jueves, 29 de noviembre de 2012

Un estudio demuestra que el nivel del mar sube de forma alarmante

Un estudio demuestra que el nivel del mar sube de forma alarmante
El nivel del mar está subiendo un 60% más rápido que las proyecciones planteadas por el informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) de la ONU. Esta es la conclusión a la que ha llegado una investigación, publicada en «Environmental Research Letters», llevada a cabo por expertos del «Instituto Potsdam de Investigación del Impacto Climático» en colaboración con varias entidades.

Los datos, que han sido establecidos gracias a varias mediciones por satélite, determinan que los niveles del mar están aumentando realmente a un ritmo de 3,2 milímetros al año, frente a la estimación prevista de 2 milímetros anuales. Por suerte, las temperaturas se mantienen en los promedios proyectados.

Para llegar a esta peligrosa conclusión, el estudio realizó un análisis de las temperaturas globales y los datos del nivel del mar durante las últimas dos décadas. A continuación, comparó ambas proyecciones con las hechas en el informe tercero y cuarto del IPCC para, finalmente, obtener los resultados tomando los promedios de los cinco terrenos disponibles y la serie mundial de la temperatura del océano.

Después de eliminar los tres fenómenos que causan variabilidad a corto plazo en las temperaturas globales (variaciones solares, aerosoles volcánicos y El Niño/Oscilación del Sur), los científicos descubrieron que la tendencia al calentamiento global en este momento es de 0,16 ° C por década, conclusión que sigue de cerca las proyecciones del IPCC. Sin embargo, las mediciones por satélite de los niveles del mar mostraron una imagen diferente, con unas tasas de aumento un 60% más veloces que las proyecciones estipuladas.

Las mediciones satelitales del nivel del mar suben por el rebote de las ondas de radar detrás de la superficie del mar, pero estos aparatos son mucho más precisos que los medidores de mareas, ya que tienen cobertura casi global, mientras que estos últimos sólo muestran mediciones a lo largo de la costa. Los mareógrafos también incluyen la variabilidad que no tiene nada que ver con los cambios en el nivel del mar global, sino más bien con la forma en la que el agua se mueve en los océanos, por ejemplo, bajo los efectos del viento.

El estudio también muestra que es muy poco probable que el aumento de la tasa se deba a la variabilidad interna del sistema climático. A su vez, concluye que los componentes no climáticos de la subida del nivel del mar (como el almacenamiento de agua en los embalses y la extracción de aguas subterráneas) no tienen un efecto en las comparaciones realizadas.

«Este estudio demuestra una vez más que el IPCC está lejos de ser alarmista, pero en realidad tiene subestimado el problema del cambio climático, que se aplica no sólo en el aumento del nivel del mar, sino también a eventos extremos y la pérdida de hielo marino en el Ártico», afirmó el autor principal de la investigación, Stefan Rahmstorf, quien colaboró con Tempo Analytics y el Laboratorio de Estudios en Geofísica y Oceanografía Espaciales.

EUROPA PRESS

sábado, 24 de noviembre de 2012

Niveles récord de gases de efecto invernadero ahogan el planeta

Niveles récord de gases de efecto invernadero ahogan el planeta
La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera alcanzó un nuevo récord histórico en 2011, según reveló ayer la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en su informe anual. La cantidad de partículas de los principales causantes del calentamiento global —dióxido de carbono, metano y óxido nitroso— no ha dejado de aumentar. El objetivo fijado por Naciones Unidas es que no se superen las 450 partes por millón, límite que, de continuar esta tendencia alcista, se sobrepasará en las próximas décadas.

Los niveles de dióxido de carbono, cuyas emisiones están provocadas por la quema de combustibles fósiles o la deforestación, llegaron a 390,9 partes por millón el año pasado, lo que supone dos partes por millón más que en 2010. Según el boletín de la OMM, el nivel actual es un 140% superior al de la era preindustrial (1750). Desde entonces se han emitido a la atmósfera cerca de 375.000 millones de toneladas de dióxido de carbono, de las que más de la mitad permanecen en la atmósfera. El resto ha sido absorbido por los océanos y la biosfera (los seres vivos de la Tierra).

Esos millones de toneladas de carbono “permanecerán en la atmósfera durante siglos, lo que provocará un mayor calentamiento de nuestro planeta e incidirá en todos los aspectos de la vida en la Tierra”, advirtió el secretario general de la OMM, Michel Jarraud al presentar el boletín en Ginebra. Por eso, Aída Vila, responsable de cambio climático de Greenpeace España, urge a la “reducción drástica” de las emisiones". "Si cada año batimos un récord, cada vez será más difícil revertir las consecuencias económicas y sobre el medio ambiente”, afirma. En este sentido, Jarraud destacó durante su exposición ayer que el problema no es solo que la concentración de gases aumenta, sino que lo hace a un ritmo cada vez más acelerado y de manera exponencial.

El dióxido de carbono es el más abundante de los gases de efecto invernadero de larga duración. Pero la presencia de metano y el óxido nitroso, corresponsables del calentamiento del planeta, también se ha incrementado notablemente. El primero ha alcanzado un máximo sin precedentes en 2011: 1,81 partículas por millón. Este nivel es un 259% superior al registrado en 1.750 y un 0,28% mayor que el de 2010. El 60% de este gas proviene de los cultivos de arroz, la explotación de combustibles fósiles, combustión de biomasa y de rumiantes, mientras que el resto proviene de fuentes naturales (humedales y termitas). Las fuentes del óxido nitroso son el uso de fertilizantes, algunos procesos industriales y también la combustión de biomasa. Su presencia en la atmósfera —0,32 partículas por millón— está un 120% por encima de la registrada en la era preindustrial y un 0,31% respecto al año anterior.

Peor aún, los científicos no pueden asegurar que el planeta seguirá teniendo la capacidad de absorber las crecientes cantidades de estos gases, como ha sucedido hasta ahora. Esto sucede, según explica Vila, porque aumentan las emisiones a la vez que disminuyen los sumideros que las absorben, como los bosques, debido a la deforestación. Los océanos tampoco se salvan. “Hemos observado que se están volviendo más ácidos como consecuencia de la absorción de dióxido de carbono, lo que puede repercutir en la cadena alimenticia submarina y los arrecifes de coral”, dijo Jarraud. En este sentido, un estudio reciente de Oceana, organización para la conservación de los ecosistemas marinos, concluyó que la acidificación de los mares amenazaba la seguridad alimentaria. El aumento de temperaturas, decía el informe, obliga a los peces a migrar hacia aguas más profundas o morir, lo que repercute en una disminución de la pesca y, con ello, de la principal fuente de proteínas de millones de personas...

Alejandra Agudo | ELPAIS.com

domingo, 9 de septiembre de 2012

¿Estamos preparados para una tormenta solar extrema?

¿Estamos preparados para una tormenta solar extrema?
Esta historia comienza en febrero de 2010, en las instalaciones de laAdministración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) en Boulder, Colorado. En esa fecha, la NASA y la Comisión Europea llevaron a cabo un simulacro de tormenta solar extrema para averiguar hasta qué punto ambos continentes estaban (o no) preparados para resistir a este violento fenómeno meteorológico espacial.

Los resultados fueron desesperanzadores. En efecto, se determinó que apenas cinco días después de detectarse la supuesta llamarada solar, extensas zonas de Europa y EE.UU sufrirían, sin remedio, un «apagón tecnológico» casi completo. Lo cual, en palabras llanas, suponía el fallo generalizado de las redes de telecomunicaciones y de las centrales energéticas. Y, por consiguiente, del suministro eléctrico en hogares e industria, lo que llevaría a su vez al colapso de los transportes (terrestres, aéreos y marítimos), de las redes de abastecimiento de las grandes ciudades (alimentos, combustible, medicinas...), e incluso del suminstro de agua en las grandes zonas urbanas. Una situación, para colmo, que podría llegar a durar dos largos años.

Pero lo peor de todo fue la constatación de que en ninguna de las dos orillas del Atlántico se habían destinado medios y recursos suficientes para hacer frente a este escenario potencialmente catastrófico.

El resultado del simulacro fue la elaboración de una larga lista de recomendaciones a los gobiernos. Desde la creación de protocolos de desconexión rápida de centrales eléctricas y redes de telecomunicaciones (para apagarlas antes de que llegara la tormenta) a campañas informativas de carácter masivo para la población, enumerando toda una serie de «medidas domésticas de urgencia» que cada familia debería de poner en práctica en caso de producirse la tan temida tormenta solar...


Existen dos categorías de actuaciones. Por un lado, los gobiernos deberán haber llevado a cabo campañas de información pública para que la población sepa cómo actuar. Y tendrán que tener preparados mapas de estimación de impacto y dispositivos de emergencia capaces de funcionar en un entorno en el que las comunicaciones están interrumpidas y el suministro energético se ha colapsado.

Para ello, por ejemplo, será necesaria una flota de vehículos capaces de funcionar incluso durante un pulso electromagnético (EMP). Las plantas nucleares deberán contar con una reserva de combustible para por lo menos tres meses. Y, por supuesto, deberá existir un plan de emergencia para aplicar en el caso de una caída generalizada y por tiempo prolongado de los suministros de gas y electricidad.

En cuanto a la población, se recomienda que antes de hacer nada estudie la situación en su casa y valore, por ejemplo, las posibilidades de que llegue o no ayuda del exterior, algo que depende de la situación geográfica. Todo hogar, además, debería de contar con algún metodo para potabilizar el agua, tener una cocinilla de gas (que no necesita electricidad) y contar con reservas de agua embotellada y alimentos no perecederos suficientes para un mes. Lo mismo vale para las medicinas básicas. Se recomienda también disponer de algún tipo de identificación visual y de una reserva de dinero en efectivo, ya que será imposible utilizar tarjetas u otros medios electrónicos de pago.

Jose Manuel Nieves | ABC.es

domingo, 19 de agosto de 2012

El virus del Nilo mata a 27 personas en el sur de los Estados Unidos

El virus del Nilo mata a 27 personas en el sur de los Estados Unidos
Desde 1999, cada verano Estados Unidos sufre el virus del Nilo occidental, una epidemia de temporada que se transmite por la picadura de mosquitos infectados.

Este año el virus ha atacado al país con más fuerza. Ha habido ya veintiséis muertes y casi setencientos contagios, según apunta el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una agencia del gobierno de Estados Unidos.

Aunque treinta y dos estados han reportado casos del virus, la parte más afectada por la epidemia es el sur del país. En concreto, los estados de Texas, Oklahoma, Luisiana y Misisipi. En todos ellos el calor extremo de esta época crea las condiciones ideales para que proliferen ciertas especies de mosquitos, como la que porta el pernicioso virus. En esta ocasión, la situación es más aguda debido al impacto de la severa sequía que vive la región.

Como no existe una vacuna ni un tratamiento específico para el virus, las autoridades locales han decidido atacar la raíz del problema. El ayuntamiento de la ciudad de Dallas (Texas) ha recurrido en su lucha contra la plaga a dos aviones motorizados que fumigaron 200 kilómetros cuadrados de campo y terreno urbano.

Hasta ahora, la mitad de los contagios se han producido en Texas. De todo el Estado, Dallas es la zona donde el virus ha golpeado con más intensidad: 217 casos y catorce fallecimientos. Por eso, tanto su alcalde, Mike Rawlings, como el juez del condado, Clay Jenkins, han declarado el estado de emergencia.

A pesar de la situación límite y de que una medida de urgencia parecía la única vía para frenar el contagioso virus, la fumigación ha sido criticada por aquellos que la ven exagerada y potencialmente dañina para las personas, no solo para los mosquitos...

María G. Picatoste | ABC.es

domingo, 29 de julio de 2012

Un brote de Ébola en el oeste de Uganda

Un brote de Ébola en el oeste de Uganda
Al menos 13 personas han muerto en el último mes por «un brote de Ébola» en el oeste de Uganda, según han informado fuentes sanitarias y un representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Joaquim Saweka, representante de la OMS en Uganda, señala que sospechaban que lo surgido a principios de julio en el distrito de Kibale a unos 170 kilómetros al oeste la capital se trataba del Ébola pero no fue hasta el viernes que lo pudieron confirmar, informa Reuters.

«Hay un total de 20 personas sospechosas de haber contraído el ébola y 13 de ellos han muerto», dijo Saweka a Reuters. «Un equipo de expertos del gobierno, de la OMS y los Centros para el Control de Enfermedades de Estados Unidos, están en el campo y haciendo el seguimiento de todos los casos sospechosos. Ya se les ha puesto en contacto con los pacientes».

Saweka ha dicho que todavía no han confirmado las causas del origen del brote, pero 18 de los 20 casos, se cree que están vinculados a una misma familia. Kibale está cerca de la República Democrática del Congo (RDC), donde el virus surgió en 1976, que tomó su nombre haciendo referencia al río Ébola.

Los síntomas incluyen la aparición repentina de fiebre, debilidad intensa, dolor muscular, dolor de cabeza y dolor de garganta, seguida de vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, insuficiencia renal y hepática y hemorragia tanto interna como externa. Ébola se reportó por última vez en Uganda, en mayo del año pasado, cuando mató a una niña de 12 años de edad. El brote más devastador del país fue en en el año 2000, cuando 425 personas fueron infectadas y más de la mitad murieron.

Reuters

El primer caso de miasis en humanos por la larva de una mosca

El primer caso de miasis en humanos por la larva de una mosca
El Hospital Carlos III de la Comunidad de Madrid ha descrito el primer caso mundial de una infestación humana por larva de mosca -miasis- provocada por el género Hypoderma sinense, que habitualmente afecta a animales, pero que por primera vez se ha descubierto en un hombre.

Según ha explicado la Comunidad en un comunicado, la descripción del caso se ha recogido en la revista científica «Journal Travel Medicine».

El paciente al que se le detectó la enfermedad es un hombre español de 34 años que había viajado a Ladakh, una zona montañosa en el norte de India, donde es habitual esta enfermedad en animales.

Sin embargo, es la primera vez que se describe un caso de este género de mosca en humanos. Los casos humanos de miasis suelen ocurrir cuando las larvas recién nacidas en la piel de los animales infectados entran en contacto con la piel al descubierto de los humanos.

En el caso descubierto, el tipo de larvas provocaban al paciente tumoraciones que se desplazaban por distintas partes de su cuerpo causándole dolor intenso -especialmente al moverse- e inflamación.

La peculiaridad de este género de larvas es que puede profundizar dentro del cuerpo hasta diferentes tejidos, incluido el sistema nervioso central, pudiendo provocar afectaciones de extrema gravedad.

Esta infestación se confunde a menudo con infecciones producidas por parásitos, que en ocasiones provocan síntomas similares, y por ello el Hospital Carlos III ha contado con la colaboración de la Universidad de Bari (Italia), la Facultad de Veterinaria de Santiago de Compostela y el Centro Nacional de Microbiología, con el fin de determinar claramente el diagnóstico.

Desde la Sección de Medicina Tropical y del Viajero del Hospital Carlos III se realizó un seguimiento exhaustivo del paciente con tratamiento para el dolor y la inflamación y antiparásitos que actúan también contra las larvas de estas moscas, hasta que se pudieron extirpar las larvas mediante extracción quirúrgica.

El Hospital Carlos III, mediante su Sección de Medicina Tropical y del Viajero, del Servicio de Enfermedades Infecciosas, realizó el año pasado un total de 4.564 consultas relacionadas con patologías importadas de países tropicales o subtropicales.

Las enfermedades más habituales son las relacionadas con el aparato digestivo, en un 21,18 % de los casos; con procesos febriles, en un 19,28 %; y con enfermedades relacionadas con la piel, en un 17 % de los pacientes.

Para prevenir estas enfermedades, el Hospital Carlos III recomienda acudir a su Unidad del Viajero al menos un mes antes de la salida del viaje para que se le administren las vacunas adecuadas y se le indiquen tanto los tratamientos preventivos como las medidas higiénico-sanitarias y sobre alimentación que se deben adoptar cuando se visitan zonas de riesgo sanitario.

EFE

jueves, 31 de mayo de 2012

La ONU alertará sobre los riesgos para los países del virus Flame

La ONU alertará sobre los riesgos para los países del virus Flame
La Unión Internacional de Telecomunicaciónes, de la ONU, prevé emitir una advertencia sobre los riesgos que implica para la integridad de los estados el virus Flame, recientemente descubierto en ordenadores importantes de Irán y otras zonas de Oriente Medio. Este organismo se encarga de ayudar a los estados miembros a asegurar sus infraestructuras de comunicación nacionales.

«Es la advertencia más seria que hemos emitido», aseguró Marco Obiso, coordinador de ciberseguridad de la agencia de Naciones Unidas.

La advertencia confidencial comunicará a los países miembros que el virus Flame es una peligrosa herramienta de espionaje que podría ser usada potencialmente para atacar infraestructuras críticas, dijo en una entrevista. «Tienen que estar alerta», añadió.

Según Kaspersky Lab, el fabricante ruso de programas de seguridad informática, las evidencias sugieren que el virus podría haber sido desarrollado por el mismo país o países que encargaron el gusano Stuxnet. Un virus que atacó al programa nuclear de Irán en el 2010 y destruyó una importante cantidad de centrifugadoras de uranio. «Creo que es mucho más serio que el Stuxnet», dijo Obiso.

Añadió que la agencia desarrollará un programa para reunir información, incluidas muestras de virus, para rastrear la expansión de Flame por el mundo y observar cualquier cambio en su composición.

Kaspersky Lab dijo que halló el virus Flame después de que la agencia de la ONU le solicitase investigar los recientes reportes de Irán de que un misterioso virus era el responsable de la pérdida masiva de datos en algunos sistemas informáticos.

ABC.es

sábado, 10 de marzo de 2012

La tormenta solar se intensifica antes de remitir

La tormenta solar se intensifica antes de remitir
La tormenta solar que está afectando a la Tierra se intensificó ayer viernes causando algunas interferencias en las comunicaciones antes de remitir, mientras los expertos advierten de que se avecinan más.

La tormenta solar fue intensa, pero la geoefectividad se mantuvo baja durante el jueves debido a la orientación del campo magnético del planeta, explicó a Efe Eduardo Araujo, científico de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA).

No obstante, este viernes, "al invertirse la componente vertical del campo magnético interplanetario, la geoefectividad del evento se incrementó de forma importante, y la tormenta magnética alcanzo niveles severos (G3)", de una escala de cinco.

El aumento de la intensidad ha causado "extensos bloqueos en alta frecuencia radial", así como un incremento en el margen de error de los sistemas de posicionamiento (GPS) y auroras boreales que se han podido ver en Seattle (Washington) y Sheridan (Wyoming), pero no se han reportado problemas con las redes eléctricas, señaló.

El Sol pasa por ciclos regulares de actividad y cada 11 años aproximadamente se produce un pico máximo en la actividad en el que suelen producirse tormentas que a veces deforman e incluso atraviesan el campo magnético de la Tierra.

Araujo recordó que en estos momentos estamos en la fase ascendente del ciclo solar y el máximo se espera que se produzca en algún momento de 2013, por lo que "la actividad continuará incrementándose durante este período".

De hecho, la NASA ha registrado otra eyección de masa coronal que se espera que llegue a la Tierra el 11 de marzo y, según el experto, "se predice una tormenta magnética de intensidad similar a la que estamos experimentando ahora".

EFE

lunes, 9 de enero de 2012

La sonda 'Phobos-Grunt' caerá el día 15 sobre la Tierra

La sonda 'Phobos-Grunt' caerá el día 15 sobre la Tierra
Tras casi dos meses desde el fallido lanzamiento de la sonda rusa 'Phobos-Grunt', el pasado 9 de noviembre, las autoridades rusas han anunciado que los fragmentos de este artefacto que no se desintegren caerán sobre la Tierra el próximo 15 de enero. Se estima que caerán entre 20 y 30 piezas de menos de 200 kilos de peso en total.

La fecha ha sido comunicada por el representante del Ministerio de Defensa de Rusia para el Área de Defensa Aérea y del Espacio, el coronel Alexei Zolotujin, según ha informado la agencia rusa RIA Novosti, que reconocía que la fecha podía variar en función de las condiciones atmósfericas.

La 'Phobos-Grunt' se lanzó con el objetivo de estudiar el satélite Fobos de Marte. Pretendía aterrizar en su superficie y recoger muestras que traería de vuelta a la Tierra. Pero los motores que tenían que haberse puesto en marcha tras la salida no lo hicieron y se quedó orbitando en torno a la Tierra.

Desde entonces se han repetido los intentos de contactar con ella en todo el planeta, e incluso en los primeros días se llegó a pensar que podía retomar su destino, pero no ha sido así y ha seguido perdiendo altura desde entonces.

En estos momentos, son los especialistas del Centro de Investigación de las Condiciones Espaciales quienes se dedican a seguir los parámetros de la órbita de 'Phobos-Grunt', y son los que han elabordo el pronóstico sobre su próxima caída.

Según el portavoz ruso, el viernes la sonda viajaba alrededor de nuestro planeta a una altitud que variaba entre los 177 km (perigeo) y los 224 km (apogeo) y continuará bajando, a medida que en su viaje se encuentre con más aire.

Cuando se lanzó, la nave pesaba unas 13 toneladas, si bien 10 toneladas eran el combustible que tenía que gastar en su viaje a la luna marciana. Ahora, se desintegrará, con toda seguridad, cuando atraviese la atmósfera terrestre.

Rosa M. Tristán | ELMUNDO.es

jueves, 5 de enero de 2012

Una mosca parásita es letal para las abejas

Una mosca parásita es letal para las abejas
Las abejas de miel se encuentran en una situación crítica. Desde 2006 su población se ha ido reduciendo de manera alarmante, tanto en EEUU como en el resto del mundo, sin que los científicos hayan podido determinar la causa con exactitud.

Los expertos han bautizado la desaparición de millones de ejemplares como Síndrome del Despoblamiento de las Colmenas (CCD, en sus siglas en inglés). En muchos casos no se han encontrado los restos de abejas muertas, ya que el abandono de la colmena es la primera característica del CCD.

Un hallazgo de la Universidad estatal de San Francisco (EEUU) puede ayudar a esclarecer por qué los enjambres estadounidenses están quedando mermados. Los investigadores han descubierto una especie de mosca parásita que, al inyectar sus huevos en la abeja, causa la muerte de ésta. Antes de fallecer, la abeja se muestra desorientada, como si fuera un zombi, y abandona su colmena.

La mosca, que ha sido bautizada como 'Apocephalus borealis, deposita los huevos en el abdomen de la abeja. Aproximadamente siete días después de su muerte, las larvas salen de su cuerpo.

Los científicos han observado que tras su encuentro con el parásito, las abejas abandonan sus colmenas. Lo hacen desorientadas, volando en círculos, según explica Andrew Core, autor principal de este estudio publicado en PLoS ONE. Cuando están muy débiles, se quedan quietas hasta que mueren, incapaces de sostenerse.

El descubrimiento de este insecto se produjo de forma casual, cuando el profesor de Biología y presidente de la Academia de Ciencias de California, John Hafernik, observó este fenómeno en unas abejas que tenía en su laboratorio. El científico las había guardado en un frasco para alimentar a un insecto que trajo de una expedición. Las olvidó en su despacho hasta que un día observó a estas moscas merodeando las abejas.

Teresa Guerrero | ELMUNDO.es

La UE no descarta que el virus Schmallenberg pueda transmitirse a los humanos

La UE no descarta que el virus Schmallenberg pueda transmitirse a los humanos
La Unión Europea considera "improbable", pero "no descarta" que el nuevo virus bautizado "Schmallenberg", que afecta al ganado ovino y bovino, pudiera transmitirse a los humanos, según revela un informe realizado por el Centro Europeo para el Control de Enfermedades.

Aunque hasta la fecha no se ha detectado ningún contagio del virus a personas, el análisis de riesgo publicado por el Centro concluye que la eventual contaminación del virus de los animales a los humanos "es improbable, pero no se excluye", indicaron a Efe fuentes comunitarias.

La Comisión Europea está "haciendo un seguimiento de la situación junto con los Estados miembros", añadieron las fuentes.

Bruselas considera que, dado que el virus se transmite a través de un tipo de mosquito, "es poco probable que haya muchas contaminaciones en invierno".

El Comité Permanente de la Cadena Alimentaria de la UE -formado por expertos de los Veintisiete- debatirá la situación con el virus la semana próxima, señalaron las fuentes.

El virus Schmallenberg, que produce malformaciones congénitas en corderos y terneros y provoca fiebre, diarrea severa y abortos en el ganado, se ha extendido de Holanda a Bélgica, donde ha sido detectado en 27 y 9 granjas, respectivamente.

La Agencia Federal para la Seguridad de la Cadena Alimentaria de Bélgica dio ayer nuevas cifras sobre las explotaciones afectadas, después de que la semana pasada el virus fuera identificado en seis granjas de este tipo en Flandes, en particular en la provincia de Amberes.

El Centro de Estudios e Investigaciones Veterinarias y Agroquímicas, laboratorio de referencia en Bélgica para las enfermedades animales, detectó el virus por primera vez en este país el 22 de diciembre en corderos recién nacidos pertenecientes a una empresa agrícola ubicada en la provincia de Amberes.

El virus recibe el nombre de la ciudad alemana de Schmallenberg, situada en Renania del Norte-Westfalia, relativamente cerca de los países del Benelux.

Hasta el momento 107 granjas han informado de brotes sospechosos a la Autoridad holandesa para la Seguridad Alimentaria y de Productos para los Consumidores.

No existe vacuna contra el virus o un tratamiento específico y tampoco hay indicios que permitan concluir que puede infectar a otro ganado que no sea el bovino y el ovino.

De momento se han detectado dos formas en las que se manifiesta el virus Schmallenberg, la primera de las cuales se ha observado en vacas y terneras y se caracteriza por fiebre, disminución en la producción de leche, diarrea severa y en algunas ocasiones abortos.

La segunda forma genera deformaciones congénitas en las extremidades, provoca hidrocefalia o tortícolis en los corderos recién nacidos.

EFE