas", alertaron hoy diversos grupos ecologistas en Barcelona, con motivo de la celebración en Europa de la III Semana del Tiburón.

En declaraciones a Europa Press, la portavoz de la asociación Shark Alliance, Julia Santana, explicó que, además de ello, España es el primer país europeo y el cuarto del mundo en cuanto a la captura de tiburones, por lo que su actividad estos días se centra en recoger firmas para pedir al Gobierno que elabore una legislación más proteccionista.

Los tiburones del Mediterráneo se ven amenazados por la sobrepesca --en muchas ocasiones accidental y en otras ocasiones tan solo por las aletas, que tienen un alto valor económico en Asia--, además de por la contaminación de sus aguas y por la destrucción de su hábitat natural.

"Pedimos al Gobierno que España pase de liderar las capturas en Europa a liderar la conservación", explicó Santana, quien cifró en 20.000 las firmas que esperan recoger en España y en más de 100.000 las europeas.

Aún así, la portavoz de la internacional Shark Alliance reconoció que el Gobierno ha dado pasos positivos, tras el anuncio hace pocos días de la prohibición de pescar 11 especies de tiburón zorro y tiburón martillo, ya que son "muy vulnerables a la pesca" y representan la mayoría de capturas que se producen en España.

Los ecologistas explicaron que su campaña, que finaliza en Barcelona un recorrido por 11 puertos españoles, se centra en difundir la situación de los escualos en el Mediterráneo, porque en gran medida la población desconoce que existen o incluso que se comercializan.

"No tenemos la cultura de saber que comemos tiburón, pero lo hacemos", indicó Santana, sobre el consumo de cazón en el sur y sobre la pesca más habitual, como la tintorera y el marrajo, que representan unas capturas anuales que ellos calculan alrededor de las 50.000 toneladas.

El portavoz de Ecologistas en Acción, Jorge Sáez, explicó, también en declaraciones a Europa Press, que el problema de la pesca accidental se agrava con el actual desconocimiento científico que existe sobre estas poblaciones, que impide un mejor diseño de estrategias conservacionistas.

Además, señaló que en España también se da un problema de etiquetaje en las lonjas donde llegan las capturas diarias, ya que los tiburones en ocasiones son vendidos como un "trofeo" a un precio mucho inferior que otras especies.

EUROPA PRESS

jueves, 15 de octubre de 2009

Chagas, la enfermedad invisible

La vinchuca o chinche picuda transmite el parásito que produce la enfermedad de ChagasEl Mal de Chagas es una “enfermedad invisible”. Lleva 100 años en la región latinoamericana y la padecen unos 15 millones de personas en el mundo, pero son pocos los que lo saben.

Los expertos tienen argumentos para explicarlo: los síntomas no se hacen notar y el Chagas es -según la definen- una “enfermedad de la pobreza”, para la que poco han evolucionado los diagnósticos y tratamientos.

Precisamente, en 2009 se cumple el centenario del descubrimiento del mal, y organizaciones no gubernamentales en conjunto con autoridades sanitarias emprendieron campañas para crear conciencia.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) acaba de firmar una resolución que es leída por algunos como un intento por achicar la brecha entre los pacientes y la cura: aprobada hace apenas unos días, establece el compromiso de los Estados miembro de adoptar estrategias más fuertes para hacer frente al Chagas.

“Mientras que un hombre descubrió mucho en muy poco tiempo, cien años después tenemos muy poco que celebrar. Nada se ha hecho porque es una enfermedad de la marginalidad”, reclama ante BBC Mundo el médico Tom Ellman, quien trabaja en la campaña “Chagas: es hora de romper el silencio” de Médicos Sin Fronteras (MSF).

Hito médico
El hombre en cuestión fue el médico brasileño Carlos Ribeiro das Chagas, quien descubrió la enfermedad infecciosa que lleva su nombre cuando en realidad investigaba una epidemia de malaria en pleno Amazonas.

Su trabajo científico se ha convertido en un hito de la medicina: fue un triple hallazgo realizado por una sola persona en tiempo récord. La enfermedad humana, el agente patógeno que la produce y el insecto que lo traslada o “vector”.

Así, Chagas estableció que el mal es causado por un parásito, el trypanosoma cruzi, mediante un “vector” que lo transporta: la chinche picuda o vinchuca, que habita entre la paja y el adobe de las casa rurales y sale a morder de noche para alimentarse de sangre.

Pero el ciclo es aún más complejo: si una vinchuca “sana” muerde a un ser humano portador del parásito, el insecto se contagia y retroalimenta el ciclo de difusión.

Asintomática

El “silencio” del Chagas se basa, en parte, en que la mayoría de los pacientes no manifiestan síntoma alguno al momento de la infección. Pero las estadísticas indican que un tercio de ellos tendrá, años después, afecciones cardíacas graves que pueden producir la muerte.

“La mayoría de la gente que vemos tiene la enfermedad desde hace 20 o 30 años y no lo sabían hasta que les hacemos el diagnóstico. Y no podemos anticipar quiénes de ellos desarrollarán la enfermedad, así que hay que tratarlos a todos”, señala el médico Ellman.

Se estima que el Chagas causa 14.000 muertes al año, y entre 10 y 15 millones de personas en el mundo están infectadas por el parásito. Aunque estos datos, precisamente por el carácter asintomático del mal en su primera etapa, son difíciles de cotejar.

En América Latina, la situación es crítica: según los especialistas, un 25% de la población regional corre el riesgo de contagiarse. Bolivia, Paraguay y Argentina son los países de mayor incidencia, y este último, al igual que Brasil y México, tiene registrados más de un millón de casos, según cifras de la OPS.

Diagnóstico urgente

Para ganarle la batalla a la enfermedad, todos coinciden en señalar que haría falta incrementar de manera dramática los recursos destinados a investigación y desarrollo. Muchos reclaman que, como todas las enfermedades de la pobreza, interesan poco a los grandes laboratorios, concentrados en producir fármacos para “mercados que consumen”.

Según datos del Fondo Global para la Innovación en el Tratamiento de Enfermedades Olvidadas, de The George Institute, en 2007 se gastaron sólo US$10 millones en el estudio del Chagas, lo que representa apenas 0,4% de la ya magra suma que se dedica las dolencias “olvidadas”.

Como resultado, los tratamientos han avanzado poco y nada. Los dos medicamentos con que se combate el mal –benznidazol y nifurtimox- fueron desarrollados hace más de tres décadas y generan un sinnúmero de efectos secundarios.

“Los gobiernos prefieren invertir más en prevención, como el rociamiento con insecticidas o la mejora de viviendas precarias, pero deberían apostar por el diagnóstico y el tratamiento”, indica Ellman.

Sin embargo, hay quienes desaconsejan tratar el mal en pacientes adultos, argumentando que los efectos colaterales se incrementan y los resultados son menores cuantos más años hayan pasado desde el contagio.

Cochabamba

Con 1 de cada 9 habitantes infectados, Bolivia es el país con mayor prevalencia del mal y el ministerio de Salud trabaja en conjunto con organismos no gubernamentales para controlarlo.

Algunas cifras pintan el cuadro: por caso, en la localidad de Aiquile, del departamento de Cochabamba, 70% de las mujeres en edad reproductiva tiene la enfermedad.

“En el área rural la gente tiene más dificultades para ser tratada, mientras que en zonas suburbanas los pacientes son migrantes que vienen con su problema desde las zonas rurales”, detalla a BBC Mundo la enfermera Vilma Chambi.

“Yo no sabía lo que era el Chagas hasta que me embaracé. Cuando me dijeron, me acordé que había vinchucas en la casa donde vivíamos con mi mamá”, revela Alejandra Barón. Ella y sus hijos, de 2 y 3 años, estuvieron bajo tratamiento.

Según los médicos en el terreno, el peor escollo es la resistencia de los pacientes a continuar tomando las drogas cuando se manifiestan efectos adversos. Es un tratamiento largo, que exige método y constancia y no arroja resultados visibles.

“Estoy tomando dos tabletas y media por 60 días… esperando una buena respuesta con el tiempo”, confía Waldo Zenzano, quien va cada semana a un centro sanitario a recoger su medicación.

Para otros, ya es demasiado tarde. Como el caso de una joven de 39 años, que prefiere reservar su nombre: conoció el diagnóstico cuando el parásito había atacado su corazón. Necesita ahora colocarse un marcapasos, pero no se opera porque la intervención le da temor.

“Por eso también no he vuelto a ir al médico”, dice.

Valeria Perasso. BBC Mundo


Diarrea: más letal que el SIDA y la malaria

Diarrea: más letal que el SIDA y la malariaCada año mueren 1,5 millones de niños menores de cinco años en el mundo a causa de diarrea, una enfermedad que mata a más niños que el SIDA, la malaria y el sarampión combinadas.

Y estas muertes, como señala un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, Unicef, pueden prevenirse.

Ambas organizaciones acaban de lanzar un programa para reducir la enorme carga de salud de esta enfermedad infantil.

El llamado "Plan de siete puntos par el control integral de la diarrea" incluye cinco medidas preventivas -vacunación, promoción del amamantamiento y suplementos de vitamina A, promoción del lavado de manos, mejora de la calidad del agua y promoción de la sanidad comunitaria- y dos medidas terapéuticas -suplementos de zinc y fluidos para la prevención de la deshidratación.

Aunque todas estas son medidas básicas y conocidas para la prevención y tratamiento de la enfermedad, actualmente sólo 39% de los niños que padecen diarrea en países en desarrollo recibe estos tratamientos, dicen los autores.

Y aunque la información que se tiene sobre la situación es limitada -agregan- desde 2000 ha habido poco progreso en la reducción de la carga de la enfermedad.

Más acceso

Varios estudios en el pasado llevados a cabo en países en desarrollo han demostrado que los suplementos de zinc en niños desnutridos con diarrea aguda pueden reducir la gravedad y duración de la enfermedad.

Y sin embargo, dice el informe, "estos suplementos no están disponibles en la mayoría de los países en desarrollo, y la implementación de las sales de rehidratación oral (SRO) de baja osmolaridad ha sido muy lenta".

En 2004, la OMS y la Unicef difundieron una declaración conjunta en la que recomendaban una nueva preparación de SRO de baja osmolaridad y suplementos de zinc como tratamiento para la diarrea.

Sin embargo, dice el informe, "más de cinco años después, la diarrea sigue siendo la segunda causa de muerte de niños menores de cinco años, y en los países en desarrollo son muy pocos los niños que se benefician de estas intervenciones que salvan vidas".

El informe agrega que en casi todos los países no es posible encontrar localmente suplementos de zinc para la población infantil y esto sigue siendo un gran obstáculo para el tratamiento de la enfermedad.

En cuanto a las medidas de prevención los autores afirman que se ha logrado cierto progreso en algunas áreas, en particular la administración de suplementos de vitamina A, inmunización de sarampión, acceso a agua potable, y amamantamiento exclusivo.

"Pero en otras áreas falta mucho trabajo por hacer" agregan.

Una de éstas es la vacuna de rotavirus, que todavía no está disponible en la mayoría de los países en desarrollo.

Vacunas e higiene

Según los autores "recientemente se recomendó que la vacunación contra el rotavirus, que es causa del 40% de las admisiones a hospitales por diarrea en niños menores de 5 años, fuera incluida en todos los programas nacionales de inmunización".

"Es necesario que la aceleración de su introducción en África y Asia, donde es mayor la carga de rotavirus, se convierta en una prioridad internacional".

Además, agregan los autores, la mejora de la calidad del agua potable y la sanidad siguen siendo asuntos clave.

Cerca de 2.500 millones de personas carecen de instalaciones sanitarias en el mundo, una de cada cuatro personas en países en desarrollo practican la defecación al aire libre y casi 1.000 millones de personas carecen de fuentes de agua potable.

"Hoy, 129 millones de niños menores de cinco años son de peso más bajo que el normal. Y a pesar de que se ha hecho progreso reciente, sólo 37% de infantes en países en desarrollo son amamantados de forma exclusiva en los primeros 6 meses de nacidos", dice el informe.

"Sabemos lo que funciona para disminuir la mortalidad infantil por diarrea y las acciones que pueden lograr una reducción duradera en la carga de esta enfermedad" concluyen los autores.

"Necesitamos que la prevención y tratamiento de la diarrea sea algo que importe a todos, desde familias y comunidades hasta líderes de gobierno y comunidad internacional".

BBC Ciencia

miércoles, 14 de octubre de 2009

La ONU reclama a los países ricos más inversión para combatir el hambre

La ONU reclama a los países ricos más inversión en agricultura para combatir el hambreEl número de personas que pasan hambre en el mundo se incrementará un 9% en 2009, llegando a los 1.020 millones, el peor dato desde 1970, según un informe publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Así se desprende del estudio El estado de la seguridad alimentaria 2009 elaborado por la FAO junto al Programa Mundial de los Alimentos (PMA) y presentado en Roma.

Según el informe, en la década de los 80 y a principios de los 90 se logró reducir el hambre crónica debido, en gran parte, al aumento de las inversiones en agricultura tras la crisis mundial de los años 70. Sin embargo, esa tendencia se invirtió y "el número de hambrientos se disparó" entre 1995 y 1997, así como entre 2004 y 2006, coincidiento con un descenso sustancial de la ayuda al desarrollo dedicada a la agricultura.

El director general de la FAO, Jacques Diouf, ha recordado cómo "los líderes mundiales han reaccionado con contundencia a la crisis económica y financiera y han logrado movilizar miles de millones de dólares en un plazo de tiempo muy corto". Diouf les ha instado a repetir la "misma acción enérgica para combatir el hambre y la pobreza" y a realizar mayores inversiones en los sistemas agrícolas de los países pobres.

"El aumento del número de víctimas es intolerable -ha proseguido-. Tenemos los medios técnicos y económicos para hacer desaparecer el hambre, lo que falta es una mayor voluntad política para erradicarlo para siempre". Según la FAO, existen tres factores fundamentales que han coincidido para hacer que la actual crisis sea "especialmente devastadora" para las familias pobres en los países en desarrollo.

El primero es el hecho de que se trata de una crisis que afecta a casi todo el planeta de manera simultánea, por lo que se reduce la posibilidad de recurrir a mecanismos tradicionales de defensa como la devaluación de la moneda o la solicitud de créditos. En segundo lugar, la crisis económica ha venido precedida de una crisis alimentaria que ya había debilitado las estrategias de supervivencia de los pobres. En tercer lugar, hay una mayor integración de los países en desarrollo en la economía mundial, lo que les hace más vulnerables a las fluctuaciones de los mercados internacionales.

EFE