viernes, 3 de diciembre de 2010

Incrementos en magnitud y frecuencia de los fenómenos extremos

Fenómenos extremos
La Organización Mundial de Meteorología (OMM) pronosticó hoy "un incremento en la magnitud, frecuencia y alcance" de los fenómenos climáticos extremos para los próximos años a la vista de los cada vez más virulentos fenómenos ocurridos en la última década.

"Vemos claramente (...) que hay una tendencia al alza", explicó a la prensa el director del Programa de Investigación en Clima Mundial de la OMM, Ghassem Asrar, durante una rueda de prensa ofrecida en la XVI Conferencia de las Partes de la ONU sobre Cambio Climático (COP16).

El experto presentó un avance del informe anual de la organización sobre el estado del clima mundial donde señala que "los primeros diez meses de 2010 fueron tan calientes como los de 1998 en temperaturas terrestres y oceánicas", ubicados en "niveles récord mundiales", según evidencias recabadas en EE.UU. y el Reino Unido.

Los datos ofrecidos señalan que "el aumento en el nivel de los mares está creciendo más rápido que en los últimos 3.000 años" a un ritmo de 3,4 milímetros por año entre 1993-2008.

"Esto es casi el doble del promedio para el siglo XX", indica el estudio.

Asrar admitió que hay importantes cambios en cuanto a "los fenómenos climáticos extremos", como sequías, ondas frías y huracanes, en una línea consistente con los análisis del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático de la ONU (IPCC).

Siberia y Mongolia sufrieron en 2001 un invierno extremo, con temperaturas de hasta 60 grados bajo cero, lo que dejó cientos de muertes.

En Brasil la peor sequía en sesenta años aconteció en 2005 y desencadenó el menor nivel del río Amazonas en treinta años. En noviembre de 2007 México sufrió el peor desastre climático de su historia.

El presente año tampoco fue fácil, con olas de frío en EE.UU. y Europa, 1.700 muertos en Pakistán por inundaciones, que también sucedieron en China, con más de 1.500 muertos en un alud de tierra y barro sufrido el pasado 8 de agosto en Zhouqu (provincia noroccidental china de Gansu).

El análisis admite que "es imposible decir si uno u otro desastre natural extremo ha sido 'causado' por el cambio climático", pero pronostica que el escenario actual "será probablemente alterado por el calentamiento de la atmósfera debido a un aumento en la concentración de las gases causantes del efecto invernadero (GEI)".

No obstante a futuro la OMM "sugiere que los países y las regiones, basándose en esta información, se preparen y pongan la información con que cuenten al servicio de quienes se encargan de desarrollar la infraestructura" de cada país para hacerla "más resistente".

"Desgraciadamente si los sucesos ocurren en zonas no o poco preparadas el impacto en la vida, las propiedades, y los ecosistemas naturales va a ser mayor, como ha sucedido en Bangladesh", recordó Asrar.

En concreto, a los 194 países participantes en la XVI Conferencia de las Partes de la ONU sobre Cambio Climático (COP16), que se celebra hasta el 10 de diciembre en Cancún (México), Asrar les exhortó a comenzar a idear modos de construir infraestructuras mejores.

"Esto es parte de la adaptación y la gestión de riesgos. Es inevitable que veamos estos fenómenos extremos ocurriendo en el futuro, y nos debemos preparar para ello", alertó.

El experto considera que una labor así, ante un fenómeno que afecta a tantos intereses y países como el clima, merece un enfoque regional, como el desarrollado en Centroamérica desde la Ciudad de las Ciencias de Panamá.

"Las redes han sido instrumentales en documentar estos fenómenos en el pasado. Parte de la inversión debe ir a ello básicamente a desarrollar la información para que sea útil para quienes toman decisiones y que se les entregue a tiempo", señaló.

Su presentación sucedió en la COP16, que entre otros asuntos analizará la posibilidad de destinar parte de la financiación a largo plazo a programas de adaptación y reducción de riesgos ante fenómenos extremos en los países menos desarrollados.

Esta semana la ONG Oxfam sostuvo que en Cancún hay que "actuar con urgencia y encontrar soluciones" tras un año que dejó 21.000 muertos en catástrofes relacionadas con fenómenos climáticos, cifra más del doble de la registrada en 2009.

EFE

domingo, 21 de noviembre de 2010

Miles de personas huyen tras fuerte sacudida del volcán Bulusan en Filipinas

Volcán Bulusan en Filipinas
Unas 3.000 personas abandonaron hoy sus casas después de que el volcán Bulusan escupiera una enorme columna de ceniza y vapor de dos kilómetros de altura en el este de Filipinas, informaron fuentes oficiales.

Al primer estruendo le siguió una serie de pequeñas explosiones que duró casi diez minutos e hizo temer lo peor a los residentes, según el Instituto de Vulcanología y Sismología (Phivolcs).

Se trata de la mayor actividad desde que el pasado 6 de octubre despertara tras años de letargo el Bulusan, situado en la provincia de Sorsogon, unos 250 kilómetros al sureste de Manila

El director de la oficina local de protección civil, Raffy Alejandro, indicó que la sacudida de esta mañana provocó la desbandada de por lo menos 2.700 personas que viven en dos aldeas situadas alrededor del cráter.

Fuentes militares creen que al menos 70.000 residentes de 70 poblaciones cercanas se verán afectadas, si el volcán entra en erupción, algo que sucedió por última vez en 2006, sin provocar víctimas.

El segundo mayor archipiélago del mundo se asienta sobre el llamado "Anillo de Fuego del Pacífico", una zona de gran actividad sísmica y volcánica, y tiene 23 volcanes activos.

EFE

viernes, 19 de noviembre de 2010

La gripe aviar vuelve a Hong Kong siete años después

La gripe aviar
Las autoridades sanitarias de Hong Kong han diagnosticado la gripe aviar a una mujer de 59 años, que se encuentra hospitalizada en estado grave tras un viaje a China, lo que sería el primer caso en siete años en el país donde se detectó por primera vez en humanos.

Según informa la CNN en su página web, el Departamento de Salud del país asiático ha diagnosticado la enfermedad como gripe A (H5), una variante del virus aviar, pero todavía no queda claro dónde y cómo se ha contagiado.

Al parecer, esta paciente no ha entrado en contacto con ningún ave ni ha visitado ninguna granja durante su visita a China. Además, aunque su marido de 60 años había desarrollado síntomas similares a los de la gripe aviar, ya se ha recuperado.

Sin embargo, las autoridades han intensificado la vigilancia para prevenir más contagios mediante la realización de test de diagnóstico a pacientes con neumonía graves.

También han puesto en marcha una línea telefónica para responder a las dudas de la ciudadanía, al tiempo que están trabajando con los autoridades sanitarias de China continental para controlar cualquier incidencia.

Los primeros casos de gripe aviar en humanos se diagnosticaron en Hong Kong en 1997, cuando la cepa H5N1 infectó a 18 personas, de las cuales seis acabaron falleciendo.

Los estudios genéticos demostraron que el virus había pasado de las aves a los humanos transformándose en una enfermedad grave con alta mortalidad de ahí que, para prevenir más contagios, se exterminó toda la población avícola de Hong Kong, estimada en 1,5 millones de aves, para evitar una pandemia.

EUROPA PRESS

martes, 26 de octubre de 2010

El volcán Merapi entra en erupción en Indonesia

El volcán Merapi ha entrado en erupción al sur de la isla de Java. Varias miles de las 19.000 personas que habitan sus laderas ya han sido evacuadas, principalmente ancianos, mujeres y niños, según las autoridades, que han confirmado la muerte de un bebé y que 13 adultos han resultado heridos.

La erupción se ha desencadenado un día después de que se declarara el máximo nivel de alerta, un estado que se traduce en que la explosión es inminente. Desde el lunes, las autoridades han estado trabajando en la evacuación de los habitantes de la zona.

Policías y funcionarios civiles cubiertos con mascarilla blanca continúan con el traslado de personas en camiones del Ejército y furgonetas, a lugares seguros, según las imágenes de la cadena Metro TV. El Gobierno comenzó el lunes a evacuar a miles de personas para establecer un radio de seguridad de diez kilómetros en torno al cráter de la montaña.

A lo largo del fin de semana, la actividad del Merapi fue en aumento hasta superar las 500 explosiones diarias y casi 200 pequeñas erupciones de lava por jornada. El Merapi se encuentra a 26 kilómetros de la ciudad de Yogyakarta, tiene una altitud de 2.914 metros y es el que registra mayor actividad entre los volcanes que continúan activos en Indonesia, ya que como media entra en erupción cada cuatro años.

En junio de 2006 perdieron la vida dos personas. Esa erupción tuvo lugar después del seísmo del 27 mayo de 2006, de magnitud 6,3 que golpeó la ciudad de Yogyakarta y sus alrededores y que se saldó con 5.800 muertos. Pero el episodio más mortífero se remonta a 1930 cuando perdieron la vida 1.300 personas.

sábado, 23 de octubre de 2010

El brote de Haiti, un nuevo episodio de cólera en el mundo

El brote de Haiti, un nuevo episodio de cólera
El brote de cólera declarado en Haití, donde al menos más de un centenar de personas han fallecido, se suma a otros graves episodios de esta enfermedad en el mundo.

La primera pandemia o "epidemia global" documentada de esa enfermedad se manifestó en 1817 y se extendió desde el sureste asiático al resto del mundo. Desde entonces, la OMS ha contabilizado siete pandemias.

Hasta 1860 hubo 15 millones de muertos sólo en la India y dos millones en Rusia.

La quinta pandemia afectó a España y causó 120.000 muertos en en 1885, sobre todo en Valencia.

En la sexta pandemia (1899-1923) murieron 500.000 rusos, 800.000 indios y 200.000 filipinos.

La última gran pandemia de cólera comenzó en Indonesia en 1961 y se extendió por Asia, Europa y África. Resurgió en Latinoamérica en 1991, causando 4.000 muertos en 16 países, con un total de 396.536 afectados en el continente, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Perú y Ecuador fueron los países con mayor número de casos.

En 1992 apareció en Bangladesh un nuevo brote que causó también una importante epidemia en esa zona.

Desde esa fecha, la afección del cólera ha ido reduciéndose y se ha localizado preferentemente en África. Se ha manifestado con fuerza en Ruanda en 1994 y más recientemente en Nigeria. En Mozambique está considerada una enfermedad endémica, en tanto que en Zimbabwe existe hoy un importante foco epidémico que, declarado entre agosto de 2008, se ha cobrado la vida de más de 4.000 personas.

Para la OMS, el cólera representa una amenaza mundial y es un indicador fundamental del grado de desarrollo social. Si bien no supone una amenaza para los países que garantizan una mínima higiene, la enfermedad sigue siendo un reto.

El cólera es una infección intestinal aguda causada por la ingestión de alimentos o agua contaminados por la bacteria "vibrio cholerae".

Tiene un periodo de incubación corto, entre menos de un día y cinco, y la bacteria causa una diarrea copiosa, indolora y acuosa que puede conducir con rapidez a una deshidratación grave y a la muerte. La mayor parte de los pacientes sufre también vómitos.

Cuando la enfermedad se manifiesta, alrededor del 80 por ciento de los episodios tienen carácter leve o moderado y son difíciles de distinguir clínicamente de otras formas de diarrea aguda. Además, menos del 20 por ciento de los enfermos desarrollan el cuadro típico de cólera con signos de deshidratación moderada o grave.

EFE

lunes, 11 de octubre de 2010

La OMS registra un brote de polio en Europa con cerca de medio millar de afectados

La OMS registra un brote de polio en Europa con cerca de medio millar de afectadosEuropa ha registrado por primera vez en casi una década un brote de poliomelitis generado por un virus importado desde fuera del continente que ha provocado, por el momento, un total de 473 infecciones en Tayikistán, Rusia y Turkmenistán, con 26 muertes confirmadas, según afirma el último informe de la oficina regional en Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La región europea de la OMS experimenta de este modo el primer caso de poliovirus salvaje importado al continente desde que se certificara como zona 'libre' de polio en el año 2002. En concreto, Tayikistán ha reportado 458 casos, certificados en laboratorio, de infección por poliovirus salvaje tipo 1 y acapara las 26 muertes registradas en Europa.

Desde que comenzara el año, Rusia ha reportado 12 casos y Turkmenistán 3. Como medidas para atajar el brote, la OMS informa de que los gobiernos de estos tres países, así como los de Kirguizistán, Uzbekistán y Kazajastán, han puesto en marcha campañas de vacunación que pretenden, en cuatro rondas que concluirán a finales de 2010, inmunizar a la población frente a este virus.

Respecto a las 26 muertes confirmadas en Tayikistán, la OMS concreta que 4 fueron de recién nacidos, 11 de niños menores de 5 años, 8 de menores de 14 años y 3 en personas mayores de 15 años. Por otra parte, también se han registrado numerosos casos de parálisis flácida aguda (PFA), uno de los síntomas de la polio.

Así, Tayikistán ha reportado 9 casos de PFA (7 negativas para polio y 2 pendientes de resultados); Rusia ha detectado entre el 1 de enero y el 30 de septiembre 290 casos de PFA (dentro de las cuales 12 han dado positivo por polio); Turkmenistán 41 casos de PFA (3 casos de polio); Kirguizistán, 50 casos de PFA (13 pendientes de resultados positivo); Uzbekistán, 104 casos (sin resultados); y Kazajastán 54 casos (46 negativos y 8 pendientes).

EUROPA PRESS

jueves, 7 de octubre de 2010

UNICEF alerta sobre una epidemia de cólera en Chad

UNICEF alerta sobre una epidemia de cólera en ChadLas inundaciones producidas en Chad desde julio han provocado una de las peores epidemias de cólera de los últimos diez años y ha obligado a los equipos de Fondo de Naciones Unidas para la infancia (UNICEF) y sus aliados a ampliar los trabajos en torno a la frontera con Camerún.

"Con tres regiones afectadas por la epidemia, incluyendo la capital, Yamena, y con una media de 50 casos cada día, la urgencia por actuar y por ampliar su alcance es más acuciante que nunca" explica Marzio Babille, representante de UNICEF en el país.

"UNICEF apoya tanto a las autoridades del país como a otras organizaciones en el tratamiento de la enfermedad y en actividades de salud pública y prevención, que ayudarán a contener la mortalidad y a frenar la propagación del brote", añadió.

Hasta el momento, 112 personas han fallecido por la enfermedad y se han registrado 2.591 casos. UNICEF trabaja en colaboración con el Ministerio de Acción Social, el Ministerio de Salud, la Organización Mundial de la Salud, organizaciones nacionales e internacionales e instituciones colaboradoras para hacer frente a la epidemia.

El grupo de respuesta lo lidera la sección encargada de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF junto a Cruz Roja de Chad y una ONG local. Se han donado lotes a hospitales contra el cólera y se ha suministrado asistencia técnica al Ministerio de Sanidad.

En Camerún, el cólera también está causando estragos. Se han registrado cerca de 400 muertes en los últimos cinco meses.

viernes, 1 de octubre de 2010

El brote de polio en Angola amenaza a los países vecinos

El brote de polio en Angola amenaza a los países vecinosEl brote de polio que sufre Angola desde hace tres años se ha convertido en un problema internacional y las autoridades sanitarias de la zona deben unir sus esfuerzos para acabar con él, ha alertado la Organización Internacional de la Salud (OMS).

La portavoz de la OMS para la erradicación de la polio, Sona Bari, ha señalado que el brote del atroz virus, que empezó en 2007 después de que Angola estuviera libre de la enfermedad durante seis años, tiene ahora "consecuencias internacionales" a menos que pare.

Este año, el país ha registrado 24 casos de polio -una enfermedad provocada por un virus que ataca al sistema nervioso y que puede causar parálisis irreversible-, que hay que añadir a los 29 de 2009 y los 29 de 2008.

"Es el único brote de toda África que se extiende, propagándose por la propia Angola y la epública Democrática del Congo", que este año ha detectado 15 casos mientras que durante el año anterior sólo se dieron tres, señaló Bari en una entrevista telefónica. "Es una gran amenaza para los países vecinos".

La OMS, UNICEF, Rotary International y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU (CDC) han estado trabajando conjuntamente desde 1988 para erradicar la polio, pero su objetivo inicial de lograrlo en el año 2000 ha demostrado ser demasiado optimista.

En cuatro países (Afganistán, India, Nigeria y Pakistán) la polio continúa siendo una enfermedad endémica al fracasar los esfuerzos por acabar con ella. Otros, como Angola, sólo lo han logrado de forma temporal.

Además de persistir en los países endémicos, el virus puede ser importado de áreas en las que persiste y provocar brotes como el que tiene lugar en Angola o el de Tayikistán, que ha causado 458 casos este año, según cifras de la OMS.

La OMS ha explicado que la incapacidad de Angola de controlar este brote se debe fundamentalmente a las insuficientes campañas de vacunación realizadas en el territorio.

"La polio sólo se puede frenar si todos los niños reciben la vacuna oral, y las campañas realizadas hasta la fecha han obviado a más de un tercio de los menores en zonas críticas de transmisión como Luanda", explicó Bari.

La OMS ha lanzado una campaña nacional en Angola que se desarrollará entre los días 1 y 3 de octubre, con una segunda oleada del 29 al 30 del mismo mes. El objetivo es inmunizar a 5,6 millones de niños menores de cinco años. Pero su éxito depende del compromiso de las autoridades estatales y locales, ha advertido Bari.

Según las últimas cifras recogidas por la OMS, la propagación de la polio en Angola contrasta con el progreso alcanzado en otras partes de África -especialmente con el descenso del 99% de los casos en Nigeria, que es el único país de este continente que nunca antes se había puesto de acuerdo para frenar la enfermedad.

Este año, Nigeria ha registrado tan solo siete casos, frente a las 388 de 2009. "La peor historia de la erradicación de la polio siempre ha sido Nigeria y ahora es la mejor de toda África", subrayó Bari.

"No existe ninguna razón por la que Angola no puede hacer lo mismo. Tiene menos densidad de población que el norte de Nigeria y menos problemas sanitarios, así que es una cuestión de adecuada supervisión a nivel nacional y local", señaló la portavoz de la OMS. "Si la vacunación se convierte en una prioridad para el país, igual que hizo Nigeria, podremos ver progresos increíbles".

En marzo, la OMS subrayó que los impresionantes progresos logrados por Nigeria llegaron después de que los líderes religiosos del país apoyaran las campañas de vacunación.

REUTERS

lunes, 13 de septiembre de 2010

Un brote de dengue en Delhi suma 1.857 casos, cinco de ellos mortales

Un brote de dengue en Delhi suma 1.857 casos, cinco de ellos mortalesUn total de 1.857 personas han enfermado de dengue este año en la capital de la India, de las que cinco han fallecido en un brote particularmente severo de la enfermedad.

La fuente del Gobierno municipal, citada por la agencia IANS, informó del registro de 69 nuevos casos hoy, lo que eleva a 1.857 el número total del año.

Los datos superan ampliamente los registrados en 2009, con 1.153 enfermos registrados y tres fallecimientos; en 2008, cuando hubo 1.312 enfermos y dos muertos por la enfermedad; y en 2007, año en que hubo un fallecido entre las 548 personas que padecieron dengue.

El brote que padece Delhi este año hace a los ciudadanos temer que se repita lo ocurrido en 2006, cuando se produjeron 36 muertes en un total de 3.366 casos contabilizados.

La intensidad del monzón de este año, que ha traído lluvias inusitadas a la ciudad, y la proliferación de obras para los Juegos deportivos de la Commonwealth que se celebrarán en octubre han multiplicado las charcas y aguas estancadas en las que se reproducen los mosquitos transmisores del dengue.

El dengue es una enfermedad vírica que causa fiebre alta, dolor en músculos y articulaciones e inflamación de los ganglios linfáticos.

Su incidencia remite cada año con la llegada del invierno, pues por debajo de 15 grados centígrados los mosquitos transmisores dejan de reproducirse.

EFE

domingo, 29 de agosto de 2010

La erupción de un volcán obliga a evacuar a 12.000 personas en Sumatra

El volcán Sinabung, situado al norte de la isla indonesia de Sumatra. EFELa erupción del volcán Sinabung, situado al norte de la isla de Sumatra, ha obligado a evacuar a unas 12.000 personas de las localidades cercanas. El volcán, de 2.451 de altitud, ha entrado en erupción a medianoche y ha lanzado una columna de humo y ceniza de cerca de 1.500 metros de altitud y ha arrojado lava que ha afectado a zonas boscosas y campos agrícolas cercanos, según ha indicado el centro de vulcanología indonesio. Es la primera vez que proyecta lava y cenizas desde hace 400 años. Las autoridades indonesias han declarado la alerta volcánica máxima.

La actividad del volcán, situado al suroeste de Medan, la principal ciudad de Sumatra, empezó a percibirse el viernes y ha disminuido poco después de una erupción que no ha causado grandes daños, según el centro. La oficina de protección civil envió a la zona del volcán, situado a unos 1.300 kilómetros al noroeste de Yakarta, docenas de camiones, autocares y ambulancias, para evacuar a los residentes. Los cerca de 10.000 evacuados se encuentran alojados en edificios gubernamentales o centros religiosos de poblaciones cercanas.

El volcán lleva rugiendo desde hace días y estuvo escupiendo ceniza durante todo el sábado, pero no se elevaron los niveles de alerta. Algunos habitantes de localidades cercanas han señalado que la erupción les ha cogido por sorpresa. El total de evacuados asciende a 12.000, según ha indicado Priyadi Kardono, de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres.

El nivel de alarma se elevó al de alerta roja porque la situación era "muy peligrosa", según ha indicado Kardono, jefe del centro nacional de alerta de desastres volcánicos. "Al principio pensamos que la ceniza y el humo fueron desencadenados por la lluvia, pero ahora sabemos que la presión se debía al magma", ha añadido. Algunos de los habitantes han relatado los estragos de la ceniza y piedras proyectadas por el volcán.

La última vez que entró en erupción fue hace unos 400 años, según el centro de vulcanología. Indonesia se se asienta sobre el llamado Anillo de Fuego del Pacífico, un área de gran actividad sísmica y volcánica, y alberga más de 400 volcanes, de los que al menos 129 continúan activos y 65 están calificados como peligrosos.

sábado, 21 de agosto de 2010

Un seísmo de gran magnitud en California está cada vez más cerca

Un seísmo de gran magnitud en California está cada vez más cerca. EFEDebido a que los seísmos en la falla de San Andrés son más comunes de lo que se creía, las probabilidades de que suceda uno mayor son cada vez más altas, según un estudio.

Estadísticamente, indicó el informe, el "Gran Terremoto" del sur de California debería haber ocurrido, ya que el último de gran magnitud se registró en 1857, cuando su tiempo promedio es de entre 41 a 88 años.

Por esto es importante crear conciencia sobre los riesgos que implica un fenómeno natural cuyas probabilidades de producirse son grandes, sostuvo el estudio publicado en la revista científica "Geology" por investigadores de la Universidad de California Irvine y la Universidad Estatal de Arizona.

En su informe, los científicos indican que el tiempo promedio entre los últimos seis terremotos que fracturaron la Falla de San Andrés ha sido significativamente menor que los 153 años ocurridos desde el último gran seísmo en el área, lo que sugiere que otro de gran magnitud se acerca.

"Ese tiempo promedio es también significativamente menor que los promedios reportados en relación son seísmos prehistóricos en la falla y significativamente menor que el promedio de 235 años utilizado en evaluaciones sísmicas recientes", afirmaron los científicos Sinan O. Akçiz, Lisa Grant Ludwig, J. Ramón Arrowsmith, y Olaf Zielke.

El equipo busca entender la cronología de ocurrencia de seísmos en la región al hacer un análisis de los seis más recientes terremotos que fracturaron la falla de San Andrés en la Planicie de Carrizo.

Utilizando técnicas de radiocarbono, los investigadores analizaron los movimientos telúricos ocurridos en los períodos que se remontan incluso hasta el año 1360.

El trabajo busca contribuir a una de las metas incumplidas, pero que se ha perseguido por largo tiempo en la ciencia, de desarrollar modelos de predicción de terremotos que permitan reducir las graves pérdidas humanas.

El terremoto de 1857 en California quebró la Falla de San Andrés en una extensión de cerca de 225 millas (362 kilómetros), con una magnitud de 7.9, comparable a la del terremoto de San Francisco de 1906.

Afortunadamente, los mayores daños en 1857 se dieron en la extensión escasamente poblada de Fort Tejón, y con solo dos muertes registradas, pero la situación podría ser mucho peor en la California de nuestros días.

La ausencia de terremotos desde principios del siglo veinte en esta área, una de las más intensamente estudiadas en el mundo, sugiere que los siguientes movimientos telúricos pueden estar caracterizados por seísmos similares al de Fort Tejón.

Los científicos basaron sus análisis en 33 muestras de carbono, recolectadas durante los años pasados en la Planicie Carrizo, ubicada a cerca de 100 millas del noroeste de Los Ángeles.

Otro estudio, dado a conocer el miércoles pasado, recreó los efectos del esperado "Gran Seísmo" que con una magnitud 8 en la escala de Richter sobre la falla de San Andrés afectaría a cerca de 25 millones de personas en el área del sur de California.

Los investigadores consideraron probable que el seísmo afecte la sección sur de la falla, que se extiende desde Fresno, en el norte de California, hasta Yuma, Arizona, y Ensenada, en México.

En este nuevo estudio, los científicos de la Universidad de California San Diego, la Universidad Estatal de San Diego y la Universidad Estatal de Ohio completaron la mayor simulación jamás hecha con computadoras sobre un movimiento telúrico.

Esta investigación fue seleccionada como finalista del premio Gordon Bell, que se otorga anualmente a logros destacados en aplicaciones que utilizan sistemas computarizados de alto poder, y será otorgado durante la Conferencia de Supercomputación que se efectuará del 13 al 19 de noviembre en Nueva Orleans.

Kim Olsen, profesor de ciencias geológicas por la Universidad Estatal de San Diego, hizo notar que los rascacielos son más susceptibles a movimientos de baja frecuencia, tipo montaña rusa, mientras que las estructuras de menor tamaño sufren más daño por las sacudidas de alta frecuencia que se experimentan como una serie de sacudidas repentinas.

"Nuestra simulación es uno de muchos escenarios posibles, pero nos han ayudado a ver cosas que nos eran invisibles. Nuestro trabajo se concentrará ahora en tratar de entender los efectos en los rascacielos de Los Angeles", dijo Olsen.

La simulación asumió que el terremoto tendrá una duración de seis minutos y afectará un área rectangular de cerca de 500 millas (804 kilómetros) de largo por 250 millas de ancho y 50 millas de profundidad.

El estudio utilizó un récord de núcleos de CPU de computadora, con más de 223.000 de ellos trabajando en un período de 24 horas en la Supercomputadora Jaguar Cray XT5 del Laboratorio Nacional Oak Ridge en Tennessee.

"Esta simulación representa un logro en sismología tanto en términos de tamaño y escalabilidad computacional. Es la mayor y más detallada simulación de un terremoto mayor, abriendo nuevo territorio para la reducción de pérdidas potenciales de vida y propiedad", dijo Yifeng Cui, científico de la Universidad Estatal de San Diego.

La simulación, financiada con fondos de la Fundación Nacional para la Ciencia, involucra a supercomputadoras operando al nivel de petaescala, que significa cálculos de más de un cuatrillón de operaciones de punto flotante, o cálculos, por segundo.

EFE

viernes, 13 de agosto de 2010

En alerta por la 'superbacteria'

La bacteria 'E. coli', una de las afectadas por el gen resistente. El MundoEl hallazgo del gen NDM-1, una mutación que hace a las bacterias que lo portan resistentes a un gran número de antibióticos, ha puesto en alerta a las autoridades sanitarias. Tras la publicación en la revista 'The Lancet Infectious Diseases' de varios casos de pacientes en el Reino Unido que, tras regresar de la India y Paquistán, tenían estas bacterias resistentes en sus organismos, la Sociedad Europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ESCMID) ha lanzado un comunicado que alerta del peligro de "que se propaguen rápidamente por Europa".

"El estudio del profesor Timothy Walsh sobre la llegada de estas bacterias súper resistentes da una idea del tamaño del problema al que nos enfrentamos", indica Giuseppe Cornaglia, presidente del ESCMID.

"En Europa hemos estado monitorizando e informando de la aparición de bacterias similares, resistentes a los antibióticos más poderosos, durante la última década, desde que se dectetara la primera en Verona (Italia). Las experiencias de este país, junto con las de Grecia e Israel, que también han reportado casos, muestran que estamos ante una amenaza de salud pública y que si no tenemos planes para hacerla frente puede minar todo el sistema sanitario", añade.

Esta Sociedad Europea reconoce que "es muy posible que no tengamos antibióticos para tratar las nuevas infecciones causadas por estas bacterias al menos en los próximos 10 años, por lo que es esencial que la comunidad médica y sanitaria haga todo los esfuerzos posibles por controlar la propagación de estos patógenos".

"Tenemos que mejorar el sistema de vigilancia de estas bacterias y encontrar estrategias que las controlen, ya que no podemos seguir confiando sólo en los antibióticos", declara el profesor Cornaglia. El ESCMID cuenta con más de 33.000 microbiólogos y especialistas europeos en enfermedades infecciosas.

Mientras tanto, la prensa estadounidense también se hace eco de esta nueva alteración genética, ya que ha sido detectada en ciudadanos del país. Y en el Reino Unido, donde han descubierto el gen, las reacciones no se han hecho esperar. Un artículo publicado en 'The Guardian' critica que las farmacéuticas invierten poco en la investigación y el desarrollo de nuevos antibióticos, porque a diferencia de otros fármacos, éstos no se usan para toda la vida sino para momentos puntuales y, además, porque con el desarrollo de resistencias, al cabo del tiempo dejarán de ser útiles.

Sin embargo, advierten del peligro que esto entraña. Sin antibióticos eficaces no se podrán realizar trasplantes -ya que el debilitado sistema inmune de estos pacientes no podrían hacer frente a las infecciones-; operar la apendicitis se convertirá en una cirugía de riesgo y la neumonía y la tuberculosis serán enfermedades peligrosas.

ELMUNDO.es

sábado, 31 de julio de 2010

Las 'siete plagas' de España

Un mosquito tigre, cuya picadura provoca fuertes dolores. El MundoLa cucaracha americana, la chinche de cama o el mosquito tigre son algunas de las plagas que han reaparecido o llegado por primera vez a España de la mano de la globalización y el cambio climático.

Las temperaturas más cálidas durante el invierno, aunque este último no ha sido el mejor ejemplo, contribuyen a la proliferación y asentamiento de determinadas especies, especialmente de los insectos, según declara Milagros Fernández de Lezeta, directora general de la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas (Anecpla).

El cambio climático sumado a la globalización y el correspondiente aumento del tránsito de pasajeros y mercancías de todo el mundo, nos han devuelto especies prácticamente desaparecidas en España como la chinche de cama ('Cimex Lectulariux').

Una amenaza para la salud

Este insecto cuyas picaduras provocan incomodidad o insomnio, desapareció prácticamente de Europa tras la II Guerra Mundial, pero ha vuelto para intentar quedarse. Han llegado en las maletas de los viajeros o por la compraventa de muebles antiguos procedentes de países donde las condiciones higiénico-sanitarias son precarias.

Completamente implantada desde hace años en la península, la cucaracha americana ('Periplaneta americana') es un claro ejemplo de adaptación por el cambio climático. Este insecto, procedente de los trópicos, es más resistente y grande que la de color negro a la que estamos acostumbrados en España.

Desde el punto de vista sanitario, la plaga de estos insectos junto con el de las ratas, son los que mayor problema pueden representar. "Las cucarachas contaminan los alimentos que tocan, pueden llevar salmonela, y ahora se ha descubierto que hay personas que desarrollan alergias debido a su presencia", afirma la directora de Anecpla.

Combate de plagas

Procedente de Asia, el mosquito tigre ('Aedes albopictus'), que tantos problemas ha originado en Cataluña, es otro ejemplo de como el transporte de mercancías favorece la llegada de plagas y el cambio climático su asentamiento. A diferencia de su primo, el mosquito común (Culex pipiens), pica siempre de día y sus picaduras provocan fuertes dolores e inflamaciones así como reacciones alérgicas. En Italia hay una verdadera invasión de este insecto de menos de 5 milímetros, negro con rayas blancas.

Los especialistas en el combate de plagas, añade Fernández de Lezeta, se encuentran ahora con menos herramientas ante la política de la Unión Europea de prohibir ciertos productos químicos, debido a su peligrosidad.

ELMUNDO.es | EFE

martes, 20 de julio de 2010

La proliferación de una medusa exótica y peligrosa

Un ejemplar de la 'cubomedusa'. E.M.La Universidad de Alicante intenta combatir la repentina y peligrosa proliferación en la zona de Dénia, de unas medusas impropias del Mediterráneo, de picadura dolorosa, que puede ser especialmente dañinas por la acumulación de roces que pueden producir al formar enjambres de numerosos individuos.

En el verano de 2008 fueron atendidas por su picadura 2.500 personas en una playa de esa localidad. Su abundancia se considera inusual al ser una especie de aguas tropicales.

La UA, a través de su instituto para el Estudio del Medio «Ramon Margalef», coordina al respecto un proyecto de investigación denominado Cubomed, que forma parte del programa LIFE de la Unión Europea, y que entre otras cosas trata de averiguar el porqué de las altas densidades de población que se han observando y que en la Comunidad Valenciana se concetran especialmente en la zona de Dénia.

Al proyecto también está asociado el instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (CSIC). Aparte de la Comisión Europea el proyecto cuenta con financiación del Ministerio de Medio Ambiente y la Consellería de Medio Ambiente.

Se trata de un animal pequeño, una cubomedusa de la especie carybdea marsupialis, de pocos centímetros de tamaño, tentáculos aparte.

Las cubomedusas, de las que hay unas 50 especies registradas, deben su nombre a la forma cúbica de su umbrella (cabeza).

Lo que intriga a los científicos es la repentina explosión demográfica de individuos de esta especie, que antes de veían en contadas ocasiones y en solitario o en grupos reducidos al corresponder su distribución natural a aguas tropicales y subtropicales del Índico, el Pacífico y el Caribe.

"Se tiene constancia de la presencia de estas medusas en el Mediterráneo al menos desde 1878, en el Adriático, y de hecho es conocida por los viejos del lugar, pero ellos mismos se sorprenden de ver la densidad de los grupos que están apareciendo", indica Just Bayle, profesor de Ciencias del Mar de la UA y director de este proyecto de investigación, iniciado hace un año y que tendrá una duración total de 60 meses.

Actualmente los científicos ignoran la vía de colonización de la región mediterránea.

El proyecto Cubomed surgió a raíz un suceso de elevadísimos frecuencias de picaduras en el puesto de la Cruz Roja en la Playa del Raset, colindante al puerto de Dénia por el norte, hace dos años, cuando se produjo la asistencia de más de 2.500 personas desde junio a agosto.

Este elevado número de picaduras no se había producido nunca antes a nivel mundial. El primero objetivo es, según indica la web del proyecto "proponer un conjunto de soluciones que reduzcan su población y su tasa de crecimiento" para evitar sus proliferaciones masivas.

El trabajo científico de los investigadores consiste en establecer el ciclo biológico de estos organismos y qué factores ambientales determinan su concentración.

"Por el momento nos hemos dado cuenta de que se concentran en sitios de salinidad más baja de lo normal, cosa que ocurre en la zona de Dénia donde vierten caudales de agua dulce al mar. Hay oros parámetros, aunque no parecen tan significativos, como la topografía de la costa con áreas resguardadas", señala Bayle. También se persigue averiguar su impacto sobre el equilibrio del ecosistema.

El proyecto incluye la colaboración de voluntarios para el avistamiento de enjambres, que se pretende ampliar a todo el Mediterráneo español, y recogida de ejemplares.

ELMUNDO.ES

sábado, 29 de mayo de 2010

El volcán Pacaya se enfurece en Guatemala

El volcán Pacaya se enfurece en Guatemala. APEn actividad constante desde 1965, cuando despertó de un profundo sueño de más de cien años, el volcán Pacaya, el más activo de Centroamérica, se enfureció el jueves y desde entonces se ensaña con el lanzamiento de piedras, arena, lava y ceniza sobre nueve empobrecidas comunidades del sur de Guatemala.

Sus efectos, sin embargo, se han sentido en un radio de cien kilómetros cuadrados, en donde dejó un mar de arena negra en las carreteras y techos de miles de viviendas, que se convirtió en una mezcla de lodo pastoso debido a la lluvia que también azota al país.

Ubicado a unos 50 kilómetros al sur de la capital y a 2.552 metros sobre el nivel del mar, el Pacaya ha tenido innumerables erupciones, pero las más fuertes fueron en 1965, cuando despertó después de un siglo, y la última había sido en mayo de 1998, cuando su arena y ceniza llegaron hasta poblados del oriente de Guatemala.

La noche del jueves, una virulenta erupción irrumpió sobre al menos nueve comunidades y tomó por sorpresa al periodista de televisión Aníbal Archila, quien había viajado la víspera para realizar un reportaje sobre la actividad del coloso.

El reportero, a quien le acompañaron dos camarógrafos que lograron escapar con vida de la furia del volcán, se encontraba a unos 20 metros de los ríos de lava cuando fue golpeado por rocas incandescentes que saltaron con violencia desde el cráter.

Las brigadas de rescate encontraron su cadáver seis horas después de que se le dio por desaparecido y su cuerpo presentaba quemaduras y múltiples fracturas.

A la muerte del periodista se sumó la de un profesor que, aprovechando que el Gobierno suspendió las clases por la erupción volcánica, se dedicó a limpiar el tejado del establecimiento escolar, pero se desplomó de un cuarto piso y murió.

Las autoridades de Protección Civil también dan cuenta de tres niños menores de 10 años desaparecidos, más de 67 heridos, un centenar de casas totalmente colapsadas y otras 800 con daños en diferentes comunidades ubicadas en las cercanías del Pacaya.

Los techos de las humildes viviendas de las comunidades asentadas en sus faldas quedaron atestadas de piedras y gran cantidad de arena, y pese al riesgo, sus empobrecidos moradores se resisten a abandonar sus hogares por temor a perder sus pocas pertenencias.

El presidente Álvaro Colom, que visitó los albergues en San Vicente Pacaya, dijo comprender la decisión de los habitantes porque en sus casas tienen los ahorros de toda su vida, pero los conminó a valorar más sus vidas y a salir de los lugares de alto riesgo.

Escenas de desolación se observan en varias comunidades de las faldas del volcán, que se dedican a la agricultura y la crianza de animales como medio de subsistencia.

Mientras, los gases tóxicos y el olor a azufre del coloso se hacen sentir a varios kilómetros de distancia y las autoridades han advertido que su inhalación es dañina para la salud y recomiendan utilizar mascarillas o pañuelos con agua.

Por su arenilla negra, las calles y avenidas de la capital y de municipios vecinos semejaban hoy una playa, en un lugar que dista más de 150 kilómetros de las costas más cercanas, las del Pacífico.

La solidaridad entre los habitantes fue evidente. Grupos de vecinos de varias colonias (barrios) se unieron, con palas y escobas en mano, para limpiar las calles, las aceras y los techos de sus viviendas, que en un momento quedaron cubiertas bajo toneladas de arena y ceniza.

El Pacaya, según el Instituto de Meteorología, es el más activo de Centroamérica y de los 32 colosos que tiene Guatemala, que, al igual que el departamento de Escuintla y Sacatepéquez, en el sur y oeste, estarán durante 15 días bajo un estado de calamidad pública para paliar el desastre dejado por el volcán.

Las autoridades no descartan que el volcán continúe registrando erupciones durante las próximas 48 horas, mientras que el aeropuerto internacional La Aurora permanece cerrado debido a la emergencia.

EFE

domingo, 18 de abril de 2010

La nube de ceniza volcánica paraliza los cielos europeos

La nube de ceniza volcánica paraliza los cielos europeos. EFELa nube de ceniza del volcán islandés Eyjafjalla mantiene paralizados, por cuarto día consecutivo, los cielos europeos con unas restricciones aéreas que, a tenor de las previsiones meteorológicas, podrían mantenerse durante varios días más.

Los más de veinte países que mantenían su espacio aéreo total o parcialmente cerrado en la víspera han ampliado en las últimas horas los plazos del cierre, en la mayoría de los casos extendiéndolos a la totalidad de la jornada dominical.

A Francia, que ya ayer anunció el bloqueo hasta el lunes de casi todos sus aeropuertos, se han sumado hoy, entre otros, Alemania, Dinamarca, Italia y el Reino Unido, donde los meteorólogos prevén que los problemas se extiendan durante varios días más.

El aeropuerto holandés de Schipol, uno de los que tiene mayor tráfico aéreo del mundo, sigue cerrado indefinidamente.

Además, el desplazamiento de parte de la nube hacia el sur ha obligado a cerrar nuevos aeropuertos, como en España, donde hoy se han cerrado once aeropuertos del norte del país hasta, al menos, las 14.00 GMT.

Por el contrario, el norte de Europa comienza a liberarse de las cenizas. Las autoridades noruegas han abierto al tráfico aéreo un amplia zona hasta ahora cerrado, aunque los principales aeropuertos del país, como el de Oslo, siguen cerrados.

Los países afectados, hasta el momento, son Francia, Alemania, Italia, Reino Unido, España, Suiza, Holanda, Bélgica, Austria, Polonia, Eslovenia, Croacia, Rumanía, República Checa, Hungría, Irlanda, Serbia, Dinamarca, Noruega, Finlandia, Suecia, Luxemburgo, Letonia, Estonia, Lituania, Bulgaria y Bielorrusia.

Esta es la situación en los principales aeropuertos europeos:

- En Francia, los aeropuertos de Niza y Marsella, los más importantes del país después de los de París, se sumaron hoy a las 4.00 GMT a la larga lista de aeródromos no operativos, la mayoría de los cuales permanecerán cerrados al menos hasta las 6.00 GMT de mañana, lunes. Sólo siguen abiertos, de momento, los del suroeste.

El Gobierno francés ha cifrado en 50.000 el número de viajeros que, después del cálculo hecho con los touroperadores, esperan en el extranjero a poder tomar un vuelo de regreso a Francia.

- En el Reino Unido, el Centro de Control del Tráfico Aéreo (NATS) ha ampliado hasta las 19.00 hora local (18.00 GMT) el cierre del espacio aéreo tras consultar la última previsión de la Oficina de Meteorología y constatar que la nube de cenizas sigue cubriendo la práctica totalidad del cielo británico.

El profesor Brian Golding, jefe de pronósticos de la Oficina Meteorológica británica, dijo que es probable que la nube volcánica permanezca sobre el Reino Unido durante varios días más.

- Alemania ha prorrogado hasta las 18.00 GMT el cierre de su espacio aéreo y el bloqueo de los 16 aeropuertos internacionales del país así como todos los aeródromos regionales.

La aerolínea Lufthansa, la primera de Alemania, también amplió la suspensión de sus vuelos, aunque ayer operó varios vuelos sin pasajeros entre Múnich (sur de Alemania) y Fráncfort (oeste) a menos de 3.000 metros de altura. Un portavoz señaló que así las naves estarán "en el lugar correcto" cuando se reabra el espacio aéreo.

- Holanda mantiene paralizado su espacio aéreo al menos hasta las 12.00 GMT, aunque el aeropuerto de Schipol en Amsterdam sigue cerrado indefinidamente. "El tráfico aéreo desde Schipol no será posible hasta nuevo aviso. Desafortunadamente, actualmente no sabemos cuando podrá reanudarse el tráfico aéreo", se afirma en su página web.

- En Italia, los aeropuertos del norte del país han ampliado su cierre hasta las 6.00 GMT de mañana, lunes. Los aeropuertos afectados por la medida hasta el momento son los de Turín, Milán, Bérgamo, Venecia y Bolonia, mientras los trenes con destino al norte de Europa están desbordados por el exceso de demanda.

- Suiza ha prolongado el cierre de su espacio aéreo al menos hasta las 14.00 hora local (12.00 GMT). La principal compañía aérea suiza, Swiss, ha anulado la totalidad de sus vuelos con salida y destino en el país previstos para hoy, domingo, lo que hace prever que en las próximas horas se prorrogará el cierre del tráfico aéreo.

- En Bélgica, el espacio aéreo permanecerá cerrado hasta, al menos, las 12.00 horas GMT, y aeropuerto nacional de Zaventem, en Bruselas, mantiene cancelados todos los vuelos previstos hasta esa hora.

EFE




sábado, 17 de abril de 2010

Científicos estadounidenses crean una red mundial de 'cazaterremotos'

Científicos estadounidenses crean una red mundial de 'cazaterremotos'Los recientes terremotos de Haití, Chile y China han causado miles de víctimas e inmensos daños materiales pero estas tragedias podrán en breve por lo menos reducirse con algo tan simple como un ordenador portátil.

Este es el objetivo de Elizabeth Cochran, investigadora de la Universidad de California en Riverside, que junto al profesor Jesse Fisher Lawrence de la Universidad de Stanford y otros sismólogos ha creado un original sistema para medir movimientos sísmicos utilizando ordenadores normales y corrientes.

Para detectar terremotos, los sismólogos entierran complejos equipos de medición en el suelo, un proceso muy caro y complicado.

Cochran y sus colegas han utilizado acelerómetros, unos pequeños dispositivos que se encuentran en numerosos aparatos electrónicos y que permiten, por ejemplo, que la imagen en la pantalla del iPhone gira cuando damos la vuelta al aparato o que el mando de la Wii nos permita simular una partida de bolos o un juego de tenis.

Los acelerómetros son también componentes frecuentes en muchos ordenadores portátiles y su función es, precisamente, detectar movimientos bruscos y reducir daños si el aparato cae por ejemplo al suelo.

Gracias a la ayuda de más de mil voluntarios de todo el mundo que han ofrecido su colaboración y sus computadoras, Cochran y sus colegas han creado lo que llaman 'Quake-Catcher Network', algo así como "red de cazaterremotos" y están recabando importante información sobre los movimientos sísmicos que cada día se producen en el planeta.

"La red está suministrando datos adicionales para las redes sísmicas", dijo Cochran. "Además, nos permite almacenar información sobre terremotos a una escala que nunca se había producido antes debido al alto coste de los equipos", añadió.

Mientras que los sensores sísmicos tradicionales cuestan entre 5.000 y 10.000 dólares cada uno, los sensores para portátiles son gratis y los usuarios de ordenadores de sobremesa pueden incluso incorporarse al programa comprando un acelerómetro para integrar vía puerto USB por sólo 50 dólares.

Después, los usuarios sólo tienen que descargar un programa de software y su ordenador transmitirá información automáticamente a los investigadores en caso que su produzca un temblor de tierra de más de 4.0 grados.

La existencia de miles de sensores evita además que se produzcan "falsos positivos". Si un ordenador cae o es golpeado accidentalmente, la red recibirá la señal pero no lo interpretará como un temblor de tierra, pero si las señales vienen de varias computadoras en la misma zona, los científicos pueden saber que se trata de un terremoto real.

La red carece todavía de la dimensión suficiente como para permitir detectar temblores con antelación basándose en las ondas suaves que suelen preceder a un gran movimiento sísmico, pero sus responsables creen que esto será posible algún día, suministrando a residentes de las zonas afectadas al menos unos valiosos segundos para ponerse a salvo.

Jesse Fisher Lawrence, investigador de la Universidad de Standford, dijo a EFE que la red tiene ya sensores en 67 países, entre ellos España y varios países latinoamericanos como México, Colombia, Bolivia, Ecuador y Chile.

"Recientemente colocamos 100 nuevos acelerómetros en Chile entre las ciudades de Concepción y Santiago para medir réplicas tras el terremoto de 8,8 grados que asoló esta región en febrero", dijo Lawrence. "Estamos interesados en tener sensores en todos los sitios donde suele haber temblores, incluyendo muchos países de Centro y Sudamérica", añadió.

Lawrence reconoce que el programa aún no es perfecto y que sus sensores son menos sensibles que los tradicionales, pero la posibilidad de disponer de una extensa red hace que su potencial sea muy superior.

"Incrementamos la exactitud de la red teniendo más sensores de que es posible con la tecnología tradicional", dijo. "La tecnología de sensores y ciberinfraestructura están avanzando rápidamente, haciendo esta red cada vez mejor".

Paula Gil (EFE)

jueves, 1 de abril de 2010

Una nueva erupción en el sur de Islandia

Una nueva erupción en el sur de Islandia. AFPUna nueva erupción volcánica se ha producido este miércoles en Islandia. Diez días después de que un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajökull comenzara su actividad, éste ha vuelto a entrar en erupción creando un cráter de 300 metros de longitud en el sur de la isla, según ha informado la radio pública del país.

Esta actividad volcánica, que ya ha provocado la evacuación de miles de personas que viven en la zona y ha obligado a las autoridades a desviar numerosos vuelos, podría ahora significar, según los geólogos, que se está trasladando hacia el norte, a la reserva natural de Thorsmork, de gran atractivo turístico.

Vidir Gardarsson, agente del Cuerpo de Defensa Civil de la capital islandesa, sostiene además que el cráter está aumentando su tamaño. "Queremos evacuar a la población del área afectada hasta que sepamos qué es lo que está ocurriendo. Como medida de seguridad", ha afirmado Gardarsson al periódico local Morgonbladid.

La Policía estima que en torno a 25.000 personas han visitado estos días las zonas próximas al volcán en actividad, cuya erupción ha arrojado a la atmósfera toneladas de vapor y cenizas.

Desde 1963 ha habido 21 erupciones en la sísmica Islandia. La última tuvo lugar en 2004. La última erupción del volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajökull, en cambio, se registró en 1821.

domingo, 21 de marzo de 2010

Entra en erupción un volcán en el sur de Islandia

Entra en erupción un volcán en el sur de IslandiaEl volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajokull, en el sur de Islandia, ha entrado en erupción sin registrar actividad sísmica, según el Servicio Meteorológico Islandés.

Según la Policía de la ciudad de Selfoss, ya han comenzado las operaciones de evacuación de las granjas en las localidades vecinas. Testigos presenciales confirman la aparición de un constante flujo de lava procedente del glaciar, informan medios locales.

El mayor peligro es que la erupción del volcán produzca una 'Jökulhlaup', el fenómeno según el cual la lava volcánica en contacto con la fría temperatura del glaciar, genera inundaciones y desprendimientos de bloques de hielo.

La última erupción del volcán situado bajo el Eyjafjallajökull se registró en 1821.

EUROPA PRESS


Entra en erupción un volcán en Islandia


sábado, 20 de marzo de 2010

La calidad del agua está en peligro y es necesaria una acción urgente

La calidad del agua está en peligro y es necesaria una acción urgenteLa calidad del agua está en creciente peligro en el mundo, por lo que es necesaria una acción urgente para mejorarla y evitar no sólo riesgos para la salud, sino también para impulsar la prosperidad de los pueblos y contribuir al equilibrio ecológico y medioambiental.

Este es el mensaje de diversas agencias de la ONU implicadas en el objetivo de reducir la contaminación de las aguas de los ríos, lagos, mares, océanos y en promover infraestructuras de agua potable y sanitarias o alcantarillado, con motivo del Día Mundial del Agua este lunes.

Expertos del Programa de la ONU para el Agua y otras las agencias implicadas en la calidad del agua, científicos y más de una treintena de periodistas de países subdesarrollados y en desarrollo se dan cita desde hoy hasta el lunes en Nairobi para debatir sobre la contaminación de las aguas, sus consecuencias y cómo alertar y concienciar a la población mundial.

Esta conferencia en Nairobi se celebra en la sede del Programa de la ONU para el Medio Ambiente (UNEP), con la participación de responsables del mismo, del Programa del Agua, el Programa Habitat (sobre vivienda y urbanismo), así como miembros del Gobierno de Kenia, representante del sector privado y de ONG, y científicos y expertos de una decena de instituciones.

El Programa de la ONU para el Agua ha hecho un llamamiento a los sectores público y privado para que unan fuerzas con el fin de proteger y mejorar la calidad del agua, que, según advierte, "está en creciente peligro debido al aumento de la población, la expansión de las actividades industrial y agrícola", mientras que el cambio climático "amenaza con alterar el ciclo hidrológico".

La calidad del agua "es vital para la supervivencia de todos los organismos vivientes y el funcionamiento de los ecosistemas, comunidades y economía", destaca una declaración del Programa de la ONU para el Agua.

Al poner cifras a la problemática del agua -que va desde el acceso a agua potable, a los efectos de las aguas de desecho domésticas, industriales y agrícolas- las agencias de la ONU alertan sobre las consecuencias que ya se están produciendo y las implicaciones en el futuro.

La población, la industria y la agricultura arrojan cada día 2 millones de toneladas de agua de desecho a los ríos, lagos, mares y océanos.

Un 3,1 por ciento de las muertes en el mundo están causadas por agua contaminada, la falta de infraestructuras sanitarias e higiene.

Unos 1,8 millones de niños de menos de cinco años -uno cada 20 segundos- muere anualmente en el mundo por enfermedades causadas por la insalubridad del agua, según datos de agencias de la ONU, que calculan que esa es la causa de 2,2 millones de muertes y 4.400 millones de casos de diarrea.

La falta de infraestructuras sanitarias adecuadas afecta a 2.500 millones de personas, de los que un 70 por ciento o 1.800 millones, viven en Asia.

Un 90 por ciento de los desechos de agua -aguas fecales, industriales y otras- en los países en desarrollo se arrojan a los ríos, lagos u océanos sin ser tratados, lo que afecta a 245.000 kilómetros cuadrados de ecosistemas marinos.

Según el Programa de la ONU para el Agua hay tres soluciones fundamentales: prevención de la contaminación, tratamiento de las aguas y restauración de los ecosistemas.

Señala que para conseguirlo hay que mejorar en la comprensión de lo que significa la calidad del agua, ampliar la comunicación y educación al respecto, mejorar el enfoque económico y financiero, extender el uso de tecnologías eficaces y tener herramientas legales, institucionales y reguladoras apropiadas.

El velar por la calidad del agua contribuye a la prosperidad, los países pobres que han mejorado el acceso a agua limpia y los servicios sanitarios tienen un ritmo de crecimiento económico medio de un 3,7 por ciento anual, frente al 0,1 por ciento de los que no lo han hecho, según datos difundidos por la ONU.

Las inversiones en infraestructura sanitaria y agua potable tiene compensaciones y según cálculos de la ONU cada dólar invertido puede suponer entre 3 dólares y 34 dólares en desarrollo.

"Hay pocas, si es que hay alguna, áreas en las que las inversiones en planes integrales pueden dar de forma sostenida mayores ingresos en múltiples sectores como el desarrollo de la infraestructura del agua y la promoción de mejorar la gestión de los desechos", según el Programa Habitat de la ONU.

EFE

jueves, 18 de febrero de 2010

Cono Sur en alerta por dengue

Cono Sur en alerta por dengueLas autoridades sanitarias en la región del Cono Sur se preparan para hacer frente a lo que podría ser una fuerte epidemia de dengue, enfermedad viral transmitida por la picadura de un mosquito que causa fiebre alta, dolores de cabeza y en las articulaciones, diarrea y vómitos.

Lo que más preocupa a los expertos en Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay —los países más afectados— es la aparición de la variante más grave del mal: el llamado "dengue severo", antes conocido como dengue hemorrágico.

Médicos consultados por BBC Mundo explicaron que esta forma más letal de la enfermedad se genera cuando una persona que ya fue infectada por una de las cuatro cepas del virus del dengue se contagia de un nuevo serotipo.

"El dengue severo puede causar hemorragias y complicaciones para la salud que en algunos casos pueden poner la vida en peligro", señaló la doctora Marcia Moreira, experta en dengue de la Organización Panamericana de la Salud.

Pero, pese a la gravedad de la enfermedad, la especialista resaltó que los riesgos de muerte pueden ser prevenidos si los servicios de salud están preparados y cuentan con los recursos suficientes para hacer frente a los efectos de la infección.

En la actualidad no existe una cura para el dengue, de modo que la única prevención es evitar las picaduras y frenar la propagación del aedes egypti, el mosquito que transmite el virus.

Propagación

En 2009, la región del Cono Sur atravesó la peor epidemia de dengue de las últimas décadas.

Por este motivo, muchos especialistas ven con preocupación la reaparición de la enfermedad, con el consecuente riesgo de un aumento de casos de dengue severo.

El país más populoso de la región, Brasil, ya anunció la muerte de cinco personas por la enfermedad, mientras que otras 350 permanecen graves.

En total, ya se registraron más de 12.000 casos de dengue en todo el país.

La semana pasada el Ministerio de Salud de Bolivia también confirmó la muerte de una niña de dos años como consecuencia de la variante más seria de la enfermedad, y reportó 24 casos de infección de dengue común.

En tanto, las autoridades de Paraguay informaron de 314 casos de dengue clásico y alertaron sobre la presencia de al menos dos tipos de cepas del virus en el país.

Preocupación en Argentina

Argentina, que hasta hace poco no había padecido un problema de salud público como consecuencia del dengue, confirmó 424 casos en la norteña provincia de Misiones, aledaña a Paraguay.

La crítica situación en la zona fronteriza está afectando a uno de los puntos turísticos más populares de Argentina: las Cataratas de Iguazú.

Médicos y gremios en la zona de Puerto Iguazú —ubicado en la llamada Triple Frontera entre Argentina, Brasil y Paraguay— denunciaron que se están ocultando casos de contagio para no afectar la actividad turística y pidieron que se declare la emergencia sanitaria.

Se estima que unas 60 personas son atendidas todos los días en Puerto Iguazú por sospecha de haberse contagiado de dengue, en una zona que recibe más de un millón de turistas argentinos y extranjeros cada año.

Sn embargo, la gobernación de Misiones aseguró que "no hay saturación ni desbordes del sistema de salud, y se actúa para prevenir la proliferación del mosquito transmisor".

El Ministerio de Salud argentino también informó de casos en las provincias de Buenos Aires, Corrientes, Entre Ríos y Santa Fe.

El año pasado, el país registró niveles históricos de la enfermedad, con unos 50.000 infectados.

BBC

martes, 2 de febrero de 2010

Yellowstone sufre más de un millar de pequeños terremotos en dos semanas

Yellowstone sufre más de un millar de pequeños terremotos en dos semanasMás de un millar de pequeños terremotos se han registrado en las últimas dos semanas en el Parque Nacional de Yellowstone, en el estado de Wyoming, lo que ha puesto en alerta a la comunidad científica, que sigue muy de cerca esta inestable zona de Estado Unidos.

El New York Times informa hoy de que los científicos confían en que esta cadena de terremotos, la segunda más larga jamás registrada en el famoso parque, sea más un fruto de la casualidad que el anticipo a la gran explosión que siempre se ha temido que tarde o temprano se viva en la zona.

Yellowstone, el parque nacional más antiguo del mundo, es en realidad la parte superior del volcán activo más grande del planeta, con un cráter de unos 85 kilómetros de diámetro por su parte más ancha.

Según el diario neoyorquino, la zona donde se han registrado los terremotos de las dos últimas semanas está a unos 16 kilómetros al noroeste del géiser Old Faithful, uno de los máximos reclamos de este parque por entrar en erupción cada diez minutos, en promedio, expulsando agua y vapor a decenas de metros de altura.

Esa área está alejada de grandes núcleos urbanos y el Parque Natural (que concentra dos tercios de todos los géiseres del planeta y está habitado por osos, bisontes y miles de animales salvajes más) está relativamente vacío en invierno, aunque en total reciben más de tres millones de visitantes al año.

La comunidad científica teme que en algún momento se vuelva a repetir una de las tremendas erupciones que cada cerca de 600.000 años se ha presentado en esa zona tan activa geológicamente.

La última de esas erupciones tuvo lugar hace unos 630.000 años y fue capaz de enterrar con cenizas volcánicas todo el oeste de Estados Unidos y parte del centro, llegando hasta la costa del Pacífico y a México.

Según el New York Times, en las dos semanas entre el 17 y el 31 de enero se han registrado un total de 1.608 terremotos, aunque, tal y como explica al diario Robert Smith, un profesor de geofísica en la Universidad de Utah y coordinador científico en el Observatorio Vulcanológico de Yellowstone, estos sismos "son como una nube de movimientos, sin una dirección o tendencia concretas".

Investigadores de las Estaciones Sismográficas de la Universidad de Utah que han rastreado las cadenas de movimientos telúricos confían en que el hecho de que la que está teniendo lugar se produzca tan sólo un año después de la anterior sea tan sólo una coincidencia.

Según el diario, la mayor cadena de terremotos registrada en la zona tuvo lugar en 1983, cuando más de tres mil sismos sacudieron el parque en tres meses.

"Creemos que la corteza sobre la que está asentada Yellowstone está ya muy fragmentada, por lo que estos terremotos, con desplazamientos mínimos de tan sólo unos milímetros, están consiguiendo liberar la tensión generada bajo tierra", explica Smith.

Los responsables del parque han pedido a los visitantes que colaboren con las tareas de vigilancia y que informen si notan vibrar el suelo.

EFE

miércoles, 20 de enero de 2010

Los científicos alertan: Un gran terremoto podría sacudir el Sudeste de Asia

Padang (Indonesia) tras el terremoto de septiembre de 2009. EfeUn megaterremoto de al menos 8.5 grados en la escala de Richter y con el potencial de formar un tsunami tan letal como el que mató a 226.000 personas en 2004 se gesta junto a la isla indonesia de Sumatra, según varios científicos.

Con la comunidad internacional desbordada por la tragedia humana de Haití, sismólogos y geólogos de Estados Unidos, Indonesia y Reino Unido han coincidido en subrayar en los últimos días que un sismo de grandes proporciones va a castigar de nuevo el Sudeste asiático.

"Hay una gran probabilidad de que se produzca un gran terremoto con una magnitud de más de 8,5 en las (islas) Mentawai, junto a Sumatra. Y es muy posible que ese seísmo provoque un tsunami", aseguró el sismólogo indonesio Fauzi, director de la Agencia Meteorológica y Geofísica de Indonesia (BMG).

Podría causar tantas víctimas como en 2004

Su colega, el afamado profesor John McCloskey, del Instituto de Investigación de Ciencias Medioambientales de la Universidad del Ulster, alertó esta semana en la revista especializada 'Nature Geoscience' sobre el mismo peligro.

Un movimiento telúrico de gran magnitud y epicentro próximo al litoral puede generar una ola gigante que arrase las pobladas costas de Sumatra y cause decenas de miles de víctimas.

En concreto, McCloskey apuntó que una de las zonas más proclives a ser devastada es Padang, capital de la provincia de Sumatra Occidental, con una población de un millón de habitantes y que fue parcialmente destruida en el seísmo de magnitud 7,6 que el pasado septiembre mató a, al menos, 1.100 personas.

"La potencial pérdida de vidas sería similar a la del tsunami del océano Índico de 2004", calculó McCloskey, en referencia a la catástrofe que mató a unas 226.400 personas y dejó varios millones de damnificados en 13 países hace algo más de cinco años.

Una amenaza 'clara'

"La amenaza de un fenómeno así es clara y la necesidad de tomar acciones urgentes para mitigar (el impacto) es extremadamente importante", añadió el experto, muy reconocido en su ámbito tras prever con dos semanas de anticipación el seísmo de marzo de 2005 en la isla de Nias, al oeste de Sumatra.

El epicentro del futuro cataclismo, según Fauzi, McCloskey y otros colegas, se situará bajo la pequeña isla de Siberut, en las Mentawai, un apartado archipiélago al oeste de Sumatra con un extenso historial sísmico.

Atraviesa su fondo marino la falla de Sonda, donde colisionan las placas tectónicas indoaustraliana y euroasiática, una de las fracturas más activas de la corteza terrestre.

Un gran terremoto cada dos siglos

Según las investigaciones de McCloskey, la región sufre, de media, un gran terremoto cada dos siglos y la falla lleva acumulando tensión desde 1797, el último gran seísmo, por lo que concluye que está "a punto de romper".

La cuestión sobre la que ningún experto se atreve a pronunciarse con exactitud es cuándo se producirá la catástrofe.

"Lo más probable es que se produzca en las próximas décadas. Entre dentro de treinta segundos y dentro de treinta años", aseguró Kerry Sieh, director del Observatorio Tierra de Singapur.

Tras coincidir en el diagnóstico, los sismólogos apuestan por que los gobiernos centrales y regionales se preparen para minimizar el número de víctimas entre la población.

"Lo verdaderamente importante no es saber cuándo ocurrirá ese megaterremoto, sino prepararse. La mayoría de las muertes se produce por el derrumbe de edificios, los corrimientos de tierras y los tsunamis. Ahí es donde hay que incidir", aseguró Fauzi.

Juan Palop (EFE)

lunes, 4 de enero de 2010

Estalla volcán en R.D. del Congo

Volcán del Monte Nyamulagira. AFPLas erupciones de lava de un volcán en la región oriental de la República Democrática del Congo han quemado unas 10 hectáreas de bosque en el Parque Nacional de Virunga, según confirmó la BBC.

El Observatorio Volcánico de Goma ha estado acompañando las erupciones desde el sábado en el volcán del Monte Nyamulagira, ubicado a unos 25 kilómetros de la ciudad oriental de Goma, y al parecer podría acelerarse la devastación.

"A partir del lunes aumentará la velocidad (del flujo de lava) debido a que el territorio empieza a inclinarse y terminan las planicies", señaló a la agencia AFP el director del observatorio, Karume Katcho.

El Parque Nacional de Virunga figura en la lista de la UNESCO como patrimonio de la humanidad desde 1979 y se encuentra en medio de una cadena de volcanes activos.

Aproximadamente 40 chimpancés en peligro de extinción y otras especies de animales de gran porte (elefantes, hipopótamos y búfalos) viven en la zona.

Gorilas de montaña

Ahí viven también viven unos 200 de los 700 conocidos -pero igualmente amenazados- gorilas de montaña. Al parecer, están a salvo porque suelen frecuentar zonas más hacia el este, cercanas a la frontera con Ruanda.

Las cenizas y fibras volcánicas de la erupción podrían ocasionar perforaciones estomacales e intestinales en los animales, pero hasta el momento los chimpancés no han sido afectados, según las autoridades del parque.

El Monte Nyamulagira tiene una elevación de 3.058 metros y es uno de los volcanes más activos de África.

El volcán ha registrado más de 35 erupciones desde 1882, incluida la más reciente en 2006.

Las erupciones anteriores del Monte Nyamulagira han amenazado la ciudad de Goma, que cuenta con una población de 200.000 habitantes y decenas de miles de refugiados.

BBC

domingo, 3 de enero de 2010

8.000 evacuados en Colombia por la erupción del volcán Galeras

8.000 evacuados en Colombia por la erupción del volcán GalerasLa erupción del volcán Galeras, situado en el sur de Colombia, cerca de la frontera con Ecuador, ha provocado que los servicios de emergencia ordenaran este sábado la evacuación de 8.000 personas y que el Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) elevaran a rojo el nivel de alerta en la región. Según las informaciones oficiales, no hay constancia de que la erupción del volcán haya provocado daños personales.

La erupción se produjo este sábado a las 19.41 hora local (1.41, hora peninsular española), y los municipios más afectados son Nariño, La Florida y los corregimientos de Genoy y Mapachico, cerca de San Juan de Pasto. En esta zona hay nueve albergues habilitados para los posibles desplazados por las erupciones del Galeras.

El director de Socorro Nacional de la Cruz Roja, Carlos Iván Márquez, declaró a la emisora Radio Caracol que había "una columna muy alta de ceniza" sobre el volcán y pidió la evacuación de las 2.000 familias que residen en zonas que pueden verse afectadas. Márquez añadió que por el momento no hay constancia de daños personales, y que hasta ahora sólo existen informaciones de incendios forestales "por la salida de material incandescente".

Debido a que la situación parece no ser excesivamente grave, no se ha cancelado el tradicional Carnaval de Blancos y Negros en San Juan de Pasto, la capital del departamento de Nariño.

Esta erupción del volcán Galeras es la décima que se registra en los que va de año.

EUROPA PRESS