domingo, 19 de agosto de 2012

El virus del Nilo mata a 27 personas en el sur de los Estados Unidos

El virus del Nilo mata a 27 personas en el sur de los Estados Unidos
Desde 1999, cada verano Estados Unidos sufre el virus del Nilo occidental, una epidemia de temporada que se transmite por la picadura de mosquitos infectados.

Este año el virus ha atacado al país con más fuerza. Ha habido ya veintiséis muertes y casi setencientos contagios, según apunta el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una agencia del gobierno de Estados Unidos.

Aunque treinta y dos estados han reportado casos del virus, la parte más afectada por la epidemia es el sur del país. En concreto, los estados de Texas, Oklahoma, Luisiana y Misisipi. En todos ellos el calor extremo de esta época crea las condiciones ideales para que proliferen ciertas especies de mosquitos, como la que porta el pernicioso virus. En esta ocasión, la situación es más aguda debido al impacto de la severa sequía que vive la región.

Como no existe una vacuna ni un tratamiento específico para el virus, las autoridades locales han decidido atacar la raíz del problema. El ayuntamiento de la ciudad de Dallas (Texas) ha recurrido en su lucha contra la plaga a dos aviones motorizados que fumigaron 200 kilómetros cuadrados de campo y terreno urbano.

Hasta ahora, la mitad de los contagios se han producido en Texas. De todo el Estado, Dallas es la zona donde el virus ha golpeado con más intensidad: 217 casos y catorce fallecimientos. Por eso, tanto su alcalde, Mike Rawlings, como el juez del condado, Clay Jenkins, han declarado el estado de emergencia.

A pesar de la situación límite y de que una medida de urgencia parecía la única vía para frenar el contagioso virus, la fumigación ha sido criticada por aquellos que la ven exagerada y potencialmente dañina para las personas, no solo para los mosquitos...

María G. Picatoste | ABC.es