domingo, 18 de abril de 2010

La nube de ceniza volcánica paraliza los cielos europeos

La nube de ceniza volcánica paraliza los cielos europeos. EFELa nube de ceniza del volcán islandés Eyjafjalla mantiene paralizados, por cuarto día consecutivo, los cielos europeos con unas restricciones aéreas que, a tenor de las previsiones meteorológicas, podrían mantenerse durante varios días más.

Los más de veinte países que mantenían su espacio aéreo total o parcialmente cerrado en la víspera han ampliado en las últimas horas los plazos del cierre, en la mayoría de los casos extendiéndolos a la totalidad de la jornada dominical.

A Francia, que ya ayer anunció el bloqueo hasta el lunes de casi todos sus aeropuertos, se han sumado hoy, entre otros, Alemania, Dinamarca, Italia y el Reino Unido, donde los meteorólogos prevén que los problemas se extiendan durante varios días más.

El aeropuerto holandés de Schipol, uno de los que tiene mayor tráfico aéreo del mundo, sigue cerrado indefinidamente.

Además, el desplazamiento de parte de la nube hacia el sur ha obligado a cerrar nuevos aeropuertos, como en España, donde hoy se han cerrado once aeropuertos del norte del país hasta, al menos, las 14.00 GMT.

Por el contrario, el norte de Europa comienza a liberarse de las cenizas. Las autoridades noruegas han abierto al tráfico aéreo un amplia zona hasta ahora cerrado, aunque los principales aeropuertos del país, como el de Oslo, siguen cerrados.

Los países afectados, hasta el momento, son Francia, Alemania, Italia, Reino Unido, España, Suiza, Holanda, Bélgica, Austria, Polonia, Eslovenia, Croacia, Rumanía, República Checa, Hungría, Irlanda, Serbia, Dinamarca, Noruega, Finlandia, Suecia, Luxemburgo, Letonia, Estonia, Lituania, Bulgaria y Bielorrusia.

Esta es la situación en los principales aeropuertos europeos:

- En Francia, los aeropuertos de Niza y Marsella, los más importantes del país después de los de París, se sumaron hoy a las 4.00 GMT a la larga lista de aeródromos no operativos, la mayoría de los cuales permanecerán cerrados al menos hasta las 6.00 GMT de mañana, lunes. Sólo siguen abiertos, de momento, los del suroeste.

El Gobierno francés ha cifrado en 50.000 el número de viajeros que, después del cálculo hecho con los touroperadores, esperan en el extranjero a poder tomar un vuelo de regreso a Francia.

- En el Reino Unido, el Centro de Control del Tráfico Aéreo (NATS) ha ampliado hasta las 19.00 hora local (18.00 GMT) el cierre del espacio aéreo tras consultar la última previsión de la Oficina de Meteorología y constatar que la nube de cenizas sigue cubriendo la práctica totalidad del cielo británico.

El profesor Brian Golding, jefe de pronósticos de la Oficina Meteorológica británica, dijo que es probable que la nube volcánica permanezca sobre el Reino Unido durante varios días más.

- Alemania ha prorrogado hasta las 18.00 GMT el cierre de su espacio aéreo y el bloqueo de los 16 aeropuertos internacionales del país así como todos los aeródromos regionales.

La aerolínea Lufthansa, la primera de Alemania, también amplió la suspensión de sus vuelos, aunque ayer operó varios vuelos sin pasajeros entre Múnich (sur de Alemania) y Fráncfort (oeste) a menos de 3.000 metros de altura. Un portavoz señaló que así las naves estarán "en el lugar correcto" cuando se reabra el espacio aéreo.

- Holanda mantiene paralizado su espacio aéreo al menos hasta las 12.00 GMT, aunque el aeropuerto de Schipol en Amsterdam sigue cerrado indefinidamente. "El tráfico aéreo desde Schipol no será posible hasta nuevo aviso. Desafortunadamente, actualmente no sabemos cuando podrá reanudarse el tráfico aéreo", se afirma en su página web.

- En Italia, los aeropuertos del norte del país han ampliado su cierre hasta las 6.00 GMT de mañana, lunes. Los aeropuertos afectados por la medida hasta el momento son los de Turín, Milán, Bérgamo, Venecia y Bolonia, mientras los trenes con destino al norte de Europa están desbordados por el exceso de demanda.

- Suiza ha prolongado el cierre de su espacio aéreo al menos hasta las 14.00 hora local (12.00 GMT). La principal compañía aérea suiza, Swiss, ha anulado la totalidad de sus vuelos con salida y destino en el país previstos para hoy, domingo, lo que hace prever que en las próximas horas se prorrogará el cierre del tráfico aéreo.

- En Bélgica, el espacio aéreo permanecerá cerrado hasta, al menos, las 12.00 horas GMT, y aeropuerto nacional de Zaventem, en Bruselas, mantiene cancelados todos los vuelos previstos hasta esa hora.

EFE




sábado, 17 de abril de 2010

Científicos estadounidenses crean una red mundial de 'cazaterremotos'

Científicos estadounidenses crean una red mundial de 'cazaterremotos'Los recientes terremotos de Haití, Chile y China han causado miles de víctimas e inmensos daños materiales pero estas tragedias podrán en breve por lo menos reducirse con algo tan simple como un ordenador portátil.

Este es el objetivo de Elizabeth Cochran, investigadora de la Universidad de California en Riverside, que junto al profesor Jesse Fisher Lawrence de la Universidad de Stanford y otros sismólogos ha creado un original sistema para medir movimientos sísmicos utilizando ordenadores normales y corrientes.

Para detectar terremotos, los sismólogos entierran complejos equipos de medición en el suelo, un proceso muy caro y complicado.

Cochran y sus colegas han utilizado acelerómetros, unos pequeños dispositivos que se encuentran en numerosos aparatos electrónicos y que permiten, por ejemplo, que la imagen en la pantalla del iPhone gira cuando damos la vuelta al aparato o que el mando de la Wii nos permita simular una partida de bolos o un juego de tenis.

Los acelerómetros son también componentes frecuentes en muchos ordenadores portátiles y su función es, precisamente, detectar movimientos bruscos y reducir daños si el aparato cae por ejemplo al suelo.

Gracias a la ayuda de más de mil voluntarios de todo el mundo que han ofrecido su colaboración y sus computadoras, Cochran y sus colegas han creado lo que llaman 'Quake-Catcher Network', algo así como "red de cazaterremotos" y están recabando importante información sobre los movimientos sísmicos que cada día se producen en el planeta.

"La red está suministrando datos adicionales para las redes sísmicas", dijo Cochran. "Además, nos permite almacenar información sobre terremotos a una escala que nunca se había producido antes debido al alto coste de los equipos", añadió.

Mientras que los sensores sísmicos tradicionales cuestan entre 5.000 y 10.000 dólares cada uno, los sensores para portátiles son gratis y los usuarios de ordenadores de sobremesa pueden incluso incorporarse al programa comprando un acelerómetro para integrar vía puerto USB por sólo 50 dólares.

Después, los usuarios sólo tienen que descargar un programa de software y su ordenador transmitirá información automáticamente a los investigadores en caso que su produzca un temblor de tierra de más de 4.0 grados.

La existencia de miles de sensores evita además que se produzcan "falsos positivos". Si un ordenador cae o es golpeado accidentalmente, la red recibirá la señal pero no lo interpretará como un temblor de tierra, pero si las señales vienen de varias computadoras en la misma zona, los científicos pueden saber que se trata de un terremoto real.

La red carece todavía de la dimensión suficiente como para permitir detectar temblores con antelación basándose en las ondas suaves que suelen preceder a un gran movimiento sísmico, pero sus responsables creen que esto será posible algún día, suministrando a residentes de las zonas afectadas al menos unos valiosos segundos para ponerse a salvo.

Jesse Fisher Lawrence, investigador de la Universidad de Standford, dijo a EFE que la red tiene ya sensores en 67 países, entre ellos España y varios países latinoamericanos como México, Colombia, Bolivia, Ecuador y Chile.

"Recientemente colocamos 100 nuevos acelerómetros en Chile entre las ciudades de Concepción y Santiago para medir réplicas tras el terremoto de 8,8 grados que asoló esta región en febrero", dijo Lawrence. "Estamos interesados en tener sensores en todos los sitios donde suele haber temblores, incluyendo muchos países de Centro y Sudamérica", añadió.

Lawrence reconoce que el programa aún no es perfecto y que sus sensores son menos sensibles que los tradicionales, pero la posibilidad de disponer de una extensa red hace que su potencial sea muy superior.

"Incrementamos la exactitud de la red teniendo más sensores de que es posible con la tecnología tradicional", dijo. "La tecnología de sensores y ciberinfraestructura están avanzando rápidamente, haciendo esta red cada vez mejor".

Paula Gil (EFE)

jueves, 1 de abril de 2010

Una nueva erupción en el sur de Islandia

Una nueva erupción en el sur de Islandia. AFPUna nueva erupción volcánica se ha producido este miércoles en Islandia. Diez días después de que un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajökull comenzara su actividad, éste ha vuelto a entrar en erupción creando un cráter de 300 metros de longitud en el sur de la isla, según ha informado la radio pública del país.

Esta actividad volcánica, que ya ha provocado la evacuación de miles de personas que viven en la zona y ha obligado a las autoridades a desviar numerosos vuelos, podría ahora significar, según los geólogos, que se está trasladando hacia el norte, a la reserva natural de Thorsmork, de gran atractivo turístico.

Vidir Gardarsson, agente del Cuerpo de Defensa Civil de la capital islandesa, sostiene además que el cráter está aumentando su tamaño. "Queremos evacuar a la población del área afectada hasta que sepamos qué es lo que está ocurriendo. Como medida de seguridad", ha afirmado Gardarsson al periódico local Morgonbladid.

La Policía estima que en torno a 25.000 personas han visitado estos días las zonas próximas al volcán en actividad, cuya erupción ha arrojado a la atmósfera toneladas de vapor y cenizas.

Desde 1963 ha habido 21 erupciones en la sísmica Islandia. La última tuvo lugar en 2004. La última erupción del volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajökull, en cambio, se registró en 1821.