jueves, 31 de diciembre de 2009

Alarma en la Amazonia brasileña

El río Amazonas muy seco junto a la isla de Trindade (Brasil) en una fotografía realizada por Greenpeace. APLa Amazonia brasileña, el pulmón del mundo, que posee el 23% del agua potable del planeta, está en una situación alarmante. La Compañía de Investigaciones de Recursos Minerales (CPRM) del servicio geológico de Brasil ha registrado en esta zona cambios en el clima durante los últimos seis meses, tanto en las inundaciones como en la sequía, que no ocurrían desde hace más de 100 años.

Para los especialistas no se trataría ya de los efectos de El Niño, sino de los cambios climáticos que está sufriendo el planeta. En junio pasado, por ejemplo, el río Negro alcanzó una altura de 15,89 metros, la quinta mayor de los últimos 100 años. La cuota mínima de seguridad se sitúa en 16 metros. Según el meteorólogo Marcondes Gama, en declaraciones al diario O Globo, nunca se había registrado hasta hoy un cambio climático de tal envergadura en los ríos de la Amazonia, tanto en relación con las lluvias como la sequía.

Las subidas del nivel de los ríos amazónicos en junio pasado dejaron más de 100.000 personas sin techo en 55 de los 62 municipios de la región, según ha comunicado la Defensa Civil de Amazonia. Menos de seis meses más tarde, las familias están sufriendo el azote de una terrible sequía. Unos 20 municipios brasileños se encuentran en estado de emergencia, lo que afecta a cerca de 300.000 personas.

El principal temor es que, con los cambios climáticos que se están produciendo en el mundo, los fenómenos de desbordamiento de los ríos de la Amazonia y de las fuertes sequías consecutivas puedan agravarse aún más, comprometiendo gravemente la región.

A todo ello se añade que, a pesar de los esfuerzos llevados a cabo por el Gobierno del presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, cada mes se siguen destruyendo miles de kilómetros cuadrados de selva, lo que agrava la situación. Incluso cuando el Gobierno habla de que ha disminuido la deforestación de la Amazonia, esto sólo significa que se han destruido algunos kilómetros menos, pero que la ruina continúa de manera inexorable.

Como afirma la ecologista Marina Silva, que fue ministra de Medio Ambiente del Ejecutivo de Lula y que disputará el próximo año las elecciones presidenciales como cabeza lista del Partido Verde, la buena noticia será cuando se anuncie que "ya no se ha vuelto a cortar un solo árbol en la Amazonia".

JUAN ARIAS | ELPAIS.com

martes, 29 de diciembre de 2009

Crece el dengue en México y Guatemala

Crece el dengue en México y GuatemalaMéxico cierra el año con un aumento de 50% en el número de casos de dengue con respecto a los ocurridos en 2008, según reconocen autoridades sanitarias del país.

Entre las razones del incremento está la mutación del mosquito transmisor, el Aedes Aegypti, que ahora se reproduce prácticamente todo el año, incluso en la temporada invernal.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, el mosquito desarrolló resistencia a insecticidas y logró adaptarse a zonas de mayor altura, con lo cual extendió su área de contagio.

El último reporte del Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica señala que se han registrado 40.865 casos de dengue clásico. En 2008 el número de contagios fue de 27.479.

También aumentaron los casos de dengue hemorrágico. Las cifras oficiales señalan que este año hubo 10.246 personas contagiadas, mientras que en 2008 el registro fue de 7.349.

A pesar de este aumento, las autoridades sanitarias insisten en que el problema está bajo control. “No hay una epidemia de dengue en México”, le dijo a BBC Mundo el director del Centro, Miguel Angel Lezana.

El dengue provoca fiebre alta en los pacientes, dolor de cabeza, de ojos y de articulaciones. En los casos graves causa hemorragias que, si no son atendidas, pueden causar la muerte de los enfermos.

En alerta

El aumento en los casos de dengue seguirá el próximo año, según ha reconocido el ministro de Salud, José Ángel Córdova.

De hecho, las autoridades mantienen vigilancia especial en 9 de los 32 estados del país, donde se concentró el mayor número de casos.

En años anteriores la enfermedad se presentaba sobre todo en las zonas tropicales y en la región sureste de México, pero el comportamiento del mosquito cambió las zonas de contagio.

Ahora la vigilancia sanitaria se aplicará especialmente en ciudades como Guadalajara, al oeste del país, donde este año hubo un fuerte repunte de la enfermedad.

Las autoridades están en alerta. “Vamos a estar luchando desde el principio, desde el primer mes del año con las acciones de fumigación y de abatización”, dijo Córdova.

También Centroamérica

Pero el aumento en el contagio de dengue no sólo ocurre en México.

En Guatemala, por ejemplo, el Ministerio de Salud y Asistencia Social emitió una alerta ante el incremento de casos en el país, que al inicio de diciembre sumaban 10.692.

El año pasado el registro fue de sólo 3.126 personas contagiadas con dengue clásico.

Las autoridades de Guatemala reconocen que existe una nueva cepa de dengue en Centroamérica, pues en las últimas semanas se detectaron varios casos en Nicaragua y Honduras.

El Ministerio de Salud y Asistencia recomendó al gobierno mexicano establecer una campaña conjunta de prevención, y evitar que la nueva cepa se extienda en la región.

Por lo pronto, las autoridades mexicanas establecieron un cerco sanitario en los estados del sureste, como Chiapas y Tabasco, donde hay un flujo importante de inmigrantes centroamericanos.

Alberto Nájar | BBC Mundo, México

viernes, 25 de diciembre de 2009

Una gran tormenta de nieve en el centro de EE UU

Fuerte nevada en Silver Spring, en Maryland. AFPAl menos 18 personas han muerto en el medio oeste de Estados Unidos a causa de una gran tormenta de nieve que ha propiciado un caos en las carreteras y aeropuertos estadounidenses. Según informa el diario The Washington Post, el hielo en las carreteras ha causado la muerte a las personas.

El Servicio Meteorológico Nacional espera que la "poderosa" tormenta que se mueve por el centro del país ocasione problemas en los desplazamientos coincidiendo con el periodo navideño. Los meteorólogos han informado que la tormenta invernal "dejará precipitaciones desde las llanuras hasta la parte más septentrional del medio oeste del país", donde, ya en la madrugada del día de Navidad se combinará con "potentes vientos, fuertes cantidades de nieve y bajas temperaturas".

Esas mismas condiciones se producirán también en el centro del valle del río Misisipi, con lo que la tormenta afectará así a una extensa zona comprendida, de norte a sur, entre la frontera canadiense y Texas, y de oeste a este entre Colorado e Illinois. En los Estados de Nebraska, Kansas y Arizona se esperan, además de vientos helados, más de 60 centímetros de nieve.

La cadena pública de radio NPR asegura que la tormenta está creando ya retrasos y cancelaciones en los aeropuertos del medio oeste del país y que las condiciones de conducción son peligrosas desde el estado de Texas hasta Minesota.

La cadena, que explicó que en el aeropuerto de St.Paul/Mineapolis se cancelaron este jueves más de un centenar de vuelos, ha asegurado además que el temporal afectará a Kansas o Dakota del Norte y del Sur, así como a algunas zonas de los estados de Misisipi, Ohio y Tennessee, donde se podrían producir fuertes aguaceros.

Según el canal de noticias CNN, el área de Chicago, en Illinois, es una de las más afectadas por la alerta de frío, por lo que las autoridades se preparan para una fuerte tormenta de nieve en la zona. El gobernador de Oklahoma, Brad Henry, ha declarado el estado de emergencia y ha pedido a los ciudadanos que no utilicen el coche "a menos que sea necesario".

martes, 15 de diciembre de 2009

Inminente erupción de un volcán en Filipinas

El volcán Mayón, en el centro de Filipinas, es el más activo del país- AFLas autoridades de Filipinas han iniciado hoy la evacuación de unas 50.000 personas que viven cerca del volcán Mayón, el más activo el país, después de que éste comenzase a lanzar rocas y lava. El volcán Mayón, situado en el centro de Filipinas y célebre por su forma de cono casi perfecta, comenzó a liberar lava a comienzos de esta semana y los vulcanólogos esperan una gran erupción dentro de los próximos días.

"Estamos en el proceso de evacuar a cerca de 10.000 familias de la zona de peligro situada a un radio de entre 6 y 8 kilómetros en torno al volcán", ha declarado a la prensa el jefe de la oficina de seguridad pública de la provincia de Albay, Cedric Daep.

Daep ha precisado que los residentes que abandonaban la región estaban siendo alojados temporalmente en escuelas y gimnasios públicos, donde los responsables del Gobierno local han establecido centros de ayuda y alimentos. "Tenemos suficiente comida para todas esas personas sólo para un mes", ha informado Daep, quien añadió que diversos grupos humanitarios y no gubernamentales han prometido enviar comida, agua, medicinas y cobijas.

El Instituto Filipino de Sismología y Vulcanología elevó ayer el nivel de alerta hasta tres, desde dos, ante la señales que indican que existen mayores probabilidades de que entre en erupción en varias semanas. "Por ahora la actividad del Mayon no causa un peligro inminente, pero el óxido de azufre podría acumularse y obstruir el cráter, lo que aumentaría la presión y provocaría una erupción explosiva", ha advertido Renato Solidum, director del Instituto Filipino de Vulcanología.

sábado, 12 de diciembre de 2009

El volcán Concepción de Nicaragua registra explosiones y lanza gases y cenizas

El volcán Concepción de Nicaragua registra explosiones y lanza gases y cenizas. EFEEl volcán Concepción, ubicado en la turística isla de Ometepe, en el gran Lago de Nicaragua, en el sureste del país, registró ayer explosiones con emisiones de gases y cenizas de hasta 150 metros de altura.

Las explosiones se registraron a las 08.40 hora local (14.40 GMT) y fueron seguidas de gases y cenizas, que se elevaron hasta 150 metros de altura, en pequeñas cantidades, y no causaron víctimas, aunque sí alarma entre la población, señaló la Dirección General de Geofísica del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter).

"Las localidades afectadas por las cenizas fueron Los Ángeles, Esquipulas y San José del Sur", precisó la fuente en un comunicado.

La institución informó de que continuará vigilando la actividad del volcán y avisará sobre cualquier evento importante.

El Concepción, de unos 1.610 metros de altura, es uno de los más activos de la cadena volcánica de Nicaragua y presenta una actividad permanente de baja intensidad, con sismos pequeños y emanación constante de gases.

Desde 1883, ha registrado 17 erupciones, la última de ellas en diciembre de 1999.

EFE

jueves, 10 de diciembre de 2009

Alertan de una probable erupción del volcán Galeras en los próximos días

Alertan de una probable erupción del volcán Galeras en los próximos díasLas autoridades colombianas declararon hoy la alerta naranja en las inmediaciones del volcán Galeras, en el departamento de Nariño (sur, frontera con Ecuador), lo que significa que probablemente puede hacer erupción en término de días o semanas.

El Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas, estatal) explicó en un comunicado que el nivel de actividad del volcán Galeras cambió a Nivel II Naranja, que significa "erupción probable en término de días o semanas".

Agrega que según las observaciones del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Pasto al volcán Galeras entre el martes y hoy miércoles, "se han presentado eventos con características asociadas con los eventos tipo Tornillo".

Detalla que la importancia de estos eventos radica en que "antecedieron las erupciones de 1992 y 1993, que se presentaron con posterioridad al emplazamiento de un domo de lava en 1991; así como también precedieron algunos de los episodios eruptivos registrados entre 2004 y 2009".

Agrega que el Galeras continúa mostrando lapsos de disminución de sismicidad, seguidos de "episodios de actividad más recurrente, manteniendo niveles energéticos bajos".

Al declararse la alerta naranja, las autoridades, locales y científicas insistieron a unos 8.000 pobladores de las zonas de influencia y próximas al Galeras, evacuar sus hogares y dirigirse a los albergues dispuestos.

El Galeras, situado a unos 700 kilómetros al suroeste de Bogotá y con una altitud sobre el nivel del mar de 4.276 metros, se reactivó en 2004 y registra cada año unos 19 sismos.

EFE

martes, 8 de diciembre de 2009

La década mas calurosa

Sequía en la Amazonía brasileña. EFELa década comprendida entre los años 2000 y 2009 ha sido la más calurosa desde que existen registros de temperatura, según ha anunciado en Copenahgue la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

"Probablemente se trata de la década más calurosa jamás registrada", afirmó Michel Jarraud, secretario general de la OMM.

Los datos provisionales de 2009 indican que este año sería el 5º más caluroso si se tiene en cuenta la temperatura media de la Tierra. Aunque los resultados definitivos no se conocerán hasta marzo de 2010 sólo faltan "dos o tres meses por añadir" por lo que el responsable de la OMM cree que podrían registrar sólo alguna pequeña diferencia. De lo que se ha mostrado seguro es de que "2009 será uno de los diez años más calurosos. Lo podemos decir con un alto grado de seguridad".

Preguntado sobre las previsiones de la organizaciones para los próximos años, Jarraud se negó a realizar cualquier pronóstico. "La tendencia actual es de calentamiento, no tenemos ninguna duda, pero no puedo hacer predicciones para el próximo año".

Así, el presente año será el tercero más caluloro que ha vivido Australia. China ha sufrido en 2009 la peor sequía de los últimos 30 años. A finales de julio numerosas ciudades de Canadá, como Vancouver y Victoria, registraron las temperaturas más altas de su Historia.

Los representantes de los 193 países reunidos en la capital danesa intentarán llegar a un acuerdo de reducción de emisiones que consiga limitar el aumento de la temperatura de la Tierra a 2º respecto a los niveles preindustriales.

AFP

domingo, 6 de diciembre de 2009

Alerta amarilla por la actividad del volcán Llaima

Alerta amarilla por la actividad del volcán Llaima. EFELa Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) de Chile ha declarado la alerta amarilla (mediana) en cinco localidades de la sureña región de La Ataucanía, tras confirmarse un aumento de la actividad del volcán Llaima.

En los últimos días, el volcán de 3.215 metros de altura ha presentado emanaciones de vapor de aguas y gases, además de actividad sísmica en el interior, señaló la Onemi.

Debido a que el cráter principal del Llaima está tapado, esa actividad supone un aumento de las posibilidades de una erupción en las próximas semanas, según los expertos.

La alerta amarilla abarca a las localidades de Melipeuco, Cunco, Vilcún, Curacautín y Lonquimay situadas en las inmediaciones del volcán y el estado de alerta amarilla supone la restricción de acceso al área del cráter en un radio de cuatro kilómetros desde la cima.

Además se recomendó a las empresas turísticas y centros vacacionales emplazados en el área aledaña al volcán, dentro del "Parque Nacional Conguillío", para que actualicen sus planes de contingencia y que éstos, a su vez, sean coordinados y remitidos a los municipios respectivos y a la Dirección Regional de Onemi.

Los municipios de las localidades afectadas deberán efectuar también una vigilancia permanente del volcán, con el fin de complementar análisis instrumentales del Observatorio Vulcanológico de los Andes del Sur, dijo la Onemi.

En tanto, la Corporación Nacional Forestal (Conaf) mantendrá un registro de entrada y salida de visitantes en todas las áreas bajo su jurisdicción.

El Llaima es considerado como uno de los de mayor actividad de Chile y América del Sur, con 23 erupciones durante el siglo XX, el último importante en 1994, mientras en el actual decenio registra unos 50 eventos de diversa magnitud desde el año 2003, el último de ellos el 1 de enero de 2008.

EFE