lunes, 26 de diciembre de 2011

Amenazas del espacio exterior

Amenazas del espacio exterior
El planeta Melancolía ha aparecido desde más allá de las fronteras del Sistema Solar atraído por la gravedad del Sol. Al modo de los cometas, ha girado alrededor del astro rey y se dirige hacia la Tierra. Los científicos aseguran que se tratará de un mero sobrevuelo y que pasará de largo, pero, seguramente, Melancolía colisionará con la Tierra, ante la impotencia y estupefacción de la raza humana, que será destruida en la brutal colisión.

No teman: esta historia es el argumento de la última y alucinada película del polémico director danés Lars Von Trier, titulada con el nombre de ese planeta intruso, Melancolía. La hipótesis que plantea Von Trier es imposible en el mundo real: ningún planeta va a aparecer de allende los límites del Sistema Solar ni salirse de su órbita para colisionar con la Tierra. Pero sí hay otros peligros en el espacio. Afortunadamente, también hay científicos vigilantes que escrutan el espacio exterior para preverlos.

"Las amenazas son tres: la basura o chatarra espacial, los asteroides y el clima espacial", explica Emmet Fletcher, responsable del programa de reconocimiento y seguimiento espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA). Desde ESAC, el centro de Astronomía Espacial de la ESA en Villafranca del Castillo (Madrid), vigila para que estas amenazas no se concreten.

Una red mundial de científicos de instituciones como la NASA o la ESA vigilan constantemente el firmamento. El espacio tiene sus peligros pero, por el momento, podemos dormir tranquilos.

SERGIO C. FANJUL | ELPAIS.com

jueves, 8 de diciembre de 2011

Un glaciar de Campos de Hielo Sur se reduce "de forma dramática"

Un glaciar de Campos de Hielo Sur se reduce "de forma dramática"
El glaciar Jorge Montt, uno de los principales que conforman los Campos de Hielo Sur, disminuyó su superficie de "forma dramática" pues en un año retrocedió un kilómetro, alertan científicos chilenos del Centro de Estudios de Valdivia.

El "impresionante retroceso" del ventisquero en la Patagonia, de unos 454 kilómetros cuadrados y situado en la región chilena de Aysén, lo captó un grupo de investigadores chilenos de ese centro entre febrero de 2010 y enero pasado.

"La investigación apoyada en las imágenes de dos cámaras programadas para dispararse diariamente en cuatro ocasiones determinó que la estructura de hielo es una de las que presentan un mayor adelgazamiento y más acentuada regresión en el hemisferio sur", explicó el científico Andrés Rivera.

Añadió que la reducción del Jorge Montt ha significado cambios en la geografía de los más de 13.000 kilómetros cuadrados de Campo de Hielo Sur, pues descubrió un fiordo no registrado en la cartas geográficas, que ya suma 19,5 kilómetros de extensión en los últimos tres siglos.

"Desde 1898, el glaciar tuvo una primera fase de retroceso sostenida pero lenta y otra rápida durante la década de los 90, cuando colapsó y retrocedió siete kilómetros en menos de siete años. Hoy, ha vuelto a acelerar su repliegue, produciendo una gran cantidad de témpanos", detalló Rivera, jefe del equipo científico.

El estudio, hecho en conjunto con la Fundación Imagen, pudo determinar por medio del uso de receptores GPS, un láser aerotransportado y propio, el registro visual de las cámaras que el Jorge Montt experimentó un significativo adelgazamiento del hielo y una velocidad en la parte terminal muy alta para su tipo.

Aunque el comportamiento de este glaciar no es único, debido a que la mayoría ha cedido terreno por los efectos del calentamiento global, su respuesta se ve acrecentada por las condiciones oceanográficas en el fiordo de casi 400 metros de profundidad.

"La Patagonia ha experimentado cambios climáticos a tasas mucho más moderadas que las observadas en el resto del mundo, sin embargo, casi todos los glaciares de la región han experimentado pérdidas de áreas. Y el Jorge Montt es el que tiene el récord de retroceso", recalcó Rivera.

La directora de Comunicaciones de Fundación Imagen de Chile, Jennyfer Salvo, afirmó que mientras se celebra en Sudáfrica la Cumbre de la ONU sobre Cambio Climático (COP17), "investigaciones como ésta vuelcan las miradas del mundo científico hacia Chile, poniendo de relieve sus inmejorables cualidades para el desarrollo de la ciencia".

El Centro de Estudios Científicos es una corporación de derecho privado, sin fines de lucro, dedicada al desarrollo, fomento y difusión de la investigación científica.

Fue fundado en 1984 como el Centro de Estudios Científicos de Santiago, pero hoy funciona en la ciudad de Valdivia, a 800 kilómetros al sur de la capital chilena.

EFE

sábado, 5 de noviembre de 2011

Angola, en estado de emergencia por un caso de polio

Angola, en estado de emergencia por un caso de polio
La provincia de Uíge, en el nordeste de Angola, ha declarado el estado de emergencia sanitaria tras detectar en la región que un niño de 14 meses tiene poliomielitis y que, además, se trata de un nuevo virus salvaje de la polio.

El bebé vive en Quimbele, cerca de la frontera con la República Democrática del Congo. El país está vacunando a todos los niños de esta zona para evitar que la enfermedad vuelva a resurgir y se extienda.

En un comunicado, el doctor Koenraad Vanormelingen, representante de UNICEF en Angola, "ha explicado que los sanitarios están muy cerca de interrumpir la cadena de transmisión", pero matiza que "cualquier caso aislado de polio en el mundo pone en riesgo a los pequeños que no estén vacunados"

La polio reapareció en Angola en 2005, poniendo en apuros los esfuerzos de la comunidad internacional por erradicar la enfermedad para 2015. Aunque la polio sólo es endémica en algunas áreas de Afganistán, India, Nigeria y Pakistán, algunos países siguen experimentando brotes de poliovirus salvaje.

Por ello, la Organización Mundial de la Salud (OMS), Rotary International, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) y UNICEF, que trabajan juntos para la erradicación de la polio, centran muchos esfuerzos en los países con repuntes esporádicos de la enfermedad. Según la OMS, si se lograra erradicar este virus, además de los enormes beneficios para la salud, se podría ahorrar entre 40.000 y 50.000 millones de dólares (entre 28.900 y 36.130 millones de euros).

AFP

martes, 1 de noviembre de 2011

Un asteroide pasa cerca de la Tierra sin peligro de colisión

Un asteroide pasa cerca de la Tierra sin peligro de colisión
El asteroide 2005 YU55, del tamaño de un portaviones, pasará el próximo 8 de noviembre cerca de la Tierra, aproximándose hasta una distancia mínima de 324.600 kilómetros (la Luna está a unos 384.000 kilómetros del planeta), y no hay ningún riesgo de colisión, según ha informado la NASA.

La trayectoria de la roca espacial se conoce bien y se sabe que este próximo acercamiento será el máximo registrado en 200 años. La última vez que un asteroide de este tamaño voló cerca de la Tierra fue en 1976 y no habrá otro similar hasta 2028.

Jay Melosh, experto de la Universidad Purdue (EE UU), reitera que 2005 YU55, de unos 400 metros de diámetro, no supone peligro alguno para la Tierra, pero ha calculado que el impacto de un objeto así provocaría una explosión de 4.000 megatones, un terremoto de magnitud 7,7 y, si cayese en el océano, generaría un tsunami con olas de 20 metros.

"Los impactos de asteroides de este tamaño son muy poco frecuentes", explica Melosh en un comunicado de su Universidad. "Ocurren una vez cada 100.000 año, así que la probabilidad de una colisión de un objeto como 2005 YU55 es aproximadamente de un 1% en los próximos mil años". Aphophis, un asteroide ligeramente más grande (casi 500 metros de diámetro) es la mayor amenaza en nuestro futuro próximo: hay una minúscula probabilidad de choque con la Tierra en 2036".

La NASA explica que se ha planeado un seguimiento de 2005 YU55 en los próximos días. Los científicos utilizarán las antenas de Goldstone (California) y del radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico) para emitir ondas radio y captar su rebote en el asteroide y conocer así detalles de su superficie (con una resolución de dos metros por pixel en el caso de la antena de Godstone), forma, tamaño y otras propiedades físicas. Las observaciones con esta antena de 70 metros de diámetro comenzarán el próximo viernes y durarán varias horas al día hasta el 10 de noviembre.

Las observaciones realizadas desde Arecibo en 2010 indicaron que 2005 YU55 es aproximadamente esférico y tiene una pequeña rotación (con período de unas 18 horas). Los astrónomos aficionados que quieran verlo ahora necesitarán un telescopio de apertura mínima de 15 centímetros, señala la NASA.

ALICIA RIVERA | ELPAIS.com

martes, 11 de octubre de 2011

Dos seísmos tras la erupción submarina en El Hierro

Dos seísmos tras la erupción submarina en El Hierro
Dos seísmos ha registrado hoy el Instituto Geográfico Nacional (IGN) al suroeste de la isla canaria de El Hierro después de que ayer se produjese una erupción volcánica submarina a unos 5 kilómetros de La Restinga, en el municipio de El Pinar.

Los seísmos que el IGN ha destacado hoy en su página en Internet se han producido el primero a la 01.04 horas, con una magnitud 1.6 en la escala de Richter y a 12 kilómetros de profundidad, y el segundo a las 06.02 horas con magnitud 2.3 y a una profundidad de 19 kilómetros.

La erupción submarina que se produjo ayer no representa un peligro para la población herreña, que mantiene su actividad habitual tanto en tierra como en mar.

El hecho de que se haya producido una erupción submarina podría hacer que disminuya la actividad sísmica y los científicos estudian la información de la que disponen para analizar la evolución del proceso.

Las autoridades mantienen en amarillo el semáforo de riesgo volcánico y hoy estudiarán la posibilidad de abrir el túnel de Los Roquillos, que comunica los municipios de Valverde y Frontera, y que está cerrado por riesgo de desprendimientos.

EFE

La gonorrea desarrolla resistencias a los antibióticos

La gonorrea desarrolla resistencias a los antibióticos
La Agencia de Protección de la Salud (HPA, por sus siglas en inglés) de Reino Unido ha advertido a los médicos de que los antibióticos que se utilizan ahora para tratar la gonorrea podrían dejar de ser efectivos debido a que esta enfermedad de transmisión sexual ha desarrollado grandes resistencias a estos fármacos.

Según esta agencia, es posible que, en el tratamiento de la gonorrea, se esté avanzando hacia un punto en el que la enfermedad se vuelva incurable, a menos que se encuentren nuevas formas de tratarla.

Por ahora, han aconsejado a los facultativos que dejen de usar el tratamiento convencional, a base de cefixima, y que empleen en su lugar dos antibióticos más poderosos, uno es una pastilla y el otro es una inyección. La HPA dice que el cambio es necesario debido al aumento de las resistencias.

Los test realizados en muestras tomadas de pacientes y cultivadas en el laboratorio han demostrado que se ha reducido su susceptibilidad frente al antibiótico de uso frecuente cefixima en cerca del 20% de los casos en 2010, en comparación con sólo el 10% de los casos que se dio en 2009.

En 2005, no se podía encontrar una bacteria de gonorrea con susceptibilidad reducida frente a la cefixima en Reino Unido. La bacteria que causa esta infección, la 'Neisseria gonorrhoeae', tiene una capacidad inusual de adaptarse y adquirir resistencias o una susceptibilidad reducida frente a una creciente lista de antibióticos, primero fue a la penicilina, después a las tetraciclinas, a antimicrobianos como ciprofloxacina y ahora a cefixima.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que el antibiótico de primera línea se cambie cuando el fallo del tratamiento en pacientes alcance el 5%. Sin embargo, con la cefixima, el cambio se ha adelantado, debido al alarmante aumento de las resistencias que se está produciendo.

Según ha señalado a la BBC la profesora Cathy Ison, experta en gonorrea de la HPA, "sus test de laboratorio han demostrado una dramática reducción de la sensibilidad al fármaco que se emplea como principal tratamiento para la gonorrea". "Es la primera advertencia real de que podría aparecer una gonorrea imposible de tratar en el futuro", advierte.

"Estábamos tan preocupados por los resultados que estábamos viendo que recomendamos que las guías para el tratamiento de la gonorrea se revisaran en mayo de este año, para recomendar en ellas un fármaco más efectivo", asevera.

No obstante, advierte la experta, "esto no solucionará el problema, ya que la experiencia nos dice que aparecerán resistencias a esta nueva terapia también". "En ausencia de ningún nuevo tratamiento alternativo para cuando esto suceda, nos enfrentaremos a una situación en la que la gonorrea no se pueda curar", concluye.

Europa Press

sábado, 13 de agosto de 2011

Una epidemia de cólera se suma a la hambruna en Somalia

Una epidemia de cólera se suma a la hambruna en Somalia
La ONU asegura que "lo peor" de la crisis provocada por la hambruna en Somalia todavía no ha pasado, tras confirmar que hay una epidemia de cólera que, en la actual situación de insalubridad, malnutrición y hacinamiento de desplazados, es altamente peligrosa.

"No cometamos el error de creer que lo peor ha pasado, ésta crisis continúa, con desplazamientos masivos, riesgo de propagación de enfermedades, hacinamiento en los campamentos y situaciones que superan a los trabajadores humanitarios en el terreno", según el portavoz del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR), Adrian Edwards.

Varios organismos internacionales han confirmado la existencia de una epidemia de cólera en Mogadiscio, a donde han llegado decenas de miles de desplazados procedentes de las regiones del sur de Somalia más afectadas por la sequía causante de la hambruna.

En una rueda de prensa, el experto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Michel Yao, dijo que en pruebas de laboratorio se ha confirmado "un número de casos tres veces más elevado con respecto a hace un año, con lo que podemos decir que hay una epidemia de cólera en curso".

Los casos de cólera se han corroborado principalmente en Mogadiscio, con análisis que apuntan a una tasa de 40% de casos positivos entre los desplazados y el resto entre la población local. Asimismo, se han observado brotes en áreas del sur del país, varios de ellos bajo control.

También en Mogadiscio se han confirmado casos de sarampión y dengue, así como afectados por esta última enfermedad en Somalilandia (región autoproclamada independiente).

La rápida propagación del cólera fue atribuida por Yao a que los asentamientos informales de desplazados se han multiplicado, pero en condiciones de extrema precariedad; al escaso acceso al agua apta para el consumo y a servicios de saneamiento básico, a la alta tasa de malnutrición infantil, así como a la limitada capacidad de los centros de salud.

El experto confesó que su organización teme una rápida propagación de esa enfermedad infecciosa como consecuencia de los "movimientos de la población que no podemos controlar".

Según los datos reunidos por la OMS, el 53% de los casos de cólera corresponden a niños.

EFE

sábado, 6 de agosto de 2011

En verano aumenta el número de lesiones medulares por zambullidas

Prevención de lesiones medulares por zambullidas
Durante la época estival aumenta el número de lesiones medulares por zambullidas en ríos, playas, piscinas y pantanos. Estas lesiones, de carácter irreversible, modifican totalmente la vida de los pacientes, ya que quedan anclados a una silla de ruedas para el resto de su vida.

La Fundación del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo pone en marcha cada verano la campaña informativa 'Piénsatelo. No vayas de cabeza', destinada a la prevención de lesiones medulares como consecuencia de las zambullidas. El Ministerio de Sanidad y la Cruz Roja se han unido este año a la campaña con el fin de prevenir accidentes en piscinas.

La campaña recuerda a los bañistas la necesidad de mantener una actitud de prudencia a la hora de lanzarse a la piscina, el río o el mar, ya que una mala zambullida puede tener consecuencias tan negativas como una lesión medular.

Como explican expertos del Hospital de Parapléjicos de Toledo, durante al año 2010 ingresaron tres pacientes de 14, 37 y 63 años por lesiones de médula producidas en los meses de verano.

La jefa de Sección de Médico Rehabilitación y Medicina Física, la doctora Ana Esclarín ha comentado que "las zambullidas durante el verano son una causa relativamente frecuente de lesión medular en gente joven. La causa principal es tirarse de cabeza sin saber la profundidad existente, produciendo una hiperflexión de cuello o hiperextensión que provocan un daño medular. Son lesiones muy importantes que afectan a brazos y piernas que, dependiendo del impacto, serán irreversibles".

"Seguir unas normas de sentido común y una mayor concienciación ciudadana de los peligros que suponen las zambullidas puede prevenir este tipo de accidentes. Asegurarse de la profundidad del agua o no tirarse de cabeza pueden evitar graves lesiones", añade Esclarín.

Este tipo de lesiones medulares afecta de manera predominante a hombres entre 15 y 30 años que, impulsados por una falta de prudencia, saltan en lugares peligrosos ocasionandose graves consecuencias para su salud.

EUROPA PRESS

jueves, 28 de julio de 2011

Sarampión, cólera y malaria, nuevas amenazas en el Cuerno de África

Sarampión, cólera y malaria, nuevas amenazas en el Cuerno de África
La sequía y la hambruna -declarada por la Organización de Naciones Unidas- no son los únicos problemas a los que se enfrentan los habitantes del 'Cuerno de África'. La situación se ve agravada además por brotes de malaria, sarampión y cólera. Tres enfermedades que, en las condiciones de desnutrición en la que se encuentran más de 11 millones de personas, son mortales.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) va a tomar cartas en el asunto y, junto con Unicef y el Gobierno de Kenia va iniciar una campaña para vacunar de sarampión y polio a más de 200.000 menores de cinco años que viven en comunidades cerca del campo de refugiados de Dadaab, en el norte de Kenia. También suministrarán suplementos de vitamina A y tratamiento antiparasitario contra las lombrices.

El objetivo, según explican en un comunicado, es "asegurar que los niños que viven en las zonas afectadas por la sequía sean inmunizados contra enfermedades que podrían acabar con sus vidas, como el sarampión, mortal en niños desnutridos".

También van a vacunar a los niños de la vecina Etiopía, donde según Tarik Jasarevic, portavoz de la ONU "dos millones de niños menores de cinco años corren el riesgo de contraer el sarampión, 8,8 millones de personas podrían contraer la malaria y cinco millones pueden ser víctimas del cólera". En el caso del sarampión ya se ha notado un fuerte incremento, con "5.000 habitantes afectados desde principios de año", añade Jasarevic.

"La preparación es crítica para responder y controlar un brote de estas enfermedades", indica. Pero en el estado actual resulta extremadamente difícil manejar la situación. "En todas las áreas donde hay hacinamiento de personas las instalaciones de salud están colapsadas y pronto habrá escasez de medicamentos. Sólo en el distrito de Mwingi y en el campamento de refugiados de Dadaab se han registrado 462 casos de sarampión y 11 muertes por esta causa", reconoce el portavoz.

Elhadj As Sy, director regional de UNICEF para el Este y Sur de África, explica que "los niños no mueren solo porque no tienen suficiente comida. En las diferentes fases de desnutrición son más propensos a enfermedades". Por eso no duda en afirmar que "ésta es una crisis de supervivencia infantil".

Según cifras de Médicos sin Fronteras (MSF), más de 81.000 personas han llegado al campo de Dadaab desde el pasado enero a causa de la sequía, la peor en la región en los últimos 60 años, y el conflicto de Somalia. UNICEF calcula que necesitará unos 300 millones de dólares (alrededor de 207 millones de euros) para poder intensificar en los próximos seis meses sus operaciones de asistencia de emergencia.

domingo, 22 de mayo de 2011

El volcán islandés Grimsvoetn entra en erupción

El volcán islandés Grimsvoetn entra en erupción. AFP
El volcán Grimsvoetn, el más activo de Islandia y situado en el glacial más grande del país, entró en erupción el sábado, han anunciado los servicios meteorológicos islandeses, que han añadido que una gran columna de humo, que se ha elevado unos 11 kilómetros, ha salido del cráter. Las autoridades ya han enviado a un avión a las cercanías del volcán para recabar más información, ha explicado un meteorólogo islandés.

El volcán Grimsvoetn se encuentra situado en el glacial Vatnajoekull, al sudeste de Islandia. Una nube de cenizas provenientes del volcán Eyjafjalla, en abril de 2010, creó el mayor caos aéreo de Europa, ya que obligó a cerrar el espacio aéreo ante el peligro que suponía para los aviones. Más de 100.000 vuelos fueron anulados y más de 8 millones de personas se vieron afectadas.

Sin embargo, el geólogo Hjorleifur Sveinbjornsson considera que esta erupción no tendrá el impacto de la registrada el año pasado. "Es posible que sea una gran erupción, pero es muy poco probable que se parezca a lo del año pasado", ha estimado.

martes, 29 de marzo de 2011

MSF alerta de que la epidemia de sarampión "esta fuera de control"

Sarampión
La epidemia de sarampión que está azotando a la República Democrática del Congo (RDC) "esta fuera de control", según ha denunciado el coordinador general de Médicos Sin Fronteras (MSF) en este país, Gaël Hankenne, por lo que, ha pedido que el sector sanitario de la RDC se "ponga manos a la obra" para "hacer de esta epidemia una prioridad nacional".

"Pedimos al Ministerio de Salud que lance una respuesta de inmediato contra los brotes que se están produciendo en las provincias recientemente afectadas y que también responda a las nuevas alertas que se den en otras zonas", ha explicado el coordinador general de MSF en la región de Katanga, Geza Harzi.

La organización también ha instado a las instituciones, a los donantes internacionales y, especialmente, a Unicef y la Organización Mundial de la Salud a que "actúen de inmediato" en la República Democrática del Congo. "Tienen que empezar a destinar fondos de emergencia y emprender acciones efectivas como parte de la respuesta a la epidemia. Sin una respuesta internacional rápida, será imposible controlar la propagación del sarampión en Congo", ha señalado MSF.

Un grupo de médicos ha informado de que se han detectado 21.000 casos de sarampión desde septiembre del año pasado. La enfermedad es extremadamente contagiosa y, si no se vacuna a la población, puede que entre el 1 y el 15 por ciento de los niños enfermos mueran. En el año 2008, 164.000 personas fallecieron por esta enfermedad.

Médicos Sin Fronteras ha vacunado, desde septiembre de 2010, a más de un millón y medio de niños en la República Democrática del Congo.

EUROPA PRESS

jueves, 20 de enero de 2011

Nuevo ataque de 'phishing' dirigido contra la Dirección General de Tráfico

Nuevo ataque de 'phishing'. Foto: SOPHOS
Hace unas semanas anunciábamos que España, junto con Italia, habían sido los únicos países europeos que habían aumentado su porcentaje como emisores de spam. Ahora, estos datos se han ratificado con el nuevo ataque de 'phishing' que está sufriendo la Dirección General de Tráfico (DGT) con el objetivo de conseguir datos personales de los usuarios, y que ya ha empezado a registrar las primeras víctimas del engaño.

Según han afirmado desde la DGT, "este nuevo intento de suplantación de identidad se basa en una campaña de 'spam' en la que avisan al usuario de que le han impuesto una sanción con el objetivo de que rellenen el documento de Word y faciliten sus datos personales y los envíen a una dirección de correo de Hotmail. También incluyen un enlace a la web de la DGT para dar una imagen de veracidad".

El correo 'spam' que parece llegar de la DGT, incluye además un documento en pdf con una supuesta notificación de sanción, un documento Word de alegaciones y un acuse de recibo de correos, donde solicitan los datos personales de los usuarios como nombre, apellidos, dirección y número de DNI, según informa la compañía de seguridad Sophos en una nota de prensa.

En el marco de la reforma de tráfico que ha tenido lugar en el año 2010, la DGT ha creado numerosos portales telemáticos para que el usuario pueda comunicarse con este Organismo. Utilizando estas novedades y aprovechando la falta de conocimientos de algunos usuarios, los casos de phishing están aumentando en los últimos meses.

Por ello, Pablo Teijeira, Corporate Account Manager de Sophos Iberia, ha declarado en la nota de prensa que "ha habido usuarios que han caído en el engaño y recomienda la mayor precaución siempre que se soliciten los datos personales y recuerda a los internautas que se puede denunciar a las autoridades competentes todo aquello que se considere sospechoso".

Portaltic/EP

miércoles, 12 de enero de 2011

La OMS presenta un plan para detener una nueva forma de malaria

Pascal Ringwald, en la presentación del nuevo plan. EFE
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado hoy en Ginebra un plan de ámbito global para detener una nueva forma de malaria, muy resistente a los fármacos. El plan pretende prevenir la propagación mundial de un tipo de paludismo que apareció por primera vez en la frontera que separa Tailandia de Camboya en 2007 y que ahora podría extenderse en África.

Esta nueva forma de malaria es muy resistente a la artemisina, una sustancia que se extrae de la artemisa dulce, la planta que sirve de base para los tratamientos convencionales contra el tipo de malaria que más muertes provoca. Hoy en día no existen otros medicamentos contra la malaria que ofrezcan el mismo nivel de eficacia y tolerancia entre los enfermos.

El coste aproximado del nuevo plan es de 135 millones de euros al año. Esta cantidad incluye 50 millones para acelerar la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos antipalúdicos no basados en la artemisinina. El resto del dinero será utilizado para establecer un mejor seguimiento de la enfermedad y para adquirir los kits de diagnóstico necesarios para detectar con rapidez la aparición de la enfermedad.

La resistencia a la artemisina y a cualquier otro posible tratamiento contra la malaria está siendo evaluada en Vietnam, donde los científicos temen que se propague por toda África. "Ahora tenemos una oportunidad limitada para contener la resistencia a la artemisinina antes de que se extienda", advierte el informe de la OMS titulado Plan mundial para la resistencia artemisinina de contención.

Según datos de la OMS, la malaria mata anualmente a 863.000 personas, lo que la convierte en una de las principales causas de mortalidad a nivel mundial. Cada año, unos 243 millones de personas se infectan de esta enfermedad. Los niños africanos son quienes la sufren de un modo más acuciante.

Los progresos para acabar con el paludismo se han intensificado desde 2006, año en el que se generalizó el uso de las mosquiteras tratadas con insecticidas, así como los tratamientos basados en artemisina. En la última década, el número de casos de malaria cayó un 40% en los países donde esta enfermedad es endémica, con lo que en ese periodo se salvaron 750.000 vidas.

Los esfuerzos y la enorme inversión para atajar la malaria que realizan cada año, advierte la OMS, se perderían si se propaga una forma de esta enfermedad.