martes, 26 de octubre de 2010

El volcán Merapi entra en erupción en Indonesia

El volcán Merapi ha entrado en erupción al sur de la isla de Java. Varias miles de las 19.000 personas que habitan sus laderas ya han sido evacuadas, principalmente ancianos, mujeres y niños, según las autoridades, que han confirmado la muerte de un bebé y que 13 adultos han resultado heridos.

La erupción se ha desencadenado un día después de que se declarara el máximo nivel de alerta, un estado que se traduce en que la explosión es inminente. Desde el lunes, las autoridades han estado trabajando en la evacuación de los habitantes de la zona.

Policías y funcionarios civiles cubiertos con mascarilla blanca continúan con el traslado de personas en camiones del Ejército y furgonetas, a lugares seguros, según las imágenes de la cadena Metro TV. El Gobierno comenzó el lunes a evacuar a miles de personas para establecer un radio de seguridad de diez kilómetros en torno al cráter de la montaña.

A lo largo del fin de semana, la actividad del Merapi fue en aumento hasta superar las 500 explosiones diarias y casi 200 pequeñas erupciones de lava por jornada. El Merapi se encuentra a 26 kilómetros de la ciudad de Yogyakarta, tiene una altitud de 2.914 metros y es el que registra mayor actividad entre los volcanes que continúan activos en Indonesia, ya que como media entra en erupción cada cuatro años.

En junio de 2006 perdieron la vida dos personas. Esa erupción tuvo lugar después del seísmo del 27 mayo de 2006, de magnitud 6,3 que golpeó la ciudad de Yogyakarta y sus alrededores y que se saldó con 5.800 muertos. Pero el episodio más mortífero se remonta a 1930 cuando perdieron la vida 1.300 personas.

sábado, 23 de octubre de 2010

El brote de Haiti, un nuevo episodio de cólera en el mundo

El brote de Haiti, un nuevo episodio de cólera
El brote de cólera declarado en Haití, donde al menos más de un centenar de personas han fallecido, se suma a otros graves episodios de esta enfermedad en el mundo.

La primera pandemia o "epidemia global" documentada de esa enfermedad se manifestó en 1817 y se extendió desde el sureste asiático al resto del mundo. Desde entonces, la OMS ha contabilizado siete pandemias.

Hasta 1860 hubo 15 millones de muertos sólo en la India y dos millones en Rusia.

La quinta pandemia afectó a España y causó 120.000 muertos en en 1885, sobre todo en Valencia.

En la sexta pandemia (1899-1923) murieron 500.000 rusos, 800.000 indios y 200.000 filipinos.

La última gran pandemia de cólera comenzó en Indonesia en 1961 y se extendió por Asia, Europa y África. Resurgió en Latinoamérica en 1991, causando 4.000 muertos en 16 países, con un total de 396.536 afectados en el continente, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Perú y Ecuador fueron los países con mayor número de casos.

En 1992 apareció en Bangladesh un nuevo brote que causó también una importante epidemia en esa zona.

Desde esa fecha, la afección del cólera ha ido reduciéndose y se ha localizado preferentemente en África. Se ha manifestado con fuerza en Ruanda en 1994 y más recientemente en Nigeria. En Mozambique está considerada una enfermedad endémica, en tanto que en Zimbabwe existe hoy un importante foco epidémico que, declarado entre agosto de 2008, se ha cobrado la vida de más de 4.000 personas.

Para la OMS, el cólera representa una amenaza mundial y es un indicador fundamental del grado de desarrollo social. Si bien no supone una amenaza para los países que garantizan una mínima higiene, la enfermedad sigue siendo un reto.

El cólera es una infección intestinal aguda causada por la ingestión de alimentos o agua contaminados por la bacteria "vibrio cholerae".

Tiene un periodo de incubación corto, entre menos de un día y cinco, y la bacteria causa una diarrea copiosa, indolora y acuosa que puede conducir con rapidez a una deshidratación grave y a la muerte. La mayor parte de los pacientes sufre también vómitos.

Cuando la enfermedad se manifiesta, alrededor del 80 por ciento de los episodios tienen carácter leve o moderado y son difíciles de distinguir clínicamente de otras formas de diarrea aguda. Además, menos del 20 por ciento de los enfermos desarrollan el cuadro típico de cólera con signos de deshidratación moderada o grave.

EFE

lunes, 11 de octubre de 2010

La OMS registra un brote de polio en Europa con cerca de medio millar de afectados

La OMS registra un brote de polio en Europa con cerca de medio millar de afectadosEuropa ha registrado por primera vez en casi una década un brote de poliomelitis generado por un virus importado desde fuera del continente que ha provocado, por el momento, un total de 473 infecciones en Tayikistán, Rusia y Turkmenistán, con 26 muertes confirmadas, según afirma el último informe de la oficina regional en Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La región europea de la OMS experimenta de este modo el primer caso de poliovirus salvaje importado al continente desde que se certificara como zona 'libre' de polio en el año 2002. En concreto, Tayikistán ha reportado 458 casos, certificados en laboratorio, de infección por poliovirus salvaje tipo 1 y acapara las 26 muertes registradas en Europa.

Desde que comenzara el año, Rusia ha reportado 12 casos y Turkmenistán 3. Como medidas para atajar el brote, la OMS informa de que los gobiernos de estos tres países, así como los de Kirguizistán, Uzbekistán y Kazajastán, han puesto en marcha campañas de vacunación que pretenden, en cuatro rondas que concluirán a finales de 2010, inmunizar a la población frente a este virus.

Respecto a las 26 muertes confirmadas en Tayikistán, la OMS concreta que 4 fueron de recién nacidos, 11 de niños menores de 5 años, 8 de menores de 14 años y 3 en personas mayores de 15 años. Por otra parte, también se han registrado numerosos casos de parálisis flácida aguda (PFA), uno de los síntomas de la polio.

Así, Tayikistán ha reportado 9 casos de PFA (7 negativas para polio y 2 pendientes de resultados); Rusia ha detectado entre el 1 de enero y el 30 de septiembre 290 casos de PFA (dentro de las cuales 12 han dado positivo por polio); Turkmenistán 41 casos de PFA (3 casos de polio); Kirguizistán, 50 casos de PFA (13 pendientes de resultados positivo); Uzbekistán, 104 casos (sin resultados); y Kazajastán 54 casos (46 negativos y 8 pendientes).

EUROPA PRESS

jueves, 7 de octubre de 2010

UNICEF alerta sobre una epidemia de cólera en Chad

UNICEF alerta sobre una epidemia de cólera en ChadLas inundaciones producidas en Chad desde julio han provocado una de las peores epidemias de cólera de los últimos diez años y ha obligado a los equipos de Fondo de Naciones Unidas para la infancia (UNICEF) y sus aliados a ampliar los trabajos en torno a la frontera con Camerún.

"Con tres regiones afectadas por la epidemia, incluyendo la capital, Yamena, y con una media de 50 casos cada día, la urgencia por actuar y por ampliar su alcance es más acuciante que nunca" explica Marzio Babille, representante de UNICEF en el país.

"UNICEF apoya tanto a las autoridades del país como a otras organizaciones en el tratamiento de la enfermedad y en actividades de salud pública y prevención, que ayudarán a contener la mortalidad y a frenar la propagación del brote", añadió.

Hasta el momento, 112 personas han fallecido por la enfermedad y se han registrado 2.591 casos. UNICEF trabaja en colaboración con el Ministerio de Acción Social, el Ministerio de Salud, la Organización Mundial de la Salud, organizaciones nacionales e internacionales e instituciones colaboradoras para hacer frente a la epidemia.

El grupo de respuesta lo lidera la sección encargada de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF junto a Cruz Roja de Chad y una ONG local. Se han donado lotes a hospitales contra el cólera y se ha suministrado asistencia técnica al Ministerio de Sanidad.

En Camerún, el cólera también está causando estragos. Se han registrado cerca de 400 muertes en los últimos cinco meses.

viernes, 1 de octubre de 2010

El brote de polio en Angola amenaza a los países vecinos

El brote de polio en Angola amenaza a los países vecinosEl brote de polio que sufre Angola desde hace tres años se ha convertido en un problema internacional y las autoridades sanitarias de la zona deben unir sus esfuerzos para acabar con él, ha alertado la Organización Internacional de la Salud (OMS).

La portavoz de la OMS para la erradicación de la polio, Sona Bari, ha señalado que el brote del atroz virus, que empezó en 2007 después de que Angola estuviera libre de la enfermedad durante seis años, tiene ahora "consecuencias internacionales" a menos que pare.

Este año, el país ha registrado 24 casos de polio -una enfermedad provocada por un virus que ataca al sistema nervioso y que puede causar parálisis irreversible-, que hay que añadir a los 29 de 2009 y los 29 de 2008.

"Es el único brote de toda África que se extiende, propagándose por la propia Angola y la epública Democrática del Congo", que este año ha detectado 15 casos mientras que durante el año anterior sólo se dieron tres, señaló Bari en una entrevista telefónica. "Es una gran amenaza para los países vecinos".

La OMS, UNICEF, Rotary International y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU (CDC) han estado trabajando conjuntamente desde 1988 para erradicar la polio, pero su objetivo inicial de lograrlo en el año 2000 ha demostrado ser demasiado optimista.

En cuatro países (Afganistán, India, Nigeria y Pakistán) la polio continúa siendo una enfermedad endémica al fracasar los esfuerzos por acabar con ella. Otros, como Angola, sólo lo han logrado de forma temporal.

Además de persistir en los países endémicos, el virus puede ser importado de áreas en las que persiste y provocar brotes como el que tiene lugar en Angola o el de Tayikistán, que ha causado 458 casos este año, según cifras de la OMS.

La OMS ha explicado que la incapacidad de Angola de controlar este brote se debe fundamentalmente a las insuficientes campañas de vacunación realizadas en el territorio.

"La polio sólo se puede frenar si todos los niños reciben la vacuna oral, y las campañas realizadas hasta la fecha han obviado a más de un tercio de los menores en zonas críticas de transmisión como Luanda", explicó Bari.

La OMS ha lanzado una campaña nacional en Angola que se desarrollará entre los días 1 y 3 de octubre, con una segunda oleada del 29 al 30 del mismo mes. El objetivo es inmunizar a 5,6 millones de niños menores de cinco años. Pero su éxito depende del compromiso de las autoridades estatales y locales, ha advertido Bari.

Según las últimas cifras recogidas por la OMS, la propagación de la polio en Angola contrasta con el progreso alcanzado en otras partes de África -especialmente con el descenso del 99% de los casos en Nigeria, que es el único país de este continente que nunca antes se había puesto de acuerdo para frenar la enfermedad.

Este año, Nigeria ha registrado tan solo siete casos, frente a las 388 de 2009. "La peor historia de la erradicación de la polio siempre ha sido Nigeria y ahora es la mejor de toda África", subrayó Bari.

"No existe ninguna razón por la que Angola no puede hacer lo mismo. Tiene menos densidad de población que el norte de Nigeria y menos problemas sanitarios, así que es una cuestión de adecuada supervisión a nivel nacional y local", señaló la portavoz de la OMS. "Si la vacunación se convierte en una prioridad para el país, igual que hizo Nigeria, podremos ver progresos increíbles".

En marzo, la OMS subrayó que los impresionantes progresos logrados por Nigeria llegaron después de que los líderes religiosos del país apoyaran las campañas de vacunación.

REUTERS